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Cisterna Stealth KC-X de la Fuerza Aérea de EE. UU.

octubre 11, 2021

Después de todo, es posible que la Fuerza Aérea de los EE. UU. No compre un petrolero sigiloso, lo que frustra las esperanzas de un avión de reabastecimiento de combustible invisible al radar que podría volar cerca de la línea aérea del frente. Mientras tanto, el servicio también anunció que su nuevo programa de aviones de ataque ligero OA-X está en espera indefinida. Parecería que la Fuerza Aérea está recortando programas para reflejar el panorama global cambiante y el hecho de que la USAF tiene una serie de otras prioridades más altas en forma de nuevos aviones y misiles.

Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea Dave Goldfein, en declaraciones a Semana de la aviación y tecnología espacial, dijo con respecto a un camión cisterna sigiloso: “Los días de comprar plataformas individuales que luego describimos como cambiadores de juego, esos días han quedado atrás. En realidad, no hay balas de plata en el horizonte «.

Muchas gracias

KC-46A Pegaso.

Foto de la Fuerza Aérea estadounidense por Aerotécnico de Primera Clase Skyler Combs

Como informamos a principios de esta semana, la Fuerza Aérea finalmente recibió el primero de sus petroleros de reabastecimiento de combustible KC-46A Pegasus, que están destinados a reemplazar finalmente a los Stratotankers KC-135 de décadas de antigüedad. El Pentágono planeaba complementar el KC-46 con un avión completamente nuevo, el KC-Z.

A diferencia del KC-46A, el KC-Z habría sido un tanquero sigiloso capaz de volar más cerca de la línea aérea del frente para apoyar aviones de combate como el F-22 Raptor, el F-35 Joint Strike Fighter y el bombardero B-21 Raider. Es importante porque los petroleros estadounidenses se convertirían en un objetivo en cualquier guerra futura. El ejército chino planearía apuntar no solo a los cazas y bombarderos, sino también a los activos de apoyo de los que dependen, incluidos los aviones cisterna y los aviones de mando y control estilo AWAC.

Pero construir el KC-Z habría sido un esfuerzo muy costoso. Por un lado, aparte del B-2 Spirit, no hay fuselajes grandes y sigilosos listos para convertirse en aviones cisterna. Esto habría requerido un período de desarrollo largo y costoso para lo que esencialmente sería un tanque de gasolina volador. (Por supuesto, una posibilidad es que KC-Z se basaría en el próximo B-21 Raider, con bombas reemplazadas con almacenamiento interno de combustible).

Y el presupuesto de la USAF se está abarrotando. Durante los próximos 15 años, la Fuerza Aérea también debe construir el bombardero B-21 Raider, abastecerse del F-35 Joint Strike Fighter, comprar el entrenador a reacción TX, desarrollar el caza Penetrating Counter Air de sexta generación y desarrollar y desplegar el misil balístico intercontinental de próxima generación, el Disuasivo Estratégico Terrestre. Cada uno de estos programas costaría decenas de miles de millones de dólares.

Cómo pagará la Fuerza Aérea por todos esos, y mucho menos el desarrollo de un tanquero sigiloso, es una muy buena pregunta. Si la Fuerza Aérea reemplaza todos sus KC-135 y KC-10 petroleros con otros nuevos, se necesitarían 455 nuevos petroleros. La Fuerza Aérea originalmente planeó comprar 179 KC-46A. A pesar de los problemas que ha tenido ese avión, parece muy posible que la Fuerza Aérea compre cientos de KC-46A más para modernizar completamente la flota.

Por otra parte, el dinero puede ser menos importante de lo que pensamos. En su entrevista con AvWeek, Goldfein comentó que su petrolero de próxima generación podría «operar en órbita terrestre baja» y que si bien puede sonar «un poco extraño» para él hablar sobre un futuro petrolero con el Comando Espacial de la Fuerza Aérea, tiene «perfecto sentido». Lo que quiere decir es una incógnita, pero aquí hay una puñalada de algo que podría operar en ese sentido: un petrolero que podría permanecer en órbita durante meses o incluso años seguidos, al igual que el avión espacial X-37B, y luego descender al espacio aéreo. para entregar combustible a aviones amigos. Cualquiera que sea el caso, suena emocionante … y caro.

Ponerse esbelto

Otro programa que la Fuerza Aérea parece estar cerca de deshacerse es el Avión de Ataque Ligero, o OA-X. OA-X fue un programa para desarrollar un avión de observación y ataque ligero para la Fuerza Aérea para conflictos de baja intensidad y guerras de incendios forestales, lugares donde las tropas necesitan potencia de fuego de precisión pero no enfrentan las defensas aéreas modernas y avanzadas que un par como Rusia o China podría presentar.

El programa de aeronaves, que contó con el respaldo del difunto senador estadounidense John S. McCain, se financiaría con una suma de aproximadamente 1.200 millones de dólares y podría haber aumentado a una flota de 300 aviones. La Fuerza Aérea celebró una competencia en 2018 para reducir el OA-X a dos aviones, el AT-6B Wolverine y el A-29 Super Tucano, pero un accidente en junio que mató a un piloto puso freno a las pruebas. En diciembre de 2018, la Fuerza Aérea anunció que el programa en sí estaba en espera indefinidamente.

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A-29 Super Tucano.

Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. Por Ethan D. Wagner

La caída de la prueba no fue el único factor que pudo haber matado al programa. Los aviones OA-X originalmente estaban destinados a guerras como la campaña contra ISIS y los talibanes en Afganistán. ISIS, aunque no totalmente derrotado, ha sido acorralado en un área bastante pequeña y las operaciones contra el grupo terrorista avanzan a un ritmo mucho más lento. El reconocimiento de que la guerra en Afganistán tiene 17 años está impulsando nuevos llamamientos para terminar definitivamente con el conflicto, y las negociaciones de paz con los talibanes pueden resultar en la retirada de Estados Unidos. La Fuerza Aérea, ocupada preparándose para librar guerras importantes contra enemigos de gran potencia, puede preocuparse de que comprar OA-X podría ser gastar dinero en las guerras del pasado, no en las guerras venideras.

Fuente: Semana de la aviación y tecnología espacial

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