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Bill Gates quiere atenuar el sol

octubre 13, 2021
  • Bill Gates y Harvard quieren que los científicos estudien la geoingeniería solar.
  • Este proceso implica sembrar la estratosfera con aerosoles para reflejar la luz solar.
  • Los aerosoles son las nubes gaseosas formadas por partículas de muchos materiales comunes.

    Bill Gates, quien recientemente sugirió que el mundo debería comer carne 100 por ciento sintética y dijo que bitcoin es malo para el planeta, ha puesto su mirada en un nuevo enemigo: el sol.

    Crees que la ciencia es rudo. Nosotros también. Vamos a discutirlo juntos.

    Gates y otros donantes privados están respaldando el Programa de Investigación de Geoingeniería Solar de la Universidad de Harvard, que pronto lanzará un nuevo estudio que investiga la eficacia de bloquear la luz solar para que no llegue a la superficie de la Tierra.

    Esta semana, las influyentes Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) también publicaron un nuevo informe instando al gobierno de los EE. UU. A gastar al menos $ 100 millones para estudiar la geoingeniería solar, una tecnología controvertida.

    De todos modos, ¿qué es la geoingeniería solar y por qué los científicos de repente se interesan y se preocupan por el concepto?

    Geoingeniería solar, explicada

    Geoingeniería es un término general para las tecnologías que intentan alterar las cualidades físicas de la Tierra en la mayor escala posible. Un ejemplo es la siembra de nubes, donde los aviones lavan las nubes con material particulado para fusionarse en lluvia. La captura de carbono, donde las emisiones se toman y secuestran debajo de la superficie de la Tierra, es otra forma importante de geoingeniería.

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    Los científicos han ideado múltiples formas de impedir que la luz solar llegue a la atmósfera o la superficie de la Tierra. Estos se reúnen bajo el término general «geoingeniería solar». El método más común y estudiado es reflejar la luz solar lejos de la Tierra utilizando partículas de aerosol en la atmósfera, pero hasta ahora, esto se ha visto como una idea marginal. Es el evento instigador de la película de 2013. Snowpiercer, por ejemplo, donde el bloqueo de la luz solar ha convertido a la Tierra en una bola de hielo sin vida.

    Si bien el mecanismo de un estudio de geoingeniería solar en aerosol es simple (la estructura física de las partículas de aerosol literalmente bloquea y dispersa la luz), la realidad es más compleja.

    ¿Recuerda la erupción de 2010 de un volcán islandés que bloqueó todo el cielo hasta Europa? Ese fue un evento de aerosol atmosférico. El impacto del meteorito que podría haber matado a los dinosaurios cubrió la Tierra con una capa de polvo en aerosol. Casi cualquier sustancia cotidiana se puede aerosolizar en las condiciones adecuadas; el término es simplemente cualquier partícula fina en el aire que pueda flotar en las nubes como un gas.

    ¿Por qué los científicos quieren estudiar esto ahora?

    La geoingeniería solar con aerosoles se topa directamente con el hecho de que los aerosoles, como los aerosoles de clorofluorocarbonos (CFC) que destruyen la capa de ozono, a menudo han contribuido al cambio climático. Los científicos dicen que esta falta de información concreta y consenso es un fallo crítico que debe corregirse con nuevos estudios.

    El peor de los casos es que la humanidad se enfrenta a una emergencia climática extrema, pero no sabe ni siquiera acerca de las formas más arriesgadas de abordarla. Es por eso que los científicos están pidiendo ahora una gran inversión en investigación de geoingeniería solar.

    Cómo funcionará SCoPEx.

    Grupo Keutsch en Harvard

    Los investigadores detrás del próximo proyecto de Harvard, el Experimento de Perturbación Controlada Estratosférica (SCoPEx), dicen que debemos estudiar la geoingeniería solar en caso de que necesitemos tomar una acción drástica contra el cambio climático. El estudio apoyado por Gates busca hacer experimentos exploratorios a pequeña escala en la atmósfera:

    “Planeamos usar un globo de gran altitud para elevar un paquete de instrumentos aproximadamente a 20 km en la atmósfera. Una vez que esté en su lugar, se liberará una cantidad muy pequeña de material (100 ga 2 kg) para crear una masa de aire perturbado de aproximadamente un kilómetro de largo y cien metros de diámetro. Luego, usaremos el mismo globo para medir los cambios resultantes en la masa de aire perturbada, incluidos los cambios en la densidad del aerosol, la química atmosférica y la dispersión de la luz. [W]Planeamos liberar carbonato de calcio, un polvo mineral común. También podemos liberar otros materiales como sulfatos en respuesta a la evolución de los intereses científicos «.

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    ¿Qué pasa después?

    El carbonato de calcio es un mineral abundante e inofensivo que también es el ingrediente activo de Tums. Pero «inofensivo» solo llega hasta cierto punto: las repercusiones de la geoingeniería solar no se encuentran necesariamente en el material liberado, sino en los efectos inesperados de mezclar ingredientes en la estratosfera. Por eso, dice SCoPEx, la mayoría de las investigaciones se han centrado en un químico en aerosol que ya se encuentra en la estratosfera: el ácido sulfúrico, que es un contaminante. Ambos necesitan ser estudiados, y probablemente más.

    Mientras tanto, por un nuevo informe de prepublicación, NASEM convocó a un comité de 16 luminarias científicas internacionales para desarrollar la investigación en geoingeniería solar. El investigador Chris Field escribe:

    “A nivel mundial, 2015-2019 fueron los 5 años más cálidos en el registro instrumental. La creación de este comité de estudio es una respuesta a la necesidad de comprender la gama completa de opciones para hacer frente a la crisis climática «.

    Los capítulos del informe incluyen el papel de filántropos como Gates, los objetivos de preparar a los futuros tomadores de decisiones políticas y el estado de la investigación existente sobre geoingeniería solar.

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    Entonces, ¿todo esto es una buena idea o no? Eso es difícil de decir en este momento, pero todos los científicos y patrocinadores involucrados solo están sugiriendo hacer investigación.no tomar medidas a gran escala.

    Nadie está sugiriendo que rocíemos las nubes con carbonato de calcio mañana, o incluso dentro de 10 años. Pero si no entendemos cómo la geoingeniería solar voluntad afectar al mundo, para cuando lo necesitemos como una opción en nuestro manual de estrategias climáticas, será demasiado tarde. Y eso es lo que realmente es esta noticia: mantener abiertas las opciones y explorar las ramificaciones de una tecnología radical.


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