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Aceite de motor para automóviles: cómo elegir el aceite de motor adecuado

octubre 4, 2021

Dadas todas las opciones para aceite de motor opciones que existen, elegir el aceite adecuado para su automóvil puede parecer una tarea abrumadora. Si bien existe una gran cantidad de información sobre las distintas opciones de aceite, el primer paso es honestamente bastante simple: busque en el manual de su automóvil.

El manual del propietario de su automóvil enumerará el peso de aceite recomendado, ya sea un formato estándar como 10W-30 o algo más inusual. Ese número se refiere a la viscosidad (o espesor) del aceite que debe usar. Debe ajustar el peso y el tipo para las estaciones y el uso esperado del automóvil, que explicaremos a continuación. Para uso regular en temperaturas moderadas, lo que se enumera en el manual del propietario está bien. Elija siempre un aceite de una marca que muestre el símbolo de estrella que indica que el aceite ha sido probado por el Instituto Americano del Petróleo (API).

También notará una designación de servicio de dos caracteres en el contenedor. Los últimos estándares de servicio de API son SP para motores de gasolina y CK-4 para motores diesel. Estas cartas se basan en un grupo de pruebas de laboratorio y de motor que determinan la capacidad del aceite para proteger el motor del desgaste y los depósitos y lodos de alta temperatura. API tiene una lista completa de estos estándares aquí en caso de que sienta curiosidad, pero asegúrese de comprar un aceite que haya sido probado según el estándar actual. Al momento de escribir este artículo, eso incluye SP, SN, SM, SL y SJ para motores de gasolina y CK-4, CJ-4, CI-4, CH-4 y FA-4 para motores diesel.

Esos son los conceptos básicos, pero hay mucho más en la historia que eso.



Entender las etiquetas

Etiquetas de aceite de motor

Estas son las etiquetas que encontrará en todos los envases de aceite de motor de buena reputación. La rosquilla API a la derecha le indica si el aceite cumple con una calificación de servicio actual. También proporciona el SAE (Sociedad de Ingenieros Automotrices) número de viscosidad y le indica si el aceite ha superado el Conservación de recursos prueba. El símbolo de estrella a la izquierda indica que el aceite ha pasado las pruebas de servicio enumeradas en la otra dona.

Viscosidad

La viscosidad se refiere a la resistencia de un fluido a fluir. La viscosidad de la mayoría de los aceites de motor se clasifica en función de su espesor a cero grados Fahrenheit (representado por el número que precede a la W, que significa invierno, así como su espesor a 212 grados (representado por el segundo número después del guión en la viscosidad designacion).

El aceite de motor se vuelve más delgado y líquido a medida que se calienta y espesa a medida que se enfría. Dentro de lo razonable, el aceite más espeso generalmente mantiene una mejor película de lubricación entre las partes móviles y sella mejor los componentes vitales de su motor. Con los aditivos adecuados para ayudarlo a resistir el adelgazamiento excesivo en el calor, un aceite puede clasificarse para una viscosidad cuando está frío y otra viscosidad cuando está caliente. Cuanto más resistente sea el aceite a la dilución, mayor será el segundo número (10W-40 versus 10W-30, por ejemplo), y eso es bueno.

Mientras tanto, a bajas temperaturas, el aceite debe ser resistente a un espesamiento excesivo para que pueda fluir correctamente a todas las partes móviles de su motor. Un grosor excesivo puede dificultar el arranque del motor, lo que reduce el consumo de combustible. Si el aceite es demasiado espeso, el motor requiere más energía para hacer girar el cigüeñal, que está parcialmente sumergido en un baño de aceite. Un número más bajo es mejor antes de la W para el rendimiento en climas fríos, por lo que, por lo general, lo que se recomienda para el uso en invierno es un aceite de 5 W. Sin embargo, los aceites sintéticos pueden formularse para fluir aún más fácilmente cuando están fríos, por lo que pueden pasar pruebas que cumplen con la clasificación 0W.

Una vez que el motor está en funcionamiento, el aceite se calienta, por lo que un segundo número más alto es especialmente importante para usos extremos y motores más complicados y con funcionamiento más caliente.

¿Por qué tantos aceites?

aceite para autos

Jeff Greenbergimágenes falsas

Busque en las tiendas de repuestos de automóviles y verá aceites etiquetados para todo tipo de propósitos específicos: motores de alta tecnología, automóviles nuevos, vehículos de mayor kilometraje, SUV de servicio pesado / todoterreno e incluso automóviles de ciertos países. Verá una amplia selección de viscosidades.

Si lee el manual del propietario, sabrá qué aceite el fabricante del vehículo recomendó usar cuando era nuevo. El manual puede incluir una referencia a los aceites de conservación de energía o de recursos, lo que significa que el aceite pasó una prueba de laboratorio de ahorro de combustible frente a un aceite de referencia. Si bien eso no siempre se traduce en una mejor economía de combustible, la mayoría de las marcas líderes tienen al menos algunas viscosidades que están etiquetadas como tales.

Cómo elegir entre aceite de motor sintético y convencional

Aceite convencional premium: Este es el aceite estándar para autos nuevos. Todas las marcas líderes tienen estos aceites, que están disponibles en varias viscosidades y probados bajo el último nivel de servicio API. Los fabricantes de automóviles generalmente especifican un aceite 5W-20 o 5W-30 para temperaturas más frías, con un aceite 10W-30 como opcional para temperaturas ambientales más altas. Estas tres clasificaciones cubren la mayoría de los vehículos ligeros en la carretera. Sin embargo, aún más importante es cambiar el aceite y el filtro con regularidad. Nosotros recomendamos cambiando tu aceite cada 4.000 millas o cuatro meses. El mínimo absoluto es dos veces al año. Si su automóvil tiene un indicador electrónico de cambio de aceite en su grupo de instrumentos, siga sus instrucciones y asegúrese de restablecerlo una vez que haya realizado el cambio de aceite.

Aceite completamente sintético: Los aceites fabricados para motores de alta tecnología o para usos pesados, ya sea un Ford F-150 que se remolca con frecuencia o un Chevrolet Corvette con el último motor LS sobrealimentado, están llenos de aditivos sintéticos. Las etiquetas de estos aceites indican si han pasado rigurosas pruebas especiales para un rendimiento superior y más duradero en todas las áreas críticas, desde el índice de viscosidad hasta la protección contra los depósitos. Fluyen mejor a bajas temperaturas y mantienen la viscosidad máxima a altas temperaturas. Entonces, ¿por qué no todos deberían usarlos? Estos aceites son caros y no todos los motores los necesitan. Incluso puede haber algunas características que su motor necesita que los aceites sintéticos no tienen. Nuevamente, siga las instrucciones de su manual del propietario.

Aceite de mezcla sintética: Tienen una dosis de aceite sintético mezclado con aceite orgánico y están formulados para brindar protección para cargas de motor algo más pesadas y altas temperaturas. Esto generalmente significa que son menos volátiles, por lo que se evaporan mucho menos, lo que reduce la pérdida de aceite y aumenta la economía de combustible. Estos aceites son populares entre los conductores de camionetas o SUV que desean protección adicional para actividades que ejercen más presión sobre el motor, como transportar cargas pesadas. También son mucho menos costosos que los sintéticos completos, a veces solo unos centavos más que un aceite convencional de primera calidad.

Aceite de mayor kilometraje: Los vehículos de hoy simplemente duran más. Si prefiere pagar su automóvil y correr el kilometraje hasta las seis cifras, tiene otra opción de aceite: aceites formulados para vehículos de mayor kilometraje. Casi dos tercios de los vehículos en la carretera tienen más de 75,000 millas en el odómetro. En consecuencia, las compañías petroleras identificaron esto como un área de interés para los clientes y tienen nuevos aceites que recomiendan para estos vehículos.

Cuando su vehículo es algo más viejo y tiene un kilometraje considerablemente mayor, es posible que observe algunas manchas de aceite en el piso del garaje. Los sellos del motor, como los que se encuentran alrededor del cigüeñal, pueden haberse endurecido y perdido su flexibilidad, por lo que tienen fugas y pueden agrietarse, especialmente a temperaturas más bajas. Deberá verificar sus niveles de aceite con más frecuencia y es posible que deba completar su aceite entre cambios de aceite.

Los aceites de mayor kilometraje están formulados con acondicionadores que fluyen hacia los poros de los sellos del motor para restaurar su forma y aumentar su flexibilidad. La mayoría de los sellos de goma están diseñados para hincharse lo suficiente como para detener las fugas, y los refinadores de petróleo eligen con cuidado sus ingredientes de «resurgimiento». Valvoline nos mostró los datos de rendimiento de uno de sus acondicionadores de sellos que causó que la mayoría de los materiales de los sellos se hincharan mientras reducía la hinchazón de un material de sello que tendía a expandirse demasiado de los ingredientes que se encuentran en algunos otros aceites de motor.

También puede haber notado cierta pérdida de rendimiento y suavidad del motor debido al desgaste del motor en su vehículo de mayor kilometraje. Estos aceites de mayor kilometraje también tienen viscosidades algo más altas. Incluso si los números en el contenedor no lo indican, hay un rango bastante amplio para cada clasificación de viscosidad y los aceites de mayor kilometraje se encuentran en la parte superior de cada rango. También pueden tener aditivos para mejorar su índice de viscosidad. ¿El resultado? Sellan mejor los pistones contra las paredes de los cilindros y no se filtrarán tanto a través de los espacios más grandes de los cojinetes del motor que se han desgastado con el tiempo. También pueden tener una dosis más alta de aditivos antidesgaste para tratar de ralentizar ese proceso de desgaste.

Si tiene un vehículo más antiguo, estas características pueden significar más para usted de lo que podría obtener de un vehículo completamente sintético a una fracción del precio.

Profundizando

aceite para autos

BancosFotosimágenes falsas

La resistencia de un aceite al adelgazamiento en temperaturas más altas se llama índice de viscosidad. Aunque un segundo número más alto es bueno, el aceite también debe ser robusto, que dura miles de millas hasta el próximo cambio de aceite. El aceite tiende a perder viscosidad debido al cizallamiento, que es el movimiento de deslizamiento en los estrechos espacios entre las superficies metálicas, como las que se encuentran en los cojinetes. Por lo tanto, la resistencia a la pérdida de viscosidad, llamada estabilidad al cizallamiento, es necesaria para permitir que el aceite mantenga la película lubricante entre esas partes.

diferente a anticongelanteEl aceite de motor a base de petróleo contiene una mezcla de varios tipos diferentes de aceites base, algunos de los cuales son más costosos que otros. Las compañías petroleras suelen elegir entre una selección de cinco grupos, cada uno de los cuales se produce de una manera diferente y con diferentes viscosidades. Los grupos más caros son más procesados, en algunos casos con métodos que producen un lubricante que puede clasificarse como sintético. Los llamados sintéticos completos contienen sustancias químicas que pueden derivarse del petróleo, pero están tan alteradas que ya no se consideran aceite natural. Por ejemplo, una mezcla personalizada contenía un 10 por ciento de polialfaolefinas (PAO), que es el tipo de producto químico más común utilizado como ingrediente principal en un aceite completamente sintético.

El paquete de aceite base en cualquier aceite constituye entre el 70 y el 95 por ciento de la mezcla; y el resto está compuesto por aditivos. Un aceite con solo un 70 por ciento de aceites base no es necesariamente mejor que uno con un 95 por ciento de aceites base. Algunos aceites base tienen características naturales o derivadas de su procesamiento, que reducen o eliminan la necesidad de aditivos. Aunque algunos aditivos mejoran la lubricación, no necesariamente tienen una gran lubricidad por sí mismos.

Los ingredientes en un paquete de aditivos difieren en costo, pero el precio es solo un factor. Algunos aditivos funcionan mejor en ciertas combinaciones de aceites base. Asimismo, algunos aceites base menos costosos son una buena opción para un …