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American Motorcycles de Jay Leno – Leno y American Bikes

octubre 13, 2021

Cuando conduzco mi motocicleta Ace de 1924 restaurada a lugares adonde van los motociclistas, como Rock Store, una taberna en Mulholland Highway cerca de Malibu, siempre llama la atención. Probablemente se deba a que todavía parece una superbike, algo especial. Otros ciclistas te dan el visto bueno. Incluso los no motociclistas dicen: «Vaya. ¿Qué es eso?» Pero es una máquina difícil de dominar porque, aparte del acelerador con empuñadura giratoria, los controles son completamente extraños.

El Ace tiene frenos traseros gemelos de contracción externa, por lo que tiene un pedal de freno en cada estribo. Dos palancas de mano largas brotan hacia arriba desde el piso izquierdo: una acciona la palanca de cambios, la otra el embrague, que también funciona con un pedal. Puedes usar cualquiera de los dos.

De alguna manera, conducir el Ace es más como conducir un automóvil. Para comenzar, desacopla el embrague con el pedal, desliza la palanca de cambios con la mano a la primera marcha, vuelve a colocar la mano en el manillar y luego suelta lentamente el embrague para tirar. Tienes que quitar la mano de las barras para cada turno. A medida que avanza hacia una señal de alto, intenta ponerse en punto muerto y poner el embrague. En una situación de pánico, usa el embrague de mano para que ambos pies estén libres para operar los frenos, lo cual es complicado porque el freno del lado izquierdo está en la parte trasera del piso, pero el otro está en la parte delantera. Mientras estaba aprendiendo a montar en el Ace, varias veces pasé por los semáforos en rojo. «‘¡Disculpe! ¡Gracias!’ ¡Disculpe!» Supongo que esa es la desventaja, pero tener que pensar tanto te conecta con la máquina.

Al menos, el Ace comienza con la primera patada y se instala en un buen ralentí, gracias a su encendido por magneto de alta calidad que siempre enciende chispas. Y hay un par de torsión suficiente, por lo que puede reducir la velocidad muuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu En estos días, el rendimiento es de cero a 60, pero en el pasado, ya fuera un Cadillac de 16 cilindros o una motocicleta grande, se trataba de cuán lento podía ir en tercer lugar y luego acelerar suavemente. La Ace es una bicicleta maravillosamente relajada y refinada porque tiene una gran cuatro cilindros de 78 pulgadas cúbicas. Esta bicicleta puede ir a 160 km / h, pero buena suerte si frena desde esa velocidad.

Tenemos que agradecer a William G. Henderson tanto por la empresa que llevó su nombre como por Ace. Fundó la American Henderson Motorcycle Company en Detroit en 1911 y ofreció un ciclo de 7 hp con un cuatro cilindros en línea. Ignaz Schwinn (sí, ese Schwinn) compró el negocio en 1917. Dos años después, Henderson abandonó la empresa porque sus nuevos patrocinadores insistían en bicicletas más grandes y pesadas que él despreciaba. Así que simplemente creó otra empresa, Ace Motor Corporation, en Filadelfia para diseñar bicicletas de la forma que él quería.

Sus nuevas bicicletas eran superiores a su esfuerzo anterior: relativamente ligeras, rápidas y fiables. En comparación con las motocicletas europeas pequeñas y meticulosas de esa época, la Ace tenía un gran motor de 1300 cc, con un tren de válvulas de admisión sobre escape, un magneto gigante y un generador grande y anticuado. Fue hecho para cubrir grandes distancias. En 1922, Cannonball Baker montó un Ace 3332 millas desde Los Ángeles a Nueva York en solo seis días, 22 horas y 52 minutos. Promedió 48 millas por galón. No es de extrañar que la policía usara ases.

Después de que Henderson muriera en un accidente de motocicleta a fines de 1922, su sucesor, Arthur O. Lemon, refinó aún más la Ace y se convirtió en una de las mejores motocicletas del mundo. Había algunas motocicletas extranjeras con cuatro cilindros en esa época, como la FN de Bélgica, la Ariel Square Four de Inglaterra y la Brough Superior. Pero los cuatro estadounidenses fueron superiores en potencia y confiabilidad, y el Ace continuó estableciendo récords.

En 1923, montando un Ace ligero, Red Wolverton hizo carreras cronometradas consecutivas en una sección de la autopista de Pensilvania, con un promedio de 129 mph. Luego se subieron a un sidecar y él registró un récord de sidecar de 106 mph. Ace Motor Corporation tenía tanta confianza que ofreció un premio en efectivo de $ 10,000 a cualquiera que pudiera superar esa velocidad. No hubo compradores.

La razón por la que no ves muchas motocicletas Ace es que todas fueron conducidas con fuerza y ​​en mal estado. Fueron golpeados hasta la muerte. Es una motocicleta bien diseñada pero complicada. Los propietarios anteriores de mi Ace hicieron modificación tras modificación. Había sido «restaurado profesionalmente» por alguien que no sabía lo que estaba haciendo. Funcionaría, pero después de 2 o 3 millas el motor se calentaría y se «agarrotaría suavemente». Originalmente, había cazos de aceite en las bielas, diseñados para salpicar aceite donde se necesitaba. Todos estos cazos se habían acortado, supuestamente porque habían golpeado el interior del cárter. Los alargamos y perforamos para una mejor circulación del aceite.

Los «arreglos en arreglos» modernos a menudo hacen más daño que bien. Algunas personas quieren convertir una bicicleta antigua de 6 voltios a 12 voltios. Pero si simplemente lo restaura a la forma en que lo diseñaron sus diseñadores, tendrá una motocicleta rápida y confiable. Eso es lo que hicimos. Y es por eso que la bicicleta arranca con la primera o la segunda patada.

Cuando tenía 16 años, entré en un concesionario Triumph y miré una Bonneville nueva. Había una pegatina en el tanque que decía: «Para el jinete experto». Pensé: «Ese soy yo; acabo de obtener mi licencia». La Bonnie era considerada una de las bicicletas más rápidas que se podían comprar, pero aún así no podía hacer lo que hizo la Ace en términos de velocidad máxima en 1923.

Lamentablemente, a lo largo de los años, la herencia de Ace se ha quedado en el camino. A los jóvenes les gustan las motos europeas porque la única moto americana de la que han oído hablar es la Harley. Cuando les hablas sobre el Ace, y el Henderson, y las primeras victorias de los indios en el TT de la Isla de Man en 1911, quedan atónitos. Lideramos el mundo. Me inspira leer sobre hombres como Henderson y Lemon que, maldita sea, decidieron construir la mejor bicicleta que pudieron.

Me recuerda al Mercer Raceabout, el mejor deportivo de su época y uno de los mejores coches de todos los tiempos. No hay nada en el Mercer que no sea necesario. No se trataba de estilo; se trataba de la forma que sigue a la función. Por eso es un clásico.

Como el Ace.

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