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A-10 Warthog volará hacia la década de 2040

octubre 7, 2021
  • El A-10 Warthog, que entró en servicio por primera vez a fines de la década de 1970, seguirá volando en el servicio de la Fuerza Aérea hasta 2040, o más tarde.
  • El A-10 solo estará restringido para combatir contra enemigos con poca o ninguna defensa aérea, poniendo fin a la carrera del jet como asesino de tanques.

    La Fuerza Aérea de EE. UU. Ha decidido mantener el avión de apoyo aéreo cercano A-10 “Warthog” en servicio hasta 2040. El avión, diseñado para dominar los campos de batalla de la Guerra Fría, seguirá volando 50 años después del colapso de la Unión Soviética. Esa es la buena noticia. ¿Las malas noticias? El servicio está degradando la misión del jet, de volar sobre columnas de tanques en tierra a bombardear bandidos e insurgentes en un espacio aéreo ligeramente defendido.

    La fuerza Aérea, Revista de la Fuerza Aérea informes, planes para cortar 44 aviones de la flota permanente del A-10 de 281 aviones. Los 237 aviones restantes volarán en siete escuadrones divididos entre tres en servicio activo, tres de la Guardia Nacional y un escuadrón de reserva, respectivamente. Retirar una parte de la flota permitirá al servicio financiar actualizaciones diseñadas para mantener el A-10 volando en aviones mucho más nuevos y aprovechar la nueva generación de sistemas de redes y comunicaciones de la Fuerza Aérea, aumentando la utilidad general del avión en el mundo digital. campo de batalla del futuro.

    Un A-10 sobrevolando Corea del Sur, equipado con dos misiles Maverick y dos misiles Sidewinder … ninguno de los cuales puede ser transportado por el F-35.

    JUNG YEON-JEimágenes falsas

    Además de los A-10, la Fuerza Aérea planes para cortar 29 aviones cisterna de reabastecimiento de combustible, 24 aviones de transporte C-130H (la versión actual es el -J), 24 drones Global Hawks y 17 bombarderos B-1B Lancer. Todos los aviones tripulados son aviones más antiguos, en particular los camiones cisterna de reabastecimiento de combustible, algunos de los cuales entraron en servicio en la década de 1950. Los aviones más antiguos suelen ser más caros de mantener en servicio, ya que el suministro de repuestos y la vida útil de las piezas clave se convierte en un problema. Al retirar los aviones más antiguos, la Fuerza Aérea espera liberar fondos para comprar y mantener nuevos aviones.

    Sin embargo, el A-10 se mantiene con una condición: ya no está diseñado para volar sobre campos de batalla fuertemente defendidos. La Fuerza Aérea está convencida de que la aeronave, diseñada para lanzar misiles, cohetes, bombas y su cañón Gatling GAU-8 / A de 30 milímetros, ya no puede sobrevolar defensas aéreas de “dos dígitos”. Estos incluyen el SA-11 “Buk” sistema de misiles tierra-aire, SA-15 “Tor” sistema de superficie a misiles, SA-24 “Aguja” misiles tierra-aire disparados desde el hombro, y el camión montado SA-22 “Pantsir-1” sistema de misiles.

    En cambio, el Warthog ahora está relegado a apoyar a las tropas estadounidenses sobre el espacio aéreo “ligeramente disputado o defendido”. Piense en los insurgentes que conducen camionetas con ametralladoras atornilladas a la caja, además de uno o dos misiles tierra-aire disparados desde el hombro. Piense en Afganistán o Somalia, no en Rusia o China.

    nosotros fuerza aérea

    Un F-35A de la Fuerza Aérea de EE. UU. Volando con sus compartimentos internos de armas expuestos.

    NurPhotoimágenes falsas

    ¿Qué reemplazará al A-10 en los cielos sobre los adversarios “pares” de Estados Unidos? El F-35, por supuesto.

    En cierto sentido, esa es la decisión correcta: a pesar de la afición de Estados Unidos por el A-10, probablemente sería derribado en masa por un enemigo competente que desplegara modernos misiles y armas de defensa aérea. El F-35 es más rápido y responde mejor a la batalla terrestre en rápido movimiento, y sus cualidades sigilosas lo hacen menos un objetivo. Sus sensores y comunicaciones le permiten recopilar datos sobre amenazas terrestres para que el piloto pueda contrarrestarlas de manera efectiva.

    El problema con el F-35 en el papel de apoyo aéreo cercano es que carece de armamento. El A-10 Thunderbolt está repleto de armas, desde el cañón Gatling GAU-8 / A Avenger de 30 milímetros (con 1,174 rondas) hasta misiles Maverick, cohetes de 70 milímetros y bombas guiadas y no guiadas. El F-35, por otro lado, está armado con el cañón GAU-22 “Equalizer” de 25 milímetros (con solo 181 rondas) y puede transportar solo dos bombas guiadas por láser o satélite en sus bahías internas de carga útil. El F-35 puede transportar más bombas en pilones montados en las alas, pero hacerlo aumenta la visibilidad del avión a los radares enemigos.

    Aún así, es posible que el F-35 no mantenga la misión de apoyo aéreo cercano por mucho tiempo. El F-35A actualmente cuesta $ 45,000 por hora para volar, y la Fuerza Aérea puede decidir que la misión debería ir hacia un avión no tripulado más barato capaz de volar misiones sobre el espacio aéreo en disputa. Una mejor solución en el futuro podría ser una gran cantidad de drones baratos pero fuertemente armados, con el piloto de un avión tripulado planeando ataques con drones desde una distancia segura. ¿El avión ideal para esta misión? El A-10.

    La decisión de la Fuerza Aérea es una victoria mixta para los fanáticos del A-10. El ideal semimítico del A-10 como una valquiria invencible con armadura de titanio que vuela sobre legiones de tanques enemigos, aplanándolos como panqueques mientras evita las ráfagas de misiles enemigos, ha terminado para siempre.

    Aún así, el Warthog de la década de 1970 está volando mucho más tiempo de lo que nadie esperaba e incluso puede obtener la última risa sobre el F-35.

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