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Bicicleta de nieve: todo lo que necesita saber sobre este paseo invernal

octubre 8, 2021

La bicicleta es estrecha, pero lo suficientemente estable como para que pueda apoyar fácilmente los pies en las clavijas y mantener el equilibrio sin moverme. La primera vez que le doy un poco de gasolina, me detengo. En un segundo intento, cuando llego al final de una recta, lucho para girar y casi atropello a mi instructor. Pero en la vuelta número tres, estoy en tercera, rociando nieve mientras doblo en las curvas y gritando como un idiota. ¿Cómo nunca había probado esto antes?

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Sería perdonado si nunca ha oído hablar de las motos de nieve hasta ahora, pero eso no durará mucho. Después de languidecer a la sombra de la moto de nieve del hermano mayor, las motos de nieve finalmente están teniendo su momento. Básicamente, solo motos de cross con un sistema de banda de rodamiento similar a un tanque que reemplaza la rueda trasera y un esquí que reemplaza la rueda delantera, son más pequeñas, más ágiles y mucho más baratas que las motos de nieve. Es una combinación de características que podrían hacerlos listos para convertirse en la máquina de nieve motorizada dominante para pura recreación. También ayuda que sean muy divertidos, incluso para los principiantes.

Introducción a las motos de nieve

Si hay una barrera principal de entrada, es que, por ahora, se trata de un trabajo de bricolaje. Si desea comprar una moto de nieve, lo que realmente obtendrá es un kit de conversión que convierte su moto de cross estándar en una máquina de nieve. Estos kits están hechos por una variedad de compañías, y cuando compras uno, también obtienes accesorios de montaje para tu motocicleta de cross específica, ya sea Honda, Yamaha o Kawasaki. Siempre que tu moto de cross haya nacido en los años 90 o después, es muy probable que encuentres un kit. La conversión requerirá un poco de trabajo, pero ofrece una gran ventaja adicional: puedes andar en tu moto todo el verano, luego, cuando la nieve comienza a caer, cambias en la pista y esquías y puedes seguir conduciendo todo el invierno. Una vez que la nieve se derrita, simplemente vuelva a colocar las ruedas.

«Fantástico,» tu podrias decir. «¡Siempre quise una moto de nieve!» Piensa otra vez. Estas son bestias completamente diferentes. Las bicicletas de nieve, a diferencia de sus primos más anchos y pesados, son estrechas, livianas y mucho más fáciles de girar, lo que le permite ir donde las motos de nieve simplemente no pueden, cortando sus propias líneas a través de árboles densos. Las motos de nieve son notoriamente pésimas para las pendientes laterales (deslizarse hacia los lados en lugar de avanzar cortando una pendiente empinada). En una bicicleta de nieve, debido a que solo usa un esquí y una pisada, permanece erguido como lo haría si estuviera en bicicleta de montaña. La configuración también te permite abrirte camino por terrenos muy empinados, como si estuvieras en una tabla de snowboard.

Dicho todo esto, las palabras no son suficientes para describir de qué son capaces estas máquinas. Como ayuda visual, te sugiero que mires esto:

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Una versión moderna de una vieja idea

El concepto de la moto de nieve está lejos de ser nuevo. Los prototipos de motocicletas con dos ruedas traseras que podían acomodar pistas se remontan a la década de 1920. En la Segunda Guerra Mundial, tanto Francia como Alemania se metieron en el juego, intentando hacer una máquina esbelta que pudiera usarse para la guerra en el terreno accidentado y la nieve de los Alpes. En la década de 1930, la empresa estadounidense JE Love desarrolló la bicicleta de nieve Shrew, que fue la primera bicicleta de nieve que tenía un esquí en la parte delantera con amortiguadores. Hacían entre 500 y 1000 musarañas pero tenían algunos problemas con el sobrecalentamiento de los motores. También eran extremadamente difíciles de girar pero muy fáciles de volcar.

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La moto de nieve de antaño

Mecánica popular

Eso fue lo más cerca del éxito que llegaron las motos de nieve durante un tiempo, aunque hubo muchas iteraciones de muchos fabricantes durante las décadas de 1950 y 1960. Mecánica popular incluso incluía un kit de una compañía llamada «Snow Job» en 1973, pero la unidad era amplia e incómoda, especialmente considerando su precio de $ 778, que es más de $ 4,300 ajustado por inflación. Hubo un fracaso similar en 1977 cuando el ejército estadounidense encargó a Chrysler que desarrollara lo que se llamaría Sno-Runner. En última instancia, el gobierno decidió pasarlo porque se atascaría en la nieve profunda, por lo que Chrysler lo hizo público en 1979. Se publicitó como un “vehículo ligero de montaña” y se exhibió en las estaciones de esquí de todo el país. Se vendieron por $ 900 y nunca encontraron un mercado, por lo que fueron retirados en 1982.

Las motos de nieve encuentran su equilibrio

Pero hoy, después de algunas décadas más de avances tecnológicos, estas ágiles máquinas de nieve están volando de los estantes, formando una tribu en constante crecimiento de devotos e incluso apareciendo en los escenarios más importantes de los deportes de nieve. Si bien un puñado de empresas ahora fabrican bicicletas de nieve, el diseño básico se ha estabilizado en su mayor parte. Todos tienen un esquí en la parte delantera y una pista en la parte trasera con aproximadamente 20 pulgadas de recorrido de suspensión, lo que le da a las bicicletas una sensación muy cómoda incluso en terrenos irregulares. Empresas como Moto Trax, Yeti Snow MX, Sno Ripper y CMX tienen seguidores, pero el gorila de 800 libras en el mercado, y el más responsable del renacimiento de las motos de nieve, es la empresa Timbersled, con sede en Idaho, que revitalizó la era. -Diseño antiguo.

bicicleta de nieve

El «esquí de travesía» de tres quillas de Timbersled

Timbersled

Hasta Timbersled, los esquís delanteros de las motos de nieve eran esencialmente solo un esquí que se sacaba de una moto de nieve, una pieza de equipo que tal vez no era sorprendente que no fuera adecuada para trasplantarla a un vehículo mucho más pequeño y liviano. En lugar de tener un fondo plano, el esquí para bicicletas de nieve de Timbersled tiene tres quillas bien definidas, cada una con dos bordes tallados. Hay una quilla central grande que es esencialmente en lo que te balanceas cuando vas recto en nieve compacta. Luego, de manera crucial, están las dos quillas más cortas a cada lado, que le brindan otro conjunto de bordes que puede usar para tallar a lo largo de una pendiente lateral. Los canales entre las quillas también permiten que la bicicleta flote mucho más. Este fue un gran cambio de juego. De repente, el esquí podría flotar a través del polvo. Podría soportar caídas desde acantilados sin que la nariz se hundiera, enviándote por encima del manillar. Les dio a los ciclistas una increíble cantidad de control en una amplia gama de velocidades y esencialmente les permitió tallar como si estuvieran en una tabla de snowboard motorizada. En la competencia inaugural de Winter X Games Snow BikeCross de ESPN en 2017, una carrera de 30 vueltas alrededor de una pista con baches, saltos y curvas cerradas, 13 de los 16 atletas eligieron montar Timbersleds.

Y puedo entender por qué después de montar uno para mí en un evento de prensa. Incluso tan verde como podía ser, sin experiencia en motocicletas o motos de cross de la que hablar, estaba levantado y conduciendo en cuestión de minutos. La parte más complicada fue aprender a girar, lo que requiere que te inclines y te comprometas realmente para enganchar el costado de los esquís de la bicicleta. Pero en cinco minutos me estaba divirtiendo más que nunca en una moto de nieve. Me encantó la destreza que tenía la bicicleta y lo fácil que era tallar cualquier línea que quisiera. Puede que no tenga la potencia de escalada cuesta arriba que tiene una moto de nieve, con su motor de mayor potencia y su pista más grande y con dientes, pero la bicicleta compensó con creces esas deficiencias con su facilidad.

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Eso es en realidad una gran parte del atractivo de las bicicletas de nieve. Debido a que pesan mucho menos que una moto de nieve, eso significa que los ciclistas más pequeños y livianos no tienen que agotarse luchando con una máquina voluminosa en las curvas. Incluso los niños pueden hacer que la bicicleta vaya más o menos a donde quieran con solo inclinarse. Agregue la capacidad de llevarlo a un terreno empinado con árboles densos y, de repente, se le abrirá una gran parte del campo. No necesita preocuparse tanto por seguir un rastro cuando su bicicleta está bien con polvo y puede tallar bien por sí sola.

Timbersled, que ahora es propiedad de Polaris, afirma que ha duplicado la cantidad de trineos que vendió cada año desde 2010, lo que elevaría su número a entre 5,000 y 10,000 por año, actualmente, y esa es solo una compañía. A este ritmo, las motos de nieve están en camino de vender más que las motos de nieve en los próximos años, y no es difícil ver por qué. En lugar de comprar una moto de nieve que se colocará en su garaje ocho meses al año, estos kits de conversión le permiten montar una moto todo el año y divertirse realmente en cualquier condición.

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