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10 innovaciones que hicieron el automóvil moderno

octubre 5, 2021

Durante el último siglo y medio, el humilde automóvil ha experimentado un millón de avances: inyección de combustible, neumáticos de capas radiales, tecnología de conducción autónoma, portavasos. Pero las diferencias inmediatas que separan a un Nissan Altima 2019 de, digamos, un Franklin Model B Touring de 1918 se pueden reducir a estas diez innovaciones.

          Comencemos con lo obvio: ¿qué tal el hecho de que su automóvil no tiene guardabarros separados como el Packard de Jay Gatsby? El mérito de este innovador final del estilo de preguerra es de la firma italiana Cisitalia, que introdujo el 202 en 1946. El 202 eliminó los arcos de los guardabarros y los radiadores verticales, integrando los guardabarros en la carrocería con una forma fluida y continua.

          Al hacerlo, se mejoró la aerodinámica, se redujeron las vibraciones y el ruido de la carretera, y se estableció la plantilla para el automóvil moderno. Tampoco le dolió que el 202 fuera uno de los autos más hermosos de la Tierra.

              El primer automóvil en llevar un sistema eléctrico de cualquier tipo fue el Lancia Theta de 1913; contaba con un arrancador eléctrico y luces. Desde entonces, nuestros autos solo se han vuelto más avanzados. La inyección electrónica de combustible surgió en los años 60, desarrollada por Bosch; con mediciones de combustible precisas que funcionaron en todas las condiciones, hicieron que incluso los carburadores bien afinados parecieran mangueras contra incendios. Las unidades de control electrónico y los sensores podrían rastrear el rendimiento del motor y realizar ajustes en tiempo real, mejorando la eficiencia.

              Los problemas de confiabilidad tardaron un tiempo en resolverse, pero en los años 80, los automóviles evolucionaban junto con la computadora personal, adoptando sus avances.

              Wachira Wacharapathom / Getty Images

              3. Motor delantero, tracción delantera

                  Es la base de casi todos los autos nuevos que circulan hoy en día, y se soporta por una razón. Los primeros ingenieros de Citroën, Saab y DKW descubrieron que colocar el motor y la transmisión delante de las ruedas motrices delanteras podría maximizar el volumen interior y mejorar la tracción.

                  Los británicos que nos dieron el Mini pensaron lo mismo, aunque para un pequeño automóvil urbano. No fue hasta que el ingeniero italiano Dante Giacosa perfeccionó la idea con una practicidad asombrosa con un cuatro puertas pequeño pero espacioso que el diseño fue adoptado por todos los fabricantes de automóviles de hoy.

                      Una característica de seguridad que no solo se da por sentado, sino que también es casi invisible para los ocupantes de un automóvil, hasta que les salva la vida. Las zonas de deformación se originaron en los años 50 con la idea de que un automóvil rígido no es suficiente. La parte delantera y trasera se deforman en un choque para absorber todo el impacto, extendiéndolo lejos del compartimiento de pasajeros.

                      Esta simple noción, mejorada eventualmente a través de la simulación asistida por computadora, es cómo los autos nuevos pueden pasar pruebas de choque cada vez más estrictas.

                          Las zonas de deformación y las características de seguridad no son nada si no están respaldadas por la base misma de un automóvil: sus partes metálicas. Los avances en la metalurgia han proporcionado a los fabricantes de automóviles mezclas específicas de acero de alta resistencia que son fáciles de estampar y soldar, resistentes a la corrosión, al fuego o al impacto, y pesan menos sin perder su fuerza.

                          6. Tren motriz híbrido-eléctrico

                              Una vez, en los primeros días del transporte sin caballos, los coches eléctricos estaban de moda. Y podría sorprenderte que el primer automóvil híbrido eléctrico debutó en esa época: el Löhner-Porsche de 1901, que usaba un generador de gasolina para alimentar dos motores eléctricos montados en el buje.

                              ¿Suena familiar? Esto se debe a que muchos vehículos eléctricos que amplían el rango operan hoy bajo un principio similar, mientras que los autos híbridos en serie paralela (capaces de funcionar con electricidad o gasolina) despegaron a principios de la década de 2000. La proliferación de coches eléctricos hoy en día le debe algo a la historia antigua, al parecer.

                              Navegación GPS para coche

                              Kathleen Finlay / Getty Images

                                  El primer sistema de navegación GPS para automóvil debutó en 1990, en el Eunos Cosmo, exclusivo para Japón. Vinculado a los satélites en una pantalla táctil incorporada, era realmente apropiado para un buque insignia extraño, enrarecido y de vanguardia. Desde entonces, la navegación en el automóvil se ha vuelto tan popular que se vuelve mundana, y las pantallas táctiles montadas en el centro se han convertido en la nueva norma. Ahora que todos tenemos navegación por satélite en nuestros bolsillos, el GPS en el automóvil a veces puede parecer lento para responder y torpe de usar en comparación.

                                  Los fabricantes de automóviles han respondido ofreciendo integración de teléfonos inteligentes, y los sistemas de información y entretenimiento más nuevos han captado algunos trucos de las pantallas de nuestros teléfonos: pellizcar y hacer zoom, capacidad de respuesta más rápida y búsquedas activadas por voz.

                                  8. Control de crucero adaptativo

                                      La guía basada en radar debutó en 1992 en un sistema japonés que advertía a los conductores de los obstáculos que se avecinaban. Desde entonces, estos sistemas de detección de distancia se han vuelto más inteligentes y convenientes.

                                      El control de crucero adaptativo actual reduce la velocidad automáticamente para los vehículos que circulan delante y luego acelera de regreso sin que el conductor intervenga. Vinculados a los frenos de un automóvil, estos sistemas pueden detenerse en caso de pánico en caso de emergencia (un acto de autoconservación, ya que estos sistemas aún no son baratos). Algunos sistemas pueden incluso manejar el tráfico intermitente, que es una buena ventaja para los viajeros frustrados.

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                                      Supergenijalac / Getty Images

                                          Las transmisiones automáticas de antaño solían ser cosas torpes, de cambios lentos, sedientas y que consumían energía, siempre presentaban una o dos marchas menos que sus equivalentes manuales y realmente dignas del epíteto de «granizadora».

                                          ¡Ya no! Las automáticas de doble embrague se han filtrado desde los autos de carreras de los 90 hasta los vehículos que realmente puedes poseer. Con dos embragues de acción rápida para cada conjunto de engranajes pares / impares, cambian en milisegundos. Y en lugar de engranajes, las transmisiones continuamente variables utilizan cadenas para proporcionar un número infinito de relaciones, lo que permite la máxima eficiencia en la entrega de potencia.

                                          Para el 98 por ciento de los automóviles nuevos vendidos en Estados Unidos con transmisión automática, ambas tecnologías han permitido una mejor eficiencia de combustible y rendimiento que en años anteriores.

                                              Durante la «Edad de Oro» del automovilismo en los años 60, los equipos de carreras aprovecharon este nuevo campo de la aerodinámica; Jim Hall de Chaparral Racing fue el primero en emplear alas ajustables, carrocería generadora de carga aerodinámica e incluso un ventilador que literalmente chupó el auto al suelo. Desde entonces, los superdeportivos han empleado spoilers autoajustables con el mismo objetivo: pegarse al suelo.

                                              Pero la aerodinámica activa no se limita solo a los autos de carrera y superdeportivos. Algunos autos modernos cuentan con contraventanas que se activan electrónicamente detrás de sus rejillas que pueden cerrarse por encima de una cierta velocidad, lo que permite que el aire pase sin problemas. Solo una de las pequeñas formas en las que se puede mejorar la economía de combustible en los autos de hoy, sin que el conductor ni siquiera tenga que pensar en ello.

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