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Breaking Bad Fact vs Fiction: La fórmula secreta de Walter White

octubre 8, 2021

Frank Ockenfels / AMC

Estamos viendo las últimas semanas de TV cocinero de metanfetamina más popular. La serie AMC Breaking Bad ha narrado las hazañas de Walter White, un profesor de química de secundaria convertido en capo de la droga con una ingeniosa receta de metanfetamina ultrapura. Pero, ¿la codiciada fórmula de Walter White tiene alguna base en la realidad?

«Breaking Bad hace un gran trabajo con la ciencia «, dice Jonathan Parkinson, químico analítico y bloguero.» Se nota que los escritores han hecho sus deberes «.

Al principio del programa, Walt abandona la técnica de la vida real de transformar Sudafed, un descongestionante de venta libre, en metanfetamina. Sudafed, vigilado de cerca por la Administración de Control de Drogas, es un cuello de botella permanente para cualquier aspirante a cocinero de metanfetamina. En cambio, Walt refina un proceso para sintetizar la droga desde cero: la cocción P2P. Aunque el propio Parkinson nunca ha producido metanfetamina, dice que la fórmula P2P de Walt es fiel a la ciencia, con una salvedad fundamental.

[Note: Sorry would-be meth entrepreneurs, the chemical processes described here won’t help you start your own thriving drug business. We’ve left out a few crucial steps and details. This just isn’t our kind of DIY advice.]

Cocinero de Walt

Breaking BadLos escritores ciertamente tienen razón en que Sudafed se puede convertir en metanfetamina con bastante facilidad. Aunque los efectos son tremendamente diferentes, la pseudoefedrina (el ingrediente activo de Sudafed) es casi la misma molécula que la metanfetamina, y convertir una en otra solo requiere unos pocos pasos. Al combinar fósforo rojo (raspado de las tiras de cerillas) y yodo, una persona puede crear un ácido fuerte que eliminará el pequeño grupo de hidrógeno y oxígeno que separa Sudafed de la metanfetamina. «Pero el método P2P es un poco más complicado», dice Parkinson. Requiere ensamblar la molécula pieza por pieza.

P2P recibe su nombre de la fenil-2-propanona, la molécula intermedia que Walter White produce en el proceso. P2P comparte la misma forma básica que la metanfetamina y Sudafed. Como una llave maestra, es un bucle de carbono circular (llamado anillo de fenilo) con un cuello de carbono corto unido a unos pocos dientes de grupos químicos agrupados. Para convertir P2P en metanfetamina, solo tienes que cambiar los dientes.

En realidad, como en el programa, la DEA es muy consciente de este proceso y vigila de cerca el P2P. Para evitar la detección, White sintetiza su P2P a partir de un compuesto orgánico particular y maloliente que Parkinson dice que cualquier químico que valga su sodio podría crear. (Jessie Pinkman, el ex-socio adicto de Walt, es objeto de burlas por parte de un químico del cártel por su incapacidad para producir el ácido). A partir de ahí, Walt cambia los dientes de la llave molecular al «hacerla reaccionar con metilamina», dice Parkinson, que es donde la parte «metanfetamina» de la metanfetamina recibe su nombre.

En Breaking Bad, Walt se ve obligado a robar grandes cantidades de metilamina para mantener su laboratorio produciendo drogas. Sin embargo, dice Parkinson, eso es un poco de drama innecesario. «Siendo realistas, Walt haría el suyo a partir de [a couple of easy-to-access chemicals]», dice.» No es muy difícil de hacer. Eso me desconcertó un poco, pero supongo que robar metilamina es mucho mejor «.

El último par de pasos de Walt para completar su cocina implica pulir los dientes de la llave molecular agregando una pizca de átomos de hidrógeno. Es un proceso llamado aminación reductiva y también es real, dice Parkinson.

Cada paso de la cocción P2P de Walt refleja el proceso químico real. Pero, ¿este procedimiento realizado a la perfección, con las temperaturas, el tiempo y los métodos correctos, produciría metanfetamina pura casi al 100 por ciento de Walt? Ni siquiera cerca.

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Ursula Coyote / AM

Úrsula Coyote / AMC

Moléculas espejo

Cuando Walt agrega metilamina a su P2P, en realidad crea dos tipos de moléculas que son una imagen especular de la otra. Esto se debe a que la metilamina puede formar un diente a ambos lados de la llave, algo que un químico no puede controlar. «Entonces creas una mezcla 50/50», dice Parkinson.

Y de manera similar a cómo el carbono puede formar diamantes o carbón vegetal, dependiendo de cómo esté organizado, incluso los cambios sutiles en la estructura molecular pueden conducir a propiedades dramáticamente dispares. Con algunos de los dientes en el lado equivocado de la llave, la molécula espejo de la metanfetamina, llamada su enantiómero, no hará lo que la metanfetamina le hace al cuerpo y al cerebro. «Uno te drogará y el otro es un descongestionante», dice Parkinson. Curiosamente, el enantiómero de metanfetamina es el ingrediente activo del inhalador de vapor de Vick.

De buenas a primeras, entonces, este hecho de la química reduce la pureza del cocinero de Walt al 50 por ciento. Podría ignorar este problema como la licencia creativa de los escritores, pero Walt parece estar completamente consciente de ello. Parkinson menciona que en «Boxcutter», el episodio de estreno de la cuarta temporada, Walt alude al problema mientras interroga burlonamente a un no químico que intenta copiar su fórmula. «Si nuestra reducción no es estereoespecífica, ¿cómo puede nuestro producto ser enantioméricamente puro?» Pregunta Walt. En otras palabras, está diciendo: si estamos haciendo las dos moléculas espejo, ¿cómo es nuestro producto puro?

Parkinson dice que hay formas de aislar la metanfetamina de su molécula espejo, pero «hará que todo el proceso sea mucho más costoso y lento». Y basándose en los montajes de la química, dice, Walt no parece estar usando ninguno de los métodos conocidos.

Es probable que los escritores simplemente se estén tomando libertades, pero hay una solución, aunque poco probable. Y podría explicar el orgullo de Walt por su química y su consideración destructiva y protectora por su fórmula: Walt de alguna manera descubrió una forma simple, barata y brillante de hacer que el P2P cocine enantioméricamente puro. Esto podría relacionarse con el otro misterio de la cocinera de Walt: que la metanfetamina que hace es azul. «El color también es realmente extraño», dice Parkinson, «particularmente porque no hay impurezas en el proceso P2P que lo hagan azul».

Al final, Parkinson dice que si los escritores del programa tienen o no una solución secreta al problema del enantiómero P2P, como químico no le importa. «No me molesta», dice Parkinson, «es un espectáculo muy creativo, y creo que esa libertad crea la posibilidad de que Walter hizo algo increíblemente brillante, lo que, aunque poco probable, lo hace aún más interesante».

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