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Avión Concorde | Historia del Concorde

octubre 14, 2021

El avión de punta puntiaguda se precipitó por el asfalto francés y se elevó por los aires. La multitud de 200.000 espectadores que se reunieron cerca de la pista del aeropuerto de Le Bourget para el Salón Aeronáutico de París de 1973 vieron a la estrella del día, el Concorde, ascender hacia el horizonte.

Su rival no sería tan afortunado. El TU-144 de fabricación soviética, al igual que su competidor británico / francés, buscó marcar el comienzo de una nueva era de viajes de pasajeros supersónicos. Pero el avión soviético se desvió repentinamente durante el ascenso y cayó como una piedra sobre el pueblo cercano de Goussainville, donde mató a seis en el avión y ocho en el suelo.

Aunque empañado por la tragedia, el espectáculo aéreo del 73 señaló que la era supersónica había llegado y que el Concorde sería su vanguardia. De 1976 a 2003, el Concorde redujo el Océano Atlántico a la mitad, transportando pasajeros de Nueva York a Londres o París en solo tres horas y media. El avión navegó a más de 50.000 pies, revelando la curvatura de la Tierra con una mirada casual por la ventana. Los boletos eran escandalosamente caros —el promedio de un vuelo transatlántico de ida y vuelta costaba aproximadamente $ 12,000— pero vivir en el futuro, incluso por unas pocas horas, nunca ha sido barato.

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Hoy, ese futuro ha venido y se ha ido. Debido a las dificultades económicas y las realidades físicas de los viajes aéreos más allá de la velocidad del sonido, el Concorde se retiró hace más de 15 años. Ningún avión supersónico se ha levantado para ocupar su lugar, todavía. Medio siglo después de su primer vuelo, el legado del genio de la ingeniería del Concorde sigue vivo, especialmente en la nueva generación de nuevas empresas y empresas de aviación que buscan recuperar los viajes supersónicos.

Marc Garangerimágenes falsas

El nacimiento de la Concorde

El 14 de octubre de 1947, Chuck Yeager se abrió paso. Navegando en un avión experimental Bell X-1 a una altitud de más de 40,000 pies, el piloto de pruebas hizo historia al estrellarse a través de la barrera del sonido y convertirse en el hombre más rápido en un avión hasta la fecha.

Nadie lo sabía en ese momento, ya que el proyecto ultrasecreto del gobierno de Estados Unidos se mantuvo en secreto hasta 1948. Pronto, sin embargo, las naciones del mundo supieron que los viajes aéreos supersónicos eran posibles. Así como la década de 1950 dio lugar a una carrera espacial, también provocó una competencia en la estratosfera para construir un avión de pasajeros que pudiera transportar pasajeros más rápido que la velocidad del sonido, reduciendo efectivamente el globo.

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El Reino Unido observó principalmente la carrera espacial desde el margen mientras la URSS ponía satélites en órbita y Estados Unidos se apresuraba a ponerse al día. La carrera supersónica, sin embargo, representó un teatro en el que la Europa de la posguerra podría recuperar algo de orgullo. Varios grupos participaron en la directiva, como el Comité de Aeronaves de Transporte Supersónico de Gran Bretaña, que se encargó en 1956 de desarrollar un Transporte Supersónico (SST) apto para uso comercial.

El nacionalismo alimentó la ambición. «La razón por la que se construyó fue en gran parte la política», dice Bob Van Der Linden, presidente del Departamento de Aeronáutica del Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian. El Concorde fue una forma para que Europa superara a los EE. UU., Que ya habían intentado y no habían logrado construir sus propios SST más pequeños en la década de 1950, pero aún dominaban el mercado de aviones comerciales.

Sin embargo, los expertos en aviación de Gran Bretaña pronto descubrieron que el costo de construir un avión de este tipo sería enorme. Así que Gran Bretaña buscó ayuda. «El gobierno británico quería dividir los costos con otro país», dice Jonathan Glancey, autor de Concorde: el ascenso y la caída del avión de pasajeros supersónico. Después de buscar sin éxito la ayuda estadounidense, Gran Bretaña encontró un aliado en Francia. En 1962, las dos naciones firmaron el acuerdo Concorde anglo-francés, asegurando la cooperación en un nuevo avión, que esperaban que finalmente nivelara el campo de juego aeronáutico a favor de Europa.

Concorde 001

J. Wildsimágenes falsas

«[Great Britain and France] dejemos que la política y las razones del orgullo nacional se interpongan ”, dice Van Der Linden. “Esta fue una forma de demostrar que somos tan buenos, si no mejores, que Estados Unidos de lo que fue la construcción de un avión para el mercado …“ Eran el orgullo de Gran Bretaña y Francia y querían mostrarlo y tenían todos los razón para lucirlo «.

Como corresponde a su herencia de dos naciones, el nombre del Concorde se traduce como «armonía» o «unión» en francés. Los dos gigantes de la aviación encargados de construirlo, Aérospatiale (que más tarde se convirtió en Airbus) y la British Aircraft Corporation del Reino Unido, enfrentaron un desafío oneroso. «Casi tuvieron que reinventar el avión para que funcionara, y lo hicieron», dice Van Der Linden. Mecánica popular.

La velocidad en sí no fue el problema. A principios de la década de 1960, volar más rápido que la barrera del sonido en un avión militar había pasado de un hito a una rutina. Sin embargo, ir tan rápido en un avión abarrotado con 100 pasajeros que pagaban implicaba un tipo de pensamiento diferente.

El Concorde en vuelo

El Concorde en vuelo.

Rob Garbariniimágenes falsas

El Concorde estaba equipado con cuatro motores de postcombustión Rolls-Royce, el mismo tipo que se usa en los aviones de combate, cada uno de los cuales genera 38,000 libras de empuje. El pájaro usaba un morro inclinado que bajaba al despegar y aterrizar, lo que permitía a los pilotos ver la pista. Los sistemas de frenos renovados permitieron que el avión aterrizara en una pista ileso incluso si aterrizaba a velocidades mucho más altas que sus contrapartes subsónicas. Debido a que la temperatura de la nariz del avión podía subir a 278 grados mientras volaba, estaba recubierto con una pintura blanca altamente reflectante que irradiaba calor.

Quizás las mejoras de ingeniería más impresionantes fueron las alas triangulares delta del avión, que le permitieron navegar por diferentes ángulos de ataque mientras se elevaba a velocidades vertiginosas. “Ninguna de estas mejoras técnicas menores se acercó al estado revolucionario del diseño delgado del ala delta que hizo posible el vuelo supersónico sostenido”, dice Samme Chittum, autor de la Últimos días de la Concorde.

Ese orgullo y el trabajo valieron la pena. Cuatro meses antes de que los hombres caminaran sobre la luna, el Concorde realizó su vuelo inaugural. En 1973, superó el esfuerzo supersónico soviético en París. Y poco después apareció finalmente en la pista, con las libreas de British Airways y Air France.

Volando alto

Compartiendo la emoción

Archivo Hultonimágenes falsas

El Concorde podría atravesar las nubes a velocidades superiores a Mach 2 (1.350 mph). A pesar de la discordancia kah-boom que resonó cuando rompió la barrera del sonido, dentro de la cabina, todo era sereno y lujoso, incluso cuando el avión parecía violar las reglas del tiempo y el sentido común. A juzgar por la hora oficial, el vuelo de Londres a Nueva York aterrizaría antes de partir. El periodista irlandés Terry Wogon recordó alegremente el Concorde permitiéndole desayunar en Heathrow y volver a desayunar a su llegada a Nueva York.

El avión estimuló el tipo de bombo y fanfarria que no se había visto desde el debut del musculoso 747 de Boeing. Se convirtió en el barco elegido por estrellas del mundo del espectáculo como el presentador nocturno inglés David Frost, quien, según la leyenda, viajaría entre Londres y Nueva York para viajar al trabajo. grabar segmentos y luego regresar a través del Atlántico para retirarse por la noche. Para otros, volar en el Concorde convirtió el transporte aéreo en un elemento de la lista de deseos, como dice Samme Chittum. Mecánica popular:

Es difícil sobreestimar tanto la exageración como el romance que rodea al Concorde y los viajes. Como mucho [hype] como había, eso era igual, si no superado, por lo que los pasajeros realmente experimentaron. Cuando tomaron un vuelo en este avión supersónico, sabían que lo que estaban haciendo era la primera experiencia en su vida para ellos. Cómo era a esa altura ver la curva de la Tierra y saber ese momento viéndolo en una pantalla en una cabina cuando viajaba a velocidad supersónica, había una tremenda emoción involucrada. Tienes que ser una persona bastante aburrida para no apreciar eso.

Los motores Concorde consumían 6770 galones de combustible por hora, lo que requería que los precios de los boletos subieran a cuatro dígitos. Para tener en cuenta el precio, el servicio fue de primera y la configuración de lujo.

«Sentí más fuertemente que había ingresado a un club privado», Tom Ford, un trabajador de un equipo de mantenimiento encargado de actualizar el interior del Concorde para British Airways, le dijo a CNN este año. “Fue un breve vistazo a una vida que no había conocido, educada, considerada y hermosamente detallada. Era imposible no sentirse mimado y valorado «.

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Los pasajeros podían esperar tintinear copas de champán en la altura y comer caviar Beluga. A pesar de que las cabañas del Concorde eran delgadas y desnudas, con un techo estrecho de seis pies de altura, pocos podían quejarse de la experiencia. «En parte debido a los precios elevados que se cobran por los vuelos de Concorde, el avión atrajo al tipo de clientela, en su mayoría ejecutivos de negocios de alto nivel, que no necesitaban entretenimiento», dice Jonathan Glancey. «Los pasajeros, por supuesto, charlarían y se relacionarían hasta cierto punto, pero muchos funcionaron».

Sin embargo, debajo del glamour, el atractivo sexual y la emoción de volar a Mach 2, acechaban algunos problemas serios. Si bien 16 aerolíneas inicialmente hicieron pedidos para el Concorde, el avión se lanzó directamente a la crisis del petróleo de 1973 que redujo la demanda de un plan supersónico sediento. En total, solo se construyeron 20 Concordes, y seis de ellos siguieron siendo prototipos.

La princesa Diana vuela el Concorde

La princesa Diana partiendo en Concorde desde Heathrow a Viena, el 14 de abril de 1986.

Mirrorpiximágenes falsas

Entra con un boom, sale con un gemido

El Concorde podía dejar atrás a cualquier avión de pasajeros. Nunca pudo soportar los problemas económicos y de ingeniería que siempre estaban de cerca. Por un lado, el costo de quemar combustible a un ritmo sin precedentes significaba que los precios de los boletos incluso la clientela adinerada del avión tenían dificultades para pagar. “El avión usualmente volaba con muchos asientos vacíos, solo porque era demasiado caro”, dice Van Der Linden.

El movimiento ecologista floreció en la década de 1970, y los manifestantes que estaban resentidos por el consumo de combustible del Concorde recibían rutinariamente la llegada del avión a los aeropuertos con protestas cargadas de ira. Los países prohibieron que el avión vuela sobre su espacio aéreo debido al cacofónico boom sónico, que limitó …