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7 de las esclusas de canales más impresionantes del mundo

octubre 6, 2021

JOHAN ORDONEZ / Fotógrafo autónomoimágenes falsas

Transportar una pequeña canoa o kayak de un cuerpo de agua a otro es una cosa, pero mover barcos de 1,000 pies de largo a través de tramos sin ríos naturales requiere algo de ingenio. El uso de esclusas (secciones cerradas de vías fluviales que pueden subir y bajar los niveles del agua para mover embarcaciones de una vía fluvial a otra) permite a los barcos atravesar continentes enteros (Canal de Panamá), países importantes (Gran Canal de China) o cambiar entre agua salada y dulce (Hiram M. Chittendon Locks en Seattle).

Aquí hay siete de los más impresionantes del mundo.

Esclusas de Caen Hill, Inglaterra

Las esclusas de Caen Hill en su totalidad incluyen 29 esclusas a lo largo de dos millas, y una elevación de 237 pies, a lo largo del canal Kennet & Avon. Pero los más notables son el conjunto medio de 16 que ofrecen el tramo continuo de esclusas más largo de Inglaterra. Si bien no son las esclusas más grandes del mundo, estas esclusas fueron el enlace final para conectar Londres y Bristol cerca de Wiltshire, Inglaterra, terminando un canal de 87 millas. Construidas originalmente a principios del siglo XIX, las esclusas se cerraron en 1948. Pero a finales de la década de 1980 las esclusas restauradas volvieron a funcionar. Una bomba moderna permite el movimiento de siete millones de galones de agua por día para ayudar a mantener las esclusas inundadas, y los barcos pueden detener la ruta en poco más de cinco horas.

Esclusa de Kieldrecht, Bélgica

Con 1,640 pies de largo y 223 pies de ancho, los muelles más grandes del mundo en Amberes, Bélgica, requirieron más de 22,000 toneladas de estructura de acero para construir. Y en junio de 2016, su esclusa más nueva se abrió con una profundidad de 58 pies de profundidad, lo que la convierte también en la más grande del mundo, lo que permite a los barcos maniobrar desde el río Scheldt hasta los muelles del puerto en la orilla izquierda y hacia el canal Waasland. El puerto tiene cuatro puertas corredizas que administran las esclusas, así como puentes a ambos lados de la esclusa que operan en sincronía para garantizar que el tráfico vehicular no se detenga por las gigantescas operaciones de estas esclusas.

Esclusa de Berendrecht, Bélgica

La cerradura Kieldrecht de Amberes puede ser la nueva poseedor del título de la cerradura más grande del mundo, pero antes de eso, su gemela, la esclusa Breendrecht, en el lado opuesto del puerto de Amberes, tenía el récord. Construido en 1989 para reemplazar el Zandvliet Lock de 1967, Berendrecht tiene casi el mismo tamaño que su hermano mayor Kieldrecht. Con 1,600 pies de largo y 223 pies de ancho, es solo 40 pies más corto e igual de ancho, pero con una profundidad de 44 pies, es significativamente menos profundo.

Tercer Esclusas del Canal de Panamá, Panamá

Un nuevo tercer carril de tráfico de barcos a través del Canal de Panamá fue posible gracias al reciente proyecto de expansión del Canal de Panamá de $ 5.2 mil millones, que incluyó un tercer juego de esclusas para barcos de hasta 160 pies de ancho, 1200 pies de largo y 50 pies de profundidad, el las nuevas esclusas soportan un volumen de carga de hasta 12.000 TEU, con un TEU aproximadamente equivalente a un contenedor de envío. Cada una de las dos cámaras de la esclusa, que utilizan hormigón y acero reforzado, tiene 18 depósitos de agua para alimentarla y ocho puertas enrollables, cada una con un peso de unas 3.200 toneladas. Inauguradas en 2016, las terceras cerraduras ofrecen una grandiosa actualización del pasaje original de 1914.

Esclusas del Gran Canal, China

Gracias a los chinos, tenemos la cerradura de libra, el tipo común de cerradura de puerta que se usa ahora en todo el mundo. Casi todas las esclusas, tal como las conocemos hoy, se remontan al Gran Canal de China y sus innovaciones del siglo X. El canal en sí, a más de 1,110 millas, incluye 24 esclusas. La construcción del canal comenzó en el 486 a. C., pero la esclusa más antigua del mundo apareció en el 984 d. C. gracias al trabajo de la dinastía Song. Desde entonces, la dinastía Ming de principios del siglo XV construyó nuevas esclusas y el Gran Canal. A principios de la década de 1960, la mayoría de estos se actualizaron o reemplazaron con cerraduras más modernas, pero todas se basaron en el diseño de los originales.

Esclusas Hiram M. Chittendon, Seattle

Las esclusas más utilizadas en los Estados Unidos llevan de todo, desde kayaks hasta barcazas, mientras conectan el agua salada de Puget Sound con el agua dulce del lago Washington y el lago Union, ambos situados a unos 20 pies sobre el nivel del mar. Ubicado al norte de la famosa Space Needle de Seattle y conocido localmente como Ballard Locks, el complejo incluye dos esclusas, una de 30 pies por 150 pies y la otra de 80 por 825, así como una escalera de peces integrada para ayudar al salmón a atravesar la brecha. Inauguradas originalmente por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. En 1916, estas esclusas históricas bajaron el nivel del agua de los lagos cercanos casi nueve pies, lo que le dio a Seattle una apariencia que era nueva en ese momento, pero que ahora tiene unos 100 años.

Esclusas de la presa de las Tres Gargantas, China

Adecuado que la presa más grande del mundo con la capacidad de energía almacenada más grande del mundo tiene una de las esclusas más grandes del mundo para ayudar a los barcos a navegar por el río Yangtze. La esclusa de las Tres Gargantas incluye un cambio de 370 pies en el nivel del agua a medida que los barcos administran el sistema de cinco esclusas estilo escalón. Capaz de enviar barcos en cualquier dirección, el sistema de bloqueo tarda poco más de dos horas en recorrer los escalones. La esclusa de 918 pies de largo puede manejar barcos de hasta 10,000 toneladas. Pero si tiene un barco más pequeño de 3,000 toneladas, simplemente diríjase al elevador de barcos Three Gorges, que usa 6.7 millones de libras de agua dentro de la cámara accionada por engranajes para completar el viaje de 370 pies en solo 40 minutos.

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