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Animales que se van a extinguir

octubre 1, 2021

Andiaimágenes falsas

La Extinción del Holoceno, o la Sexta Extinción, ya le ha costado al mundo miles de especies queridas debido a la actividad humana. Aunque este evento ha estado en curso durante los últimos 10.000 años más o menos, desde la última Edad de Hielo, para ser exactos, la extinción masiva se ha acelerado a un ritmo vertiginoso. En el siglo XX, por ejemplo, perdimos alrededor de 543 especies de vertebrados terrestres, según un estudio de junio de 2020 publicado en la revista. PNAS, pero estamos preparados para perder la misma cantidad de especies en los próximos 20 años, solo.

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A través de la deforestación, la sobrepesca y la caza furtiva, la intervención humana ha llevado a estas especies al borde de la aniquilación. Ahora, será necesaria la intervención humana para salvarlos. Si bien algunos podrían regresar del borde de la ciencia moderna, otros nunca se volverán a ver en la Tierra. Conoce a los 27 animales que se tambalean peligrosamente cerca de ese precipicio de extinción.

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1

La tortuga de la isla Pinta

Clasificación cientifica: Chelonoidis abingdonii

Localización: Ecuador

El Solitario George era aparentemente el último de su especie, un miembro de la subespecie de tortugas gigantes de la Isla Pinta en Galápagos. Cuando George murió, la subespecie pareció morir. Pero hay un asterisco en esta historia.

Las tortugas de Galápagos se mantenían con frecuencia en los barcos para alimentarse (imagínese el ganado que no necesita alimentación diaria), pero a veces se desechan cuando ya no se necesitan. La isla Isabella era un vertedero popular para las tortugas de las diversas subespecies.

Una expedición a la isla en 2007 encontró algo intrigante. Ocho tortugas jóvenes parecían ser híbridos de primera generación de tortugas de la isla Pinta y otra subespecie. Con 2000 tortugas viviendo en la isla, eso significa que una tortuga de la isla Pinta probablemente se esconda en algún lugar de la isla. Hasta ahora, se han encontrado un total de 17 híbridos, y las expediciones futuras podrían producir más, y tal vez incluso encontrar al padre de esos reptiles híbridos.

2

Guacamayo de Spix brasileño

Clasificación cientifica: Cyanopsitta spixii

Localización: Brasil

El guacamayo de Spix todavía está vivo hoy, pero prácticamente solo en los zoológicos. Su hábitat principal, el árbol de Caraiba, ha sido deforestado en gran medida, dejando a los guacamayos vulnerables. Se están realizando varios intentos de establecer reservas naturales cerca de sus sitios de anidación originales en el caso de que algunos informes de guacamayos silvestres sean ciertos.

Hace dos décadas, Curaçá en Brasil perdió sus últimas aves, pero el 3 de marzo de 2020, 52 de los loros, que fueron criados en cautiverio, regresaron a su hogar. Sin embargo, la medida estuvo envuelta en una controversia, ya que el fundador de la organización que proporcionó las aves criadas en cautiverio se enfrentó a acusaciones de administrar una colección privada con vínculos con el tráfico de vida silvestre.

Mientras tanto, alrededor de 100 existen en zoológicos y otras reservas, y puede haber algunos más como mascotas. Los intentos de criar más han fracasado debido a que muchas de las aves cautivas están estrechamente relacionadas, lo que lleva a un aumento en la endogamia, lo que lleva a una descendencia inviable.

3

Orix cimitarra

Clasificación cientifica: Oryx dammah

Localización: África del Norte (ahora en cautiverio en Túnez, Marruecos, Senegal y EE. UU.)

El orix cimitarra, un pariente del antílope, lo pasó mal cuando las áreas del norte del Sahara desertaron rápidamente, dejando sólo una población del sur con vida. Pero cuando llegaron los cazadores de trofeos europeos, su población disminuyó rápidamente. El oryx es apreciado por su larga cornamenta. En 2000, se extinguieron en estado salvaje.

Pero el oryx se mantuvo como ganado, dejando algunos individuos allí. Los programas de cría en cautividad han recuperado su población en algunos lugares del mundo, incluido Texas Hill Country, donde la mayoría de los individuos sobreviven en la actualidad. Algunas de estas poblaciones cautivas se han reintroducido en la naturaleza, pero aún no se sabe si esto ha creado una población sostenible o no.

4

Pingüino penacho amarillo del sur

Clasificación cientifica: Eudyptes chrysocome

Localización: Islas al norte de la Antártida

Llamado así por sus característicos movimientos de salto, el pingüino penacho amarillo del sur se puede encontrar atravesando las laderas rocosas y acantilados a lo largo de las islas al norte de la Antártida, incluida Nueva Zelanda. Argentina, Chile y las Islas Malvinas, donde no solo viven, sino que se reproducen.

Para detectar a estos pequeños pingüinos, que solo llegan a medir entre cuatro y seis libras y medir aproximadamente dos pies de altura, busque su distintiva cresta de puntiagudas plumas negras y amarillas.

De acuerdo a National Geographic, Estos pingüinos se encuentran entre los más numerosos del planeta y, sin embargo, la población de sus islas está disminuyendo. Por ejemplo, las colonias de las Islas Malvinas eran anteriormente las más pobladas, pero debido a la contaminación y la pesca comercial, esos números se han desplomado; algunas estimaciones indican que los pingüinos saltamontes del sur han disminuido en un 30 por ciento en los últimos 30 años.

5

Isópodo de Socorro

Clasificación cientifica: Thermosphaeroma thermophilum

Localización: nosotros

Los isópodos son crustáceos antiguos y primitivos. Aunque la familia más grande, los Sphaeromatidae, abunda en todo el mundo, el género Thermosphaeroma se encuentra exclusivamente en el suroeste de Estados Unidos y México en áreas de aguas termales. Hay ocho especies en el género. Uno está relativamente sano. Cinco están en peligro crítico, mientras que la población de uno no se conoce.

Pero el Socorro Isopod es quizás el caso más extraño y triste. Casi han sido borrados de la faz de la Tierra, aferrándose a la vida en un solo estanque.

En la década de 1940, el agua del manantial Sedillo se desvió para servir a la población de Socorro, Nuevo México. Pero en el proceso, el Socorro Isopod perdió su hábitat nativo. Fueron arrastrados a dos piscinas de hormigón y una tubería de agua, donde aguantaron hasta 1988, cuando la raíz de un árbol cortó el suministro de agua. Desde entonces, han sido atendidos por varios zoológicos y agencias de vida silvestre con la esperanza de salvar a la población y devolverla a la naturaleza.

6

Escarabajo tigre de Salt Creek

Clasificación cientifica: Cicindela nevadica lincolniana

Localización: Condados de EE. UU., Lancaster y Saunders en Nebraska

El escarabajo tigre de Salt Creek, con su cuerpo de media pulgada de largo de color marrón metálico a verde oliva y su mandíbula en forma de hoz, es hermoso por derecho propio, pero también es uno de los insectos más raros del mundo.

Como sugiere su nombre, el escarabajo se encuentra en hábitats de humedales salinos, pero esas extensiones se han reducido drásticamente con el tiempo. Originalmente, el hábitat del escarabajo cubría grandes franjas de los condados de Lancaster y el sur de Saunders en Nebraska. De hecho, JP Morton de Morton Salt Company una vez intentó extraer sal de esos humedales. Pero en la década de 1880, esas tierras salvajes fueron diezmadas, según la Comisión de Parques y Caza de Nebraska. En gran parte, esto fue el resultado del desarrollo de la capital del estado, Lincoln.

Hoy en día, el escarabajo tiene alrededor de 400 individuos, y eso representa un repunte de la población. Esto ha sucedido en gran parte a través de proyectos de desviación de agua y la conversión de partes de su hábitat en tierras protegidas.

7

El Leopardo de Amur

Clasificación cientifica: Panthera pardus orientalis

Localización: Rusia, China

El Leopardo de Amur apenas aguanta en Rusia y China. En una década, su población ha aumentado a 100 de una población de solo dos docenas de gatos individuales salvajes. Una lista de peligros se interpone en el camino de su futuro —caza furtiva, deforestación, endogamia e invasión industrial— pero los esfuerzos concertados para salvarlos han logrado algunos avances.

También se han criado con éxito en cautiverio, aunque cualquier reintroducción eventual plantea problemas para los depredadores que no están acostumbrados a la vida en la naturaleza. Siguen siendo la especie de grandes felinos más grande del mundo.

8

Leopardo de nieve

clasificación cientifica: Panthera uncia

Localización: Himalaya oriental, Yangtze

Conocido por su capacidad para adaptarse a los climas duros, este hermoso felino ha sido tradicionalmente conocido como el rey de las montañas. En 12 países, incluidos China, Nepal, India y Mongolia, el leopardo de las nieves puede saltar seis veces la longitud de su cuerpo para capturar presas como la cabra montés, la oveja azul y las marmotas.

Como estos gatos son los vencedores de sus hábitats, sus únicos depredadores conocidos son los humanos, y nosotros solos los hemos llevado a su declive con la caza, la invasión de sus hábitats y asesinatos en represalia. Peor aún, el cambio climático podría conducir a una mayor disminución en el número de leopardos de las nieves. Alrededor del 30 por ciento de su hábitat podría desaparecer solo en el Himalaya, según el Fondo Mundial para la Naturaleza.

9

Rinoceronte negro

Clasificación cientifica: Diceros bicornis

Localización: África oriental y meridional

Poco a poco, el rinoceronte negro está desapareciendo del mundo. Más recientemente, el rinoceronte negro occidental fue declarado extinto en 2011. Solo una subespecie, el rinoceronte negro del sudoeste, está logrando sobrevivir más allá de la amenaza de ser considerada en peligro de extinción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza lo considera «casi amenazado».

Toda la especie en general ha disminuido en población en un 98 por ciento en solo los últimos 60 años. La caza furtiva representa una de las mayores amenazas para la supervivencia del rinoceronte, ya que su cuerno se utiliza en la medicina popular tradicional en China. Solo quedan 5.500 rinocerontes en el continente africano, aunque hay esfuerzos concertados para aumentar esos números.

10

Rinoceronte blanco del norte

Clasificación cientifica: Ceratotherium simum cottoni

Localización: Kenia

Mientras que al rinoceronte blanco le está yendo mejor en general que a su pariente, el rinoceronte negro, la población del norte prácticamente ha desaparecido. Dos hembras de la subespecie sobreviven en cautiverio, mientras que el último macho restante murió en 2018. Los científicos pueden adoptar un enfoque de Jurassic Park para recuperar la subespecie. Si bien los rinocerontes machos pueden estar muertos, su material genético aún se conserva en los laboratorios.

Los New York Times informó sobre los esfuerzos que se están realizando para posiblemente clonar o rediseñar el rinoceronte. Esencialmente, las muestras de ADN que quedan del rinoceronte son genéticamente lo suficientemente variadas como para que, eventualmente, pueda crear una población reproductora estable para hacer que la subespecie vuelva del borde, aunque probablemente permanecería criada en cautiverio durante décadas mientras su anterior área de distribución nativa cambia en su ausencia.

11

Rinoceronte de Java

Clasificación cientifica: Rhinoceros sondaicus

Localización: Indonesia

Si bien los rinocerontes están más asociados con el continente africano, hay especies asiáticas en la familia de los rinocerontes. El rinoceronte indio podría estar mejor, se considera casi amenazado, pero está prosperando en comparación con el rinoceronte de Java, confinado a la isla de Java después de que la caza y la deforestación lo expulsaron del resto del sudeste asiático. La guerra de Vietnam también redujo severamente la población del rinoceronte ya que su hábitat fue destruido.

Hoy en día, solo 60 rinocerontes de Java sobreviven en una vida silvestre …