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20 consejos de supervivencia que debes conocer

octubre 4, 2021

Estos consejos de supervivencia pueden ayudarlo a evitar convertirse en una estadística más. Los accidentes son la principal causa de muerte entre los hombres estadounidenses de 18 a 50 años, lo que representa 37.000 de las aproximadamente 148.000 muertes anuales. Algunos casos de muerte involuntaria, para usar el término oficial, son inevitables — lugar equivocado, momento equivocado — pero la mayoría no lo son. Mantenerse con vida requiere reconocer el peligro, sentir miedo y reaccionar. «Interpretamos las señales externas a través de nuestros centros de miedo subconscientes muy rápidamente», dice David Ropeik de la Universidad de Harvard, autor de ¿Qué tan arriesgado es realmente? El problema es que incluso los hombres inteligentes, sobrios y experimentados pueden no registrar las señales de una amenaza inminente. Aquí presentamos 20 riesgos fáciles de pasar por alto y cómo evitarlos o sobrevivir a ellos.

1. Ser más astuto que la vida silvestre.

Si te encuentras cara a cara con un animal salvaje, la respuesta natural es salir corriendo, pero eso puede desencadenar el instinto depredador del animal. El 6 de julio de 2011, Brian Matayoshi, de 57 años, y su esposa, Marylyn, de 58, estaban de excursión en el Parque Nacional de Yellowstone cuando se encontraron con un oso grizzly y huyeron gritando. Brian fue mordido y arañado hasta la muerte; Marylyn, que se había detenido y se agachó detrás de un árbol, fue abordada por el oso, pero salió ilesa.

ESTADÍSTICA: Cada año, de tres a cinco personas mueren en América del Norte en ataques de animales salvajes, principalmente por tiburones y osos.

HACER: Evite las aguas infestadas de tiburones, a menos que sea Andy Casagrande. En cuanto a los osos, siempre lleve gas pimienta repelente cuando vaya de excursión; puede detener la carga de un oso desde una distancia de hasta 30 pies. Para reducir el riesgo de un ataque, dales a los osos la oportunidad de apartarse de tu camino. «Trate de permanecer al aire libre», dice Larry Aumiller, gerente de McNeil River State Game Sanctuary de Alaska. «Si tienes que moverte por una maleza espesa, haz ruido aplaudiendo y gritando».

2. No se meta con las máquinas expendedoras.

Te saltaste el almuerzo. Necesitas un bocadillo. Introduces dinero en una máquina expendedora, presionas los botones y no sale nada. Tú te enojas.

ESTADÍSTICA: Las máquinas expendedoras causaron 37 muertes entre 1978 y 1995, aplastando a los clientes que sacudieron y volcaron los dispensadores. No existen estadísticas recientes, pero las máquinas siguen siendo un peligro.

NO HACER: Salte el almuerzo.

3. Permanezca en el muelle.

El 20 de mayo de 2013, Kyle McGonigle estaba en un muelle en el lago Rough River de Kentucky. Un perro que nadaba cerca gritó y McGonigle, de 36 años, vio que estaba luchando por mantenerse a flote. Se lanzó para salvar al perro, pero tanto él como el animal se ahogaron, víctimas de ahogamiento por descargas eléctricas (ESD). Los cables enchufados a un tomacorriente en el muelle se habían deslizado al agua y la habían electrificado.

ESTADÍSTICA: Se desconoce el número de muertes anuales por ESD en los EE. UU., Ya que se cuentan entre todos los ahogamientos. Pero la evidencia anecdótica muestra que la EDS está muy extendida. Los grupos de prevención de ESD han instado con éxito a algunos estados a promulgar estándares de seguridad, incluida la instalación de interruptores de circuito por falla a tierra y un cierre centralizado para el sistema eléctrico de un muelle.

NO HACER: Nade a menos de 100 yardas de cualquier muelle con cable. Pero compruebe si los muelles siguen las normas de seguridad.

4. Manténgalo en la tierra.

En la mañana del 14 de julio de 2013, Taylor Fails, de 20 años, giró a la izquierda en su ATV Yamaha Rhino 2004 en una intersección pavimentada cerca de su casa en el área de Las Vegas. Las bandas de rodadura de los neumáticos de alta tracción se agarraron a la carretera y el vehículo se volcó, expulsando a Fails y a un pasajero de 22 años. Fails murió en la escena; el pasajero sufrió heridas leves.

ESTADÍSTICA: Un tercio de los accidentes fatales de vehículos todo terreno ocurren en carreteras pavimentadas; más de 300 personas murieron en accidentes de vehículos todo terreno en la carretera en 2011.

HACER: Conduzca solo fuera de la carretera. Paul Vitrano, vicepresidente ejecutivo del ATV Safety Institute, dice: «Los neumáticos blandos y nudosos están diseñados para la tracción en terrenos irregulares y se comportarán de manera impredecible en el pavimento». En algunos casos, los neumáticos se agarrarán lo suficiente como para hacer que un ATV se vuelque, como en el reciente incidente de Nevada. «Si debe cruzar una carretera pavimentada para continuar por un sendero aprobado, siga recto en primera velocidad».

5. Corte el césped en el nivel.

Las cuchillas zumbantes son el peligro obvio. Pero la mayoría de las muertes relacionadas con las cortadoras de césped se deben a que las cortadoras de césped se vuelcan en una pendiente y aplastan a los conductores.

ESTADÍSTICA: Aproximadamente 95 estadounidenses mueren cada año a causa de las cortadoras de césped.

HACER: Corte el césped hacia arriba y hacia abajo en una pendiente, no de lado a lo largo de ella. ¿Qué tan empinada es demasiado empinada? «Si no puede retroceder una pendiente, no corte el césped», aconseja Carl Purvis, de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU.

6. Tenga cuidado con las presas de baja altura.

Se encuentran en arroyos y ríos de tamaño pequeño o moderado, las presas de baja altura se utilizan para regular el flujo de agua o evitar que las especies invasoras naden río arriba. Pero cuidado. «Se llaman máquinas de ahogamiento porque no podrían diseñarse mejor para ahogar a las personas», dice Kevin Colburn de American Whitewater, un grupo sin fines de lucro de preservación de aguas bravas. Para un navegante que se dirige río abajo, las presas parecen una sola línea de agua reflectante plana. Pero el agua que corre sobre la presa crea un cilindro de agua giratorio que puede atrapar a un navegante volcado.

ESTADÍSTICA: De ocho a 12 personas mueren al año en accidentes de baja carga y otros accidentes relacionados con las presas.

HACER: Acurrúquese, tírese al fondo y muévase corriente abajo si queda atrapado en un sistema hidráulico. «Es algo contrario a la intuición, pero el único flujo de salida está en la parte inferior», dice Colburn. Salga a la superficie solo después de haber despejado el vórtice cerca de la presa.

7. No contenga la respiración.

Si quieres nadar mucho tiempo bajo el agua, el truco consiste en inhalar y exhalar varias veces y tomar una gran bocanada de aire antes de sumergirte. ¿Derecha? Completamente equivocado. La hiperventilación no solo no aumenta el oxígeno en la sangre, sino que también disminuye la cantidad de CO2, el compuesto que informa al cerebro de la necesidad de respirar. Sin esa señal natural, puede contener la respiración hasta que se desmaye y se ahogue. Esto se conoce como apagón en aguas poco profundas.

ESTADÍSTICA: El ahogamiento es la quinta causa de muerte accidental en los EE. UU. Y se cobra alrededor de 10 vidas al día. Nadie sabe cuántos de estos se deben a apagones en aguas poco profundas, pero su prevalencia ha llevado a la formación de grupos de defensa, como Shallow Water Blackout Prevention.

NO HACER: Hiperventila antes de nadar bajo el agua y no te esfuerces por permanecer sumergido el mayor tiempo posible.

8. Mantenga su equilibrio.

Un error es responsable de aproximadamente la mitad de todos los accidentes con escaleras: llevar algo al subir.

ESTADÍSTICA: Más de 700 personas mueren anualmente por caídas de escaleras y andamios.

HACER: Mantenga tres puntos de contacto mientras sube; use ganchos para el cinturón de trabajo, una cuerda y una polea u otros medios para levantar los artículos.

9. Ford con cuidado.

Un arroyo poco profundo puede acumular una sorprendente cantidad de fuerza, lo que hace que vadear sea extremadamente peligroso. Una vez que ha sido derribado, puede ser arrastrado hacia abajo por el peso de su equipo, golpear rocas en el agua o sucumbir a la hipotermia.

ESTADÍSTICA: Las muertes relacionadas con el agua superan en número a todas las demás muertes en los parques nacionales de EE. UU. no hay estadísticas específicas disponibles para accidentes al vadear corrientes.

HACER: Cruce por una sección de agua recta y ancha. Lanza un palo a la corriente; si se mueve más rápido que caminar, no cruce. Desenganche los sujetadores de la cintura y el esternón antes de cruzar; una mochila húmeda puede hundirte.

10. Aterrizar derecho.

Ha superado con éxito la caída libre, desplegó su velamen y está a punto de aterrizar. ¿A salvo? No. Los saltadores solitarios sin experiencia que intentan evitar un obstáculo en el último minuto, o los paracaidistas experimentados que buscan una emoción, a veces pueden tirar de un interruptor y entrar en un giro de gancho bajo. «Si haces ese viraje demasiado bajo, tu paracaídas no tiene tiempo de nivelarse», dice Nancy Koreen de la Asociación de Paracaidistas de Estados Unidos. En cambio, con su peso lejos del dosel, se balanceará hacia abajo como una bola de demolición.

ESTADÍSTICA: El año pasado en los EE. UU., Los giros de gancho bajo causaron cinco de las 19 muertes por paracaidismo.

HACER: Busque su lugar de aterrizaje con mucha anticipación (de 100 a 1000 pies de altura, según su habilidad) para que tenga espacio para aterrizar sin necesidad de desviarse.

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Bartolomé Cooke

11. Manténgase abrigado y seco.

El frío es una amenaza engañosa; la mayoría de los casos de hipotermia fatal ocurren cuando no hace demasiado frío, de 30 a 50 grados Fahrenheit. La ropa mojada agrava el efecto de la temperatura.

ESTADÍSTICA: La hipotermia mata a casi 1000 personas al año en los EE. UU.

HACER: Use ropa sintética o de lana, no de algodón que atrape la humedad. Si está varado, conserve el calor rellenando su ropa o refugio con hojas secas.

12. Deje reposar los árboles inclinados.

La hoja motorizada no siempre es lo más peligroso de usar una motosierra. Los árboles contienen enormes cantidades de energía que se pueden liberar de formas sorprendentes y letales. Si un árbol se para en ángulo, se vuelve pesado en la parte superior y transfiere energía más abajo en el tronco. Cuando se corta, puede romper el corte medio y crear la llamada silla de barbero. Las fibras se dividen verticalmente y la mitad trasera pivota hacia atrás. «Es muy violento y muy rápido», dice Mark Chisholm, director ejecutivo de New Jersey Arborists.

ESTADÍSTICA: En 2012, 32 personas murieron talando árboles.

NO HACER: Vio cualquier árbol o rama que esté bajo tensión.

13. Transmisiones de línea de esquivar.

El pasatiempo nacional de Estados Unidos puede parecer una búsqueda suave, pero no está exento de peligros fatales. El libro de 2008 Death at the Ballpark: A Comprehensive Study of Game-Related Fatalities, 1862-2007 cataloga las muertes que han ocurrido mientras las personas jugaban, miraban u oficiaban partidos de béisbol. Entre las causas está commotio cordis, una conmoción del corazón que conduce a la fibrilación ventricular cuando se golpea el pecho durante un momento crítico de 10 a 30 milisegundos entre latidos. Aproximadamente el 50 por ciento de todas las víctimas son atletas (y la gran mayoría de ellos son hombres) que practican deportes que también incluyen hockey sobre hielo y lacrosse, informa el Registro Nacional Commotio Cordis de EE. UU.

ESTADÍSTICA: El registro registró 224 casos fatales entre 1996 y 2010. Commotio cordis es el asesino número uno en el béisbol juvenil de Estados Unidos, causando de dos a tres muertes al año.

NO HACER: Disparo en el pecho. Incluso la acción evasiva y el equipo de protección no son elementos disuasorios importantes. Es de destacar: las tasas de supervivencia aumentaron al 35 por ciento entre 2000 y 2010, frente al 15 por ciento en la década anterior, debido principalmente a la mayor presencia de desfibriladores en eventos deportivos.

14. Sube con cuidado.

Los disparos accidentales son un peligro obvio de la caza, pero adivinen qué es igual de malo: los árboles. «Un soporte de árbol colgado a 20 pies en el aire debe tratarse como un arma cargada, porque es igualmente peligroso», dice Marilyn Bentz, directora ejecutiva de la Fundación Educativa Nacional de Cazadores con Arcos. La mayoría de los accidentes de árboles ocurren mientras un cazador está trepando, dice ella.

ESTADÍSTICA: Aproximadamente 100 cazadores al año mueren al caer de los árboles en los Estados Unidos y Canadá, un número «igual o superior a las muertes por caza relacionadas con armas de fuego», dice Bentz.

HACER: Use un arnés de seguridad atado al árbol al trepar, en lugar de depender de tablas de madera clavadas al árbol, que pueden ceder repentinamente.

15. Evite precipitarse.

Los excursionistas que buscan una lucha pueden terminar en un parche incómodamente empinado y, al encontrar que es más fácil subir que bajar, seguir ascendiendo hasta que «salgan del acantilado», incapaces de avanzar ni retroceder. Pasar una noche helada en una roca esperando ser rescatado no es divertido, pero la alternativa es peor.

ESTADÍSTICA: Las caídas son una de las tres principales causas de muerte en el desierto, junto con el paro cardíaco y el ahogamiento. Los excursionistas en acantilado representan el 11 por ciento de todas las llamadas de búsqueda y rescate en el Parque Nacional Yosemite.

NO HACER: Toma un atajo cuya longitud no puedas ver. Si se da cuenta de que ha perdido el rumbo, retroceda o llame …