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20 fotos inquietantes de asilos abandonados en los Estados Unidos

octubre 7, 2021

Matt Van der Velde

Hay algo en los manicomios abandonados que despierta una morbosa curiosidad en la mayoría de las personas. Ya sean cuentas ficticias como American Horror Story: Asylum o el hecho de que la mayoría de estos lugares rara vez fueron vistos por alguien que no fuera un paciente, médico o empleado, parece que no podemos tener suficiente de estos lugares inquietantes.

Si bien muchos estarían demasiado nerviosos para ingresar a los restos abandonados de estos misteriosos edificios, Matt Van der Velde, un fotógrafo de Canadá, pasó los últimos años explorando casi 30 antiguos asilos en todo Estados Unidos. Aquí, compartió algunas fotos con nosotros de su próximo libro. Asilos abandonados, que sale 15 de noviembre.

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Como ex miembro de la infantería de las Fuerzas Canadienses, Van der Velde no es ajeno a lidiar con los efectos de las enfermedades mentales y la depresión. «Explorar y fotografiar estas antiguas instituciones me dio consuelo al ver de primera mano lo lejos que hemos llegado y lo lejos que tenemos que llegar tanto en el tratamiento de las enfermedades mentales como en los estigmas asociados», dijo.

Originalmente conocida como la Institución del Este de Pensilvania para Deficientes Mentales y Epilépticos, Pennhurst State School & Hospital se cerró en 1987 después de casi un siglo de controversia en torno a las condiciones inhumanas y la negligencia de los pacientes.

Al entrar en estos lugares, Van der Velde dijo que nunca supo realmente qué esperar. “Algunos lugares están increíblemente vacíos y otros están llenos hasta los topes de equipos viejos, registros hospitalarios y objetos de la época en que estuvieron activos”, explicó.

Este es el teatro de autopsias y la morgue dónde El Dr. Walter Freeman, el «padre de la lobotomía», hizo su trabajo.

En un asilo Van der Velde Encontré una habitación llena de equipaje: restos de pertenencias personales que los pacientes traían consigo, pero que a menudo el personal del hospital los guardaba.

En sus exploraciones, también se encontró con muchos materiales biopeligrosos, incluidos tubos de ensayo con muestras de sangre, muestras de cerebro envueltas en cera y fluidos corporales en portaobjetos de microscopio. Aquí, fotografió la antigua nevera de madera de la morgue de un asilo.

Van der Velde espera que, al compartir sus imágenes de estos lugares prohibidos, ayude a preservar muchos de estos edificios históricos que se están dejando en ruinas y finalmente demolidos.

«Como sociedad, lo peor que podemos hacer es borrar su existencia por completo y pretender que esta era en el tratamiento de la salud mental nunca existió», dijo Van der Velde. «Es contraproducente para las batallas contra el estigma y ciertamente nos hace retroceder en nuestra comprensión de la salud mental.

Dado que se desanimó a los pacientes a permanecer en sus habitaciones durante el día, muchos de estos asilos tenían áreas recreativas como esta bolera abandonada que se ve aquí.

Celebridades como Marilyn Monroe, Zelda Fitzgerald, Truman Capote y Rosemary Kennedy buscaron tratamiento en el lujoso hospital psiquiátrico privado que se ve aquí.

A diferencia de American Horror Story: Asylum, las tinas de hidroterapia como estas eran una de las formas de tratamiento más humanas en estas instituciones.

Debido a las preocupaciones por la privacidad y el estigma que rodea a la salud mental, los pacientes de estos asilos suelen ser enterrados de forma anónima.

Este cementerio, donde 5.776 pacientes fueron enterrados en el anonimato, ha sido severamente descuidado desde que cerró.

De 1946 a 1953, la Universidad de Harvard y el MIT llevaron a cabo un experimento secreto sobre la absorción de minerales en esta institución que trataba a niños y adultos jóvenes mediante la adición de trazadores radiactivos a la avena del desayuno. Las víctimas recibieron casi $ 2 millones en compensación luego de un acuerdo judicial de 1998.

Si bien muchos de estos «Asilos para locos crónicos» tienen un gran valor arquitectónico, se han dejado pudrir.

Para disparar en la mayoría de estos asilos abandonados, Van der Velde tuvo que obtener permiso del gobierno o de los propietarios.

Tomar estas fotos no fue sencillo. «El asbesto, el moho, la pintura con plomo y los pisos que se derrumban son algo con lo que siempre tengo la mayor precaución», dijo Van der Velde.

Sin embargo, el Trans-Allegheny Lunatic Asylum en Weston, West Virginia, está abierto al público para recorridos históricos; incluso han restaurado un barrio para que parezca como lo habría hecho a mediados y finales del siglo XIX.

El Asilo de Lunáticos del Estado de Nueva York en Utica también se abre ocasionalmente al público para visitas guiadas. Fue una de las primeras instituciones de este tipo en los Estados Unidos cuando se inauguró en 1843.

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