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Científicos rusos resucitan a zombis de 24.000 años

octubre 1, 2021
  • Los científicos han revivido microworm de rotíferos bdelloides de 24.000 años de antigüedad.
  • Los rotíferos se congelaron en permafrost en un estado criptobiótico a largo plazo.
  • Las lecciones de estos y otros organismos revividos podrían ayudar a las granjas en Marte.

    En noticias que son mucho menos siniestras de lo que parece, pero no menos emocionantes, los científicos rusos han revivido y clonado zombis de 24.000 años.

    No se preocupe, esto no es un Muertos vivientes situación. Los organismos no muertos en las preguntas se llaman rotíferos bdelloides, o «animales de rueda» microscópicos llamados así por sus bocas circulares rodeadas de pequeños pelos. Como los tardígrados más carismáticos, los rotíferos bdelloides son extremófilos—Organismos que pueden soportar condiciones asombrosas como respiraderos submarinos al rojo vivo o el vacío del espacio.

    Para este experimento, los científicos fueron a Siberia y cortaron un trozo de permafrost, el término para el suelo que permanece congelado permanentemente. Esta área en particular ha estado congelada desde al menos el final de la época del Pleistoceno (hace 2,6 millones a 11,700 años).

    Los científicos tomaron los rotíferos congelados y los descongelaron suavemente, momento en el que los rotíferos comenzaron a vivir sus vidas nuevamente, incluida su característica reproducción asexual. El secreto del éxito de los rotíferos es un estado de animación suspendida llamado criptobiosis.

    «Suspenden su metabolismo y acumulan ciertos compuestos como las proteínas chaperonas que los ayudan a recuperarse de la criptobiosis cuando las condiciones mejoran», dijo el autor principal, Stas Malavin, investigador del Instituto de Problemas Fisicoquímicos y Biológicos en Ciencias del Suelo de Rusia. dicho Ciencia viva.

    La criptobiosis es fundamental, porque los organismos con esta capacidad entran en el estado especial de sueño que se requiere para revivir más tarde. Piense en los animales que se preparan para la hibernación frente a los que simplemente se echaron una siesta accidentalmente. La preparación es clave para volver a despertar con éxito.

    Para estudiar los rotíferos, los científicos cavaron hasta 11,5 pies para extraer una muestra intacta de suelo, que tenía unos 24.000 años, según la datación por carbono. Después de dejar que el suelo se descongelara con un medio especial para ayudar a despertar a los rotíferos, los científicos rápidamente perdieron la pista de qué criaturas microscópicas eran viejas y cuáles eran las nuevas crías, porque los rotíferos se reproducen creando clones exactos de sí mismos asexualmente.

    La investigación de la criptobiosis en criaturas como los rotíferos ayuda a promover el campo de la criobiología, el estudio de los seres vivos a temperaturas muy bajas, en general, dijo Malavin. Ciencia viva. Sí, hipotéticamente, esto podría conducir a una tecnología similar para los humanos. Pero esa idea es una extremadamente muy lejos, porque los humanos son decididamente más complejos que los rotíferos diminutos y relativamente simples y otros organismos extremófilos.

    Los rotíferos se unen a una línea de organismos revividos y congelados desde hace mucho tiempo que incluye musgo, malezas y pequeños gusanos llamados nematodos. Los científicos devolvieron la vida a cada organismo después de al menos 1.000 años de quietud congelada. En el futuro, las plantas más resistentes con propiedades criptobióticas podrían cambiar todo, desde la agricultura hasta el almacenamiento, y tal vez incluso hacer el viaje con humanos a Marte.

    Por ahora, sin embargo, solo tenemos algunos gusanos microscópicos nuevos que se ejecutan en copias de sí mismos en la máquina Xerox. Y eso sigue siendo bastante bueno.


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