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17 aviones extraños que amamos y las historias detrás de ellos

octubre 1, 2021

Aerodyne de Alexander Lippisch

Mirar Aerodyne de Alexander Lippisch es sorprenderse de cómo los ingenieros lograron hacer despegar una cosa tan loca. Y está lejos de estar solo en la galería de aviones de formas extrañas que hemos visto a lo largo de los años. Desde helicópteros impulsados ​​por equilibrio hasta aviones inflables, incluso un recorrido superficial por la historia de la aviación revela algunas extrañas bestias que se parecen poco a la forma de jet a la que todos estamos acostumbrados.

Debe preguntarse, ¿por qué los diseñadores de aviones siguen construyendo máquinas voladoras tan lejanas? Le preguntamos a Dan Hagedorn, el curador del Museo de Vuelo de Seattle, que proporcionó más de algunas razones. Durante los últimos 100 años, los aviones no convencionales han permitido a los investigadores probar los principios todavía turbios de la aerodinámica, probar características y tecnologías de diseño de aviones novedosos y mucho más. «El ejército también ha impulsado gran parte del desarrollo», dice Hagedorn, y algunas máquinas de aspecto extraño «se construyeron simplemente para hacer frente a necesidades reales o percibidas», como repostar en el aire, escapar de la detección del radar o transportar extraños carga pesada o con forma. Y en algunos casos raros, algunas creaciones voladoras extrañas nos ayudan a descubrir métodos de vuelo completamente nuevos.

Para investigación: NASA AD-1

Los experimentos de túnel de viento y el análisis matemático solo pueden llevarlo tan lejos. Comprender toda la dinámica de un objeto irregular que atraviesa la atmósfera es un poco como predecir el clima: hay tantas variables que solo se pueden extrapolar hasta cierto punto. Entonces, para descubrir cómo una característica específica, como la forma de un ala, puede verse afectada por las muchas tensiones y condiciones que el aire libre le arrojará, los investigadores a veces solo tienen que construirla, volarla y averiguarlo.

Uno de los ejemplos más extraños de esto es el AD-1 de la NASA, construido por primera vez en 1979. El AD-1 mostró que el ala recta y rígida de un avión podía pivotar hasta 60 grados durante el vuelo sin perder estabilidad.

Sombrilla Nemuth

En 1934, el Nemuth Parasol, construido por estudiantes de la Universidad de Miami, demostró que incluso un ala circular podría usarse para volar un avión de manera confiable. Cientos de años a partir de ahora, por supuesto, este principio de diseño se adoptará para las naves espaciales.

Composites Escalados Modelo 281 Proteus

Burt Rutan diseñó el modelo 281 Proteus de Scaled Composites delgadas de alas en tándem, que voló por primera vez a fines de la década de 1990, para investigar el uso de aeronaves como retransmisores de telecomunicaciones a gran altitud. Gracias a su diseño eficiente, este modelo pudo volar a 65.000 pies durante más de 18 horas. Sin embargo, el auge de los aviones no tripulados significa que volar un avión pilotado para este tipo de misiones de larga duración es simplemente innecesario.

Grumman X-29

En 1984, el Grumman X-29 demostró que las propiedades de elevación subyacentes del ala a reacción no se verían comprometidas incluso si las alas tuvieran un ángulo inverso.

Para el X-29, como con la mayoría de estos aviones de investigación, años de cuidadosos cálculos precedieron a las pruebas de vuelo. Aún así, dice Hagedorn, «hay que preguntarse qué pasaba por la mente de algunos de esos pilotos de prueba». PopMech voló en este luchador caliente en 1985.

Para fines específicos: Vought V-173 «Flying Pancake»

«Para los aviones, hay ciertas cosas que simplemente debes tener», dice Hagedorn. «Necesitas un cuerpo de elevación de algún tipo. Puede ser una especie de lámina, como el ala de un avión, o una pala giratoria como en un helicóptero. También necesitas un dispositivo de propulsión, algún medio de control y algún medio de un aterrizaje. Todo lo demás, sin importar la forma que tenga, son solo detalles «.

Y cuando se trata de los detalles, los ingenieros pueden probar algunas locuras. El Vought V-173 «Flying Pancake» fue diseñado teniendo en cuenta el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, donde Estados Unidos vio una mayor necesidad de aviones a bordo de barcos que pudieran despegar desde pistas cortas. Con una forma tan inexplicable como es el V-173, Charles Lindberg lo voló una vez y dijo que el avión era sorprendentemente fácil de manejar.

Sikorsky X-Wing

El Sikorsky X-Wing fue construido para combinar la velocidad y los mecanismos de propulsión de un jet con las capacidades de despegue vertical de un helicóptero. Desafortunadamente, el programa fue cancelado en 1988, mucho tiempo después y muy, muy lejos del primer X-Wing exitoso.

Lockheed Martin P-791

En la misma línea de los aviones de mezcla y combinación, el moderno Lockheed Martin P-791 fue construido para combinar la alta velocidad de un avión con la flotabilidad de un dirigible. ¿Quién dice que no puedes tener ambos? Lockheed Martin todavía está fabricando y vendiendo esta embarcación combinada, que, dice, puede mantenerse a flote a 20.000 pies hasta por tres semanas.

The Scaled Composites Caballero blanco dos

Diseñado para transportar una nave espacial suborbital entre sus fuselajes gemelos, el Scaled Composites White Knight Two, volado por primera vez en 2008, puede ascender a una altura máxima de 70.000 pies. El piloto conduce desde el fuselaje derecho. Virgin Galactic planea usar esta nave para llevar su SpaceShipTwo a 50,000, donde se separará del Caballero Blanco y ascenderá a altitudes suborbitales de casi 70 millas.

Blohm y Voss BV 141

El Blohm & Voss BV 141 es un claro recordatorio de que la simetría no es necesaria para una máquina voladora. Esta maravilla alemana de la era de la Segunda Guerra Mundial fue diseñada como un avión de reconocimiento, y aunque se construyeron y volaron pocas docenas, perdió frente al Focke-Wulf Fw 189, de aspecto igualmente extraño, y nunca alcanzó la producción completa.

Rutan Modelo 202 Boomerang

El Rutan Model 202 Boomerang es asimétrico por una razón completamente diferente. Este avión de 1996 fue construido para que aún sea controlable en caso de falla del motor de cualquiera de sus motores gemelos.

McDonnell XF-85 Goblin

El McDonnell XF-85 Goblin fue construido poco después de la Segunda Guerra Mundial como un llamado «caza parásito», lo que significa que fue construido para ser desplegado desde la bahía de bombas de un avión más grande, el B-36. En el PopMech de diciembre de 1948, el general Hoyt S. Vandenburg describió cómo encajaba el pequeño avión en la nueva Fuerza Aérea de Estados Unidos. Pero, en 1949, EE. UU. Raspó al Goblin junto con otros proyectos de combate de parásitos y se centró en el desarrollo de métodos para el reabastecimiento de combustible en el aire.

La guppy embarazada

A veces, tiene una carga gigantesca y de forma extraña que necesita mover por todo el país, y el gran U-Haul simplemente no es suficiente. La necesidad de la NASA de mover los componentes de las misiones lunares del Apolo llevó a la construcción de este avión de aspecto extraño, adaptado de un Boeing 377. Afortunadamente, hay un avión para eso: el B377PG ‘Pregnant Guppy’.

Inflatoplano de Goodyear

Dijeron que no se podía hacer, pero en la década de 1950, el fabricante de neumáticos y dirigibles Goodyear creó un avión inflable que se podía volar como un prototipo para el ejército de los EE. UU. Lamentablemente, el Ejército canceló el proyecto cuando se dio cuenta de que no había mucho uso militar para un avión que podía explotar como un globo. Te echaremos de menos, Inflatoplane.

Para el descubrimiento científico: AeroJelly

A pesar de sus obvias diferencias visuales, la mayoría de las aeronaves se basan en enfoques teóricos de vuelo muy similares. Para aviones más pesados ​​que el aire, la mayoría de las máquinas voladoras se basan en la elevación a través de una cuchilla giratoria (como un helicóptero) o un ala fija y algún motor propulsor. Rara vez un investigador inventa un método de vuelo completamente nuevo. Pero en noviembre pasado, en la Universidad de Nueva York, el matemático aplicado Leif Ristroph hizo precisamente eso. La máquina voladora naturalmente estable de Ristroph, la AeroJelly, es solo un poco más grande que tu mano y mueve sus cuatro alas como una medusa voladora.

«Mi laboratorio está interesado en estudiar la dinámica del aire y el vuelo del ala», dice Ristroph, «y estaba tratando de diseñar algo que fuera estable sin ningún tipo de retroalimentación». Ristroph explica que su AeroJelly es más que una curiosidad extraña; está permitiendo que él y sus colegas se adentren en la turbia física detrás de alas flexibles y batientes. «Este es un territorio muy inexplorado», dice, ya que las alas flexibles cambian de forma a medida que aletean y dan lugar a extrañas propiedades aerodinámicas. «Obtienes este efecto inusual donde el aleteo conduce a estos remolinos de aire que se lanzan desde el ala, y las alas pueden interactuar entre sí, lo cual es un desafío».

Y porque simplemente puedes: de Lackner HZ-1 Aerocycle

El aerociclo de Lackner HZ-1 impulsado por equilibrio fue construido con la doble esperanza de volar misiones de reconocimiento de un solo hombre y construir la silla de villano Bond más grande de todos los tiempos. Un par de choques fundaron la idea, pero el sueño continuó.

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