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Casas del árbol extremas

octubre 13, 2021

La casa del árbol de Peter Lewis, construida en un terreno de 105 pies. pino en el sur de Maine, descansa sobre una base hexagonal de acero suspendida por cables. Las vigas de madera de cicuta de 5 x 5 forman más hexágonos que sostienen la estructura. Las armaduras masivas a continuación se construyeron con vigas de 5 x 5 y 5 x 7. (Fotografía de Russell Kaye)

Cualquier niño en Bridgton, Maine, querría tener la casa de juegos de Peter Lewis en su patio trasero. Y no es de extrañar. Lewis lo ha engañado con un puente levadizo y dos escaleras de caracol. Lo mejor de todo es que todo flota a 21 pies del suelo.

Lewis, sin embargo, no es un niño, y su obra maestra, una casa club de dos pisos y 6000 libras colgada de un pino blanco del este, tiene escasa semejanza con las chozas de la niñez. Su casa del árbol se mantiene en alto mediante un sistema de suspensión bien diseñado que no imparte ni un rasguño a la corteza del pino. Vigas abundantes y juntas de mortaja y espiga dan solidez construida para las edades. Las ventanas selladas contra la intemperie, el aislamiento y una estufa de carbón brindan diversión durante todo el año, incluso en el helado Maine.

Los niños grandes con herramientas eléctricas están volando y, en la mayoría de los casos, son los adultos, no los niños, los beneficiarios previstos. Cuando el dinero no es un problema, hay al menos tres empresas en todo el país que se especializan en casas en los árboles que diseñarán y construirán perchas personalizadas que van desde un modelo básico para niños de $ 10,000 hasta una casa en el árbol de lujo de $ 500,000 con calidad hogareña, algunas equipadas con cableado eléctrico e incluso bañeras. Los negocios están prosperando.

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Sistema de suspensión de acero y madera. (Ilustración de Matteo Pericoli)

Pero la construcción de casas en los árboles sigue siendo esencialmente una empresa de patio trasero, generalmente realizada por aficionados al bricolaje que poseen unos cientos de pies tablares de madera y una visión. Entre estos arquitectos arbóreos, los mejores aportan ingenio y una pasión que bordea la obsesión.

Las ambiciones aéreas de Lewis comenzaron modestamente. El editor y autor de 46 años simplemente quería un buen lugar para tomar una siesta y recuperar parte de su juventud. «Mis hijos estaban mirando Apolo 13, cuando la voz de Walter Cronkite desencadenó un recuerdo de una casa en el árbol que mi papá construyó para mí. Pensé: ‘Necesito hacer eso de nuevo’. Dejé mi libro y me puse a hurgar en el bosque en medio de la noche hasta que encontré el árbol perfecto. A partir de ese momento, no hubo paradas «.

Un plan para un cobertizo simple de un piso pronto se transformó en algo más grande y elaborado. El primer desafío de Lewis fue descubrir cómo colgar una casa en un árbol sin herirlo. «Pensé que atornillar el árbol era la salida más fácil», dice. Una horquilla prominente de 37 pies de altura en su pino blanco sugirió una solución. Junto con su padre, Nelson, un ingeniero mecánico jubilado, Lewis ideó un collar hecho de seis longitudes de hierro en ángulo sujeto en las esquinas con pernos de argolla soldados para formar un hexágono. Desde esos cáncamos, cinco cables se enrollan hacia arriba y hacia arriba para enlazar la horquilla del árbol. En los puntos de fricción, los cables pasan por una tubería de PVC para proteger el árbol.

Fuera del collar de suspensión de acero, Lewis colocó una plataforma en forma de hexágono formada por cerchas sostenidas por una vigueta de borde interior y perimetral. Las cerchas se construyeron con una robusta cicuta de 5 x 5 molida localmente. Levantar maderas tan pesadas en un árbol es más que un trabajo de un solo hombre, y Lewis pudo reclutar muchos voluntarios. Un obstáculo potencial para el reclutamiento, trabajar colgando de los arneses de escalada, resultó ser una gran carta de atracción. «Si estuviera construyendo algo en el suelo, no habría tenido tanta ayuda», dice.

La casa del árbol tomó forma durante tres veranos. En la frugal tradición yanqui, Lewis recogió la mayoría de sus materiales. Algunas ventanas las encontró apiladas al lado de la carretera; otros quedaron de proyectos anteriores. El piso de cedro de lengüeta y ranura fue donado por un amigo carpintero. Techo de metal que tenía a mano después de reconstruir su casa. Se construyeron barandillas y escaleras con ramas extraídas del suelo del bosque. En total, Lewis calcula que gastó $ 6000.

«Nadie necesita una casa en el árbol, por lo que en cierto modo no tiene sentido», dice Lewis. «Pero un interruptor se enciende cuando la gente sube. Todos se callan instantáneamente y solo miran por las ventanas. Deje el suelo y dejará atrás al resto del mundo».

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El collar en el corazón de la estructura está formado por 3 x 1/4 pulg. acero. Los cables sostienen 3 toneladas de casa en el árbol. (Fotografía de Russell Kaye)

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El collar en el corazón de la estructura está formado por 3 x 1/4 pulg. acero. Los cables sostienen 3 toneladas de casa en el árbol. (Fotografía de Russell Kaye)

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La ingeniería sofisticada se combina con el diseño orgánico con barandas curvas y otros detalles hechos de ramas de árboles dobladas naturalmente. (Fotografía de Russell Kaye)

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Bill Compher llega a su nido Cascade Range de 100 pies de altura a través de este puente colgante de 44 pies de largo, colgado de un abeto de Douglas cercano.

Cascadas de alto concepto

«Es hermoso en el suelo del bosque junto a mi arroyo. Pero una vez que estás en el dosel, es un mundo completamente diferente», dice Bill Compher, de 55 años, quien recientemente terminó su segunda casa en un árbol de alto vuelo en un lote de 5 acres escondido dentro del Bosque Nacional Gifford Pinchot del estado de Washington. Compher y su ex esposa vivían en su primera casa en el árbol, una cabaña de tres habitaciones construida a 50 pies de altura en un cedro rojo occidental, hasta que su bebé comenzó a gatear. Comenzó a usar la estructura como alojamiento y desayuno, luego apuntó más alto con su próximo proyecto, que se muestra aquí.

Compher eligió un abeto Douglas de 5 pies de espesor recto como una flecha como soporte para el observatorio de 100 pies de altura, que está equipado con 46 cristales de ventana. Premontó las piezas clave en el suelo, incluidas ocho secciones de pared, cada una de 10 pies de alto x 4 pies de ancho. Para coronar su creación, Compher visitó su «tienda de dulces»: Boeing Surplus en Kent, Washington. Partió con un revestimiento de avión de pasajeros de aluminio superfuerte, que transformó en un techo abovedado. Las secciones entrelazadas ayudan a la estructura a resistir los vientos de 70 mph de las tormentas invernales de la región.

Cuando Compher completó el observatorio, rápidamente descubrió que el ascenso por la escalera era demasiado abrumador para todos, excepto para los más inmunes al vértigo. La solución: una escalera de caracol que consta de 84 peldaños con soportes de acero en un árbol adyacente, conectado al observatorio por un puente colgante. El resultado de dos años de trabajo es un puesto de avanzada espectacular con una amplia vista de Cascade Range. «Con un telescopio terrestre, puedo ver cabras montesas y escaladores en el Monte Rainier a una docena de millas de distancia», dice.

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La creación de esta casa del árbol fuera de lugar en un patio trasero a 30 millas de Filadelfia requirió un largo verano, casi $ 3000 y un fondo ilimitado de imaginación.

Construido para Neverland

El impacto de las pegatinas obligó a Alister Orme de Royersford, Pensilvania, a buscar una caja de herramientas en lugar de su billetera cuando sus hijos clamaron por un juego en el patio trasero. Para este carpintero convertido en padre que se queda en casa, gastar miles de dólares en un “sistema de juego” de madera y plástico cutre no tenía sentido. Con un lápiz, buenos recuerdos de una casa en el árbol de la infancia construida con sus tres hermanos en Nueva Zelanda y un largo invierno para planificar, Orme tomó la ruta del bricolaje. El resultado es una zona de juegos elevada que enorgullecería a Peter Pan.

El núcleo del complejo de entretenimiento de la familia Orme es una casa en un árbol que ha sido exprimida a través del espejo de Alice. Difícilmente se puede encontrar un ángulo recto en el 7 x 6 pies. estructura. El techo se inclina de esta manera, las ventanas se doblan de esa manera y la chimenea gira a la izquierda y luego a la derecha. Orme probó sus nociones para la casa del árbol con un modelo de cartón a escala reducida, luego construyó el marco en su camino de entrada. Cuando estuvo satisfecho, volvió a montar la estructura a 10 pies sobre una plataforma resistente. «La casa es definitivamente caprichosa. Quería que se viera como una casa en un árbol, no como una casa clavada en un árbol», dice.

Los aventureros pueden acercarse a la casa del árbol en dos puentes colgantes colgados de árboles cercanos. Dos hebras de 3/8 pulg. cable de avión galvanizado bajo cada puente, al que Orme colocó soportes de madera y tablas. «Tomó más tiempo y dinero, pero en este punto la casa del árbol estaba cobrando vida propia», dice.

Orme continuó agregando funciones, y hoy, sus trillizos de 6 años, Gareth, Meredith y Callum, ofrecen la cita de juego más genial de la ciudad. Los niños pueden saltar a una red de carga, correr por un puente colgante hacia un fuerte, derribar un tobogán hecho de revestimiento de aluminio resbaladizo o atravesar el bosque 130 pies en un asiento de columpio sujeto a una tirolina.

Sin embargo, la imaginación de Orme no corre completamente desenfrenada. «He estado mirando esos cuatro árboles de allí», dice, «pero aparentemente primero necesitamos un baño nuevo».

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Se pueden abrir veinticinco de los 50 paneles triangulares en esta casa del árbol de Wisconsin. Las placas remachadas conectan los paneles. (Fotografía de 02sustainability.com)

Linterna en el cielo

El espíritu del visionario arquitecto Buckminster Fuller se eleva por encima de Pewaukee, Wisconsin. Cuando Dustin Feider, de 23 años, un diseñador de muebles de profesión, se propuso construir una casa en un árbol a 45 pies de altura en una ceniza, recurrió a la cúpula geodésica de Fuller. por inspiración. «Imaginé una linterna japonesa», dice.

Para hacerlo, Feider atornilló 1 pulg. conductos de aluminio en triángulos y unió los triángulos para formar el esqueleto. Usó paneles translúcidos de polipropileno reciclado para revestirlo, luego suspendió la esfera de 650 libras de las ramas del árbol con nueve cables. Para llegar a su creación, Feider viaja en un elevador de canastas accionado por un cabrestante eléctrico. El suelo del ascensor encaja perfectamente en un agujero en forma de pentágono en el suelo de la casa del árbol. Su momento favorito es el atardecer. «Las ramas y las hojas proyectan sombras púrpuras que se mueven a través de los paneles, y el sol ilumina el interior en amarillo», dice. «Es bastante psicodélico».

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(Ilustración de Matteo Pericoli)

Lagscrew

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Un tirafondo galvanizado con una arandela forma una unión sólida entre el árbol y la viga. Elija 1/4 pulg. De diámetro. tornillos, de 4 a 6 pulg. de largo. Los árboles pueden reaccionar mal a dos heridas punzantes muy poco espaciadas, pudiendo el espacio entre ellas. En su lugar, use un solo perno fuerte.

Miembro de Garnier

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Este perno de 1-1 / 4 pulgadas de grosor fue creado por el diseñador y constructor profesional de casas en árboles Michael Garnier ($ 85, treehouses.com). La brida descansa contra el árbol, lo que le da al perno 8000 libras de capacidad de carga. Una variedad de postes y soportes metálicos se ajustan al anclaje que sobresale.

Soporte cableado

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Puede utilizar cables para soportar plataformas colgantes y para crear sistemas de suspensión como los diseños de Peter Lewis y Dustin Feider que se presentan en estas páginas. El sistema está anclado con cáncamos; los tensores le permiten ajustar la tensión.

Articulaciones Flexibles

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Una variedad de diseños de soportes permiten que las vigas se muevan ligeramente para evitar que el balanceo (y el crecimiento) de un árbol rompa la estructura. El que se muestra aquí permite la rotación. Otros soportes permiten que una viga entre dos árboles se deslice horizontalmente.

LECCIÓN 2: ENCUENTRA UN ÁRBOL SALUDABLE

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