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10 escarabajos rudos y la tecnología que inspiran

octubre 7, 2021

7. Gran escarabajo buceador

El gran escarabajo buceador es uno de los escarabajos acuáticos más grandes del mundo, y crece hasta una pulgada y media. Este feroz depredador, de la familia Dytiscidae, se deleitará con cualquier cosa en la que pueda hundir sus mandíbulas, incluidas pequeñas ranas y peces. Aunque todavía puede volar y lo hace para encontrar nuevos lugares de alimentación acuosa, el gran escarabajo buceador pasa gran parte de su tiempo bajo el agua. Para evitar ahogarse, los escarabajos tienen pequeños pelos en el abdomen que mantienen el agua alejada de sus espiráculos, que son las aberturas de sus sistemas respiratorios. “La analogía es un efecto de lecho de uñas”, dice Glen McHale, físico de la Universidad de Nottingham Trent. Mientras que una sola uña puede perforar la piel, acostarse sobre un lecho de uñas extiende la presión a través de muchas uñas, por lo que la piel, en este caso, la superficie del agua que rodea al erizado escarabajo, no se rompe. Este fenómeno forma una fina capa de aire de aspecto plateado, llamada plastrón, a través de la cual el oxígeno se difunde hacia adentro y el dióxido de carbono hacia afuera. McHale y sus colegas en Gran Bretaña, donde el gran escarabajo buceador es común, han investigado cómo aplicar este comportamiento a materiales sintéticos. La esperanza es crear branquias artificiales para uso humano, pero evitar que los niveles de oxígeno bajen demasiado parece complicado. Un derivado tecnológico más probable: dispositivos sumergibles impulsados ​​por celdas de combustible de hidrógeno que podrían extraer oxígeno directamente del agua para producir energía.