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Cañón de sonido LRAD – ¿Cómo funciona LRAD?

octubre 1, 2021

El productor de audio Cory Choy estaba informando sobre las protestas de Black Lives Matter de 2014 en la ciudad de Nueva York cuando experimentó por primera vez el sonido como un arma.

«Un dolor horrible y nauseabundo golpeó mi cuerpo», dice. Popular Mechanics, “y luego Me di cuenta de que estaba bien. Al principio solo piensas, ‘¿Qué me está pasando?’ Su cuerpo entra en modo completo de dolor y pánico. Es el sonido equivalente a mirar al sol ”.

A pesar de sus auriculares de calidad profesional, el efecto del arma, un dispositivo acústico de largo alcance, o LRAD, fue tan desorientador al principio que Choy no pudo decir en qué dirección correr y se vio obligado a elegir una dirección al azar. Pero tuvo suerte.

«Personas en la línea de fuego directa [of the LRAD] no corrió ”, dice. «Simplemente se cayeron al suelo y empezaron a gritar».

Enfrentados a un movimiento global sin precedentes contra la violencia policial y la injusticia racial, los agentes del orden de los EE. UU. Han recurrido una vez más a la guerra sónica. Lo que parece ser un proyector, un amplificador de caja o un altavoz montado en un coche de policía o atado al pecho de un oficial es un elemento de disuasión de grado militar relativamente moderno que crea poderosas ondas sonoras para desorientar y herir a los humanos en su estrecho haz objetivo.

Estos dispositivos varían en apariencia y tamaño, pero cada modelo tiene las mismas dos capacidades. En un modo, el LRAD actúa como un amplificador, proyectando una voz humana o grabando a través de miles de metros; en el otro, emite un «tono disuasorio» tan fuerte que puede causar una pérdida auditiva permanente.

Las primeras etapas de Sonic Warfare

Master-at-Arms de 2a clase Roderick Payne apunta un LRAD a una pequeña embarcación entrante durante un ejercicio de tránsito del estrecho a bordo del buque de asalto anfibio clase Wasp USS Essex en abril de 2015.

Foto de la Marina de los EE. UU. Por el especialista en comunicación de masas de 3a clase Huey D. Younger Jr./ liberado

Los primeros LRAD se desarrollaron como armas militares en respuesta al bombardeo del USS Cole frente a las costas de Yemen en 2000. Los oficiales militares solicitaron a la LRAD Corporation (ahora Genasys) un dispositivo con dos funciones: comunicarse a distancia con amenazas potenciales y dispersarlas con un sonido insoportable parecido a una alarma.

“Al principio solo piensas, ‘¿Qué me está pasando?’ Su cuerpo entra en modo completo de dolor y pánico. Es el sonido equivalente a mirar al sol ”.

Estas armas de grado militar pronto llegaron a tierra y a manos de la policía. Los manifestantes han informado de ataques del LRAD por parte de la policía en el NODAPL protestas en Standing Rock, durante el 2017 Marcha de mujeres en Washington, DC, y en decenas de otras ciudades y manifestaciones en todo el mundo.

Durante las últimas semanas, cuando estallaron protestas en todo el mundo en respuesta al asesinato de George Floyd el 25 de mayo por el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, los informes de policías que usan LRAD contra civiles han vuelto a aparecer en las redes sociales. Y con el uso renovado de LRAD, surge una renovada preocupación por su peligro.

“Los seres humanos están expuestos regularmente a ruidos que pueden causar daños con el tiempo, pero los LRAD pueden causar daños auditivos duraderos en cuestión de segundos”, Marisa Ewing-Moody, un ingeniero de audio negro que ha sido educar al público sobre el peligro de los LRAD en Twitter, dice Mecánica popular.

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Cualquier sonido por encima de los 85 decibelios (dB) puede causar daños permanentes en la audición según el tiempo que esté expuesto a ellos, dice Ewing-Moody.

“La conversación normal es de aproximadamente 60 a 70 dB, los conciertos y eventos deportivos pueden ser de 94 a 110 dB, y el despegue de un avión puede estar entre 120 y 140 dB”, dice ella. «Por el contrario, algunos LRAD pueden crear sonidos de hasta unos 160 dB cuando se utilizan a su máxima potencia».

Una alarma de coche del infierno

Protesta contra la brutalidad policial en Nueva York

El SRG (Grupo de Respuesta Estratégica) del NYPD usa el LRAD para dar anuncios.

NurPhotoimágenes falsas

El propósito de los sistemas LRAD, según la Sitio web de Genasys, es proporcionar «comunicación de largo alcance incomparable y escalada de fuerza no cinética segura y escalable». Pero los técnicos de sonido y los defensores de los derechos humanos de todo el mundo han disputó este encuadre, comparando armas sónicas con otras controvertidas tácticas de «dispersión» como gases lacrimógenos y balas de goma.

Robert Auld, un ingeniero de audio y ex presidente de la sección de Nueva York de la Audio Engineers Society, es uno de los muchos en su oficio que ve el despliegue de LRAD como una escalada de fuerza de estilo militar.

«Yo lo caracterizaría como un arma terrorista, con gases lacrimógenos y granadas explosivas», dice Auld. Mecánica popular. “Se supone que estos últimos son ‘no letales’, pero pueden lastimarte. Lo mismo para el LRAD ”.

El principio detrás del uso de un LRAD como control de multitudes, en lugar de para la comunicación a larga distancia, es similar a la idea detrás de un silbato o una sirena: todos emiten tonos en el rango de frecuencias más sensible para la mayoría de los humanos. A distancia, un tono disuasorio de LRAD puede sonar como cualquier otra alarma.

Pero mientras que los silbidos emiten ondas sonoras en todas las direcciones, los LRAD concentran las ondas en un estrecho cono de sonido, que se extiende unos 15 grados en todas las direcciones desde el eje, como una linterna. Esta onda de sonido «direccional» empaqueta la energía cinética típicamente difusa en un espacio reducido, bombardeando a quienes se encuentran en su vecindad con un tono poderoso que es una molestia a distancia … y un grave amenaza médica de cerca.

El cono del dolor

Hay algunas teorías en competencia sobre los mecanismos exactos que le dan a la LRAD su poder, debido en parte a la escasez de información técnica sobre los dispositivos en línea. Algunos los artículos sugieren los controladores dentro del dispositivo utilizan transductores piezoeléctricos, que convierten los impulsos eléctricos en vibraciones de alta velocidad y emiten ondas sonoras en el rango ultrasónico.

«Es un diseño de fuerza bruta dedicado a un único propósito: tocar muy alto en la parte más sensible del oído humano».

Pero Auld sospecha que es más de baja tecnología que eso. En su opinión, el LRAD utiliza un par de controladores comunes y corrientes, muy parecidos a los que alimentan los megáfonos anticuados, montados en un marco que encierra y redirige las ondas sonoras hasta que todas se dirigen en la misma dirección.

Este rango de frecuencia limitado, de 200 Hz a 10 kHz, aproximadamente lo mismo que el habla humana, se combina con los controladores eficientes y la carga de la bocina para producir un tono destructivo.

«Es un diseño de fuerza bruta dedicado a un único propósito: tocar muy alto en la parte más sensible del oído humano», dice Auld. «No hay nada particularmente sofisticado al respecto».

cifras de la patente lrad

Figuras de la patente LRAD.

USPTO / LRAD Corp / Genasys Inc

Proteja sus oídos y salga del camino

A medida que llegan los informes de LRAD utilizados en civiles, los especialistas en sonido y Aficionados al bricolaje se han revuelto, sin éxito, para encontrar alguna forma de mitigar los efectos de las armas. Los tapones para los oídos de espuma baratos brindan cierta protección, hasta 30 dB, mientras que cubrirse las manos con los oídos reduce el ruido en alrededor de 20 dB. Pero la mejor protección es alejarse del haz directo del arma.

“Recuerde que los rayos LRAD suenan en un patrón estrecho, así que muévase hacia un lado para salir del patrón principal”, dice Auld.

En un zine digital de 2017 de amplia circulación sobre el cuidado sónico para los manifestantes, la ingeniera de audio Daphne Carr presentó ideas prácticas para responder a los LRAD en las calles. «Si se usa como dispositivo de comunicación, colóquese tapones para los oídos y observe la escena para ver las rutas de escape de una posible exposición lesiva», escribió.

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Carr sugirió tratar a los LRAD como una advertencia de la policía de que están a punto de intensificar la violencia, incluso si comienza como un anuncio de servicio público. Los LRAD se utilizan con frecuencia junto con otras tácticas de represión, como arrestos selectivos y gas pimienta; una forma de escalada debería alertar a los manifestantes para que se defiendan de formas adicionales.

En general, escribió Carr, “se supone que los departamentos de policía emiten advertencias antes de las escaladas y el arresto. Esto sucede a menudo a través del LRAD. Si escucha una advertencia de la policía, es probable que esto indique que están planeando los próximos pasos escalonados, ya sea una incautación o el uso de un tono de disuasión «.

¿Es esto legal?

El dispositivo de transmisión de audio direccionable de largo alcance lrad, que se ve a la derecha, puede transmitir sonidos a través de

Un LRAD a bordo de una lancha patrullera marina de Maine en el puerto de Portland, julio de 2008.

Portland Press Heraldimágenes falsas

En 2017, un grupo de neoyorquinos demandó a la policía de Nueva York por daños resultantes de ataques sónicos durante las protestas que siguieron a la no acusación de Daniel Pantaleo, uno de los oficiales que asesinó a Eric Garner en 2014. El departamento argumentó que los sonidos fuertes no pueden constituir un uso de la fuerza, lo que el juez rechazó. Permitir que el caso proceda. Una demanda anterior en Pittsburgh otorgó $ 72,000 a un espectador que sufrió pérdida auditiva permanente debido a un ataque LRAD en 2009.

“Es por eso que las LRAD deben prohibirse contra los civiles, especialmente aquellos que ejercen su derecho a protestar pacíficamente”, dice Ewing-Moody.

Si bien los LRAD pueden causar migrañas, mareos y pérdida auditiva a corto plazo, las personas expuestas a ellos pueden experimentar los mismos síntomas cuando escuchan ruidos menos fuertes, como sirenas, dice Ewing-Moody.

«La gente debería poder protestar de forma segura», dice, «sin miedo a que se utilicen contra ellos armas sónicas diseñadas para la guerra».