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Coche oxidado: consejos para eliminar el óxido de un vehículo

septiembre 27, 2021

Una ominosa mancha marrón en el guardabarros. Una burbuja en la pintura al fondo de una puerta. Suelos empapados después de chocar contra un charco. Estos son signos de que el gusano de hierro ha estado trabajando duro: óxido.

De lo contrario, los autos buenos se envían rutinariamente a las tumbas tempranas debido a la oxidación, aunque es un problema en gran parte evitable. Con los metales a base de hierro, luchar contra la oxidación puede parecer una tarea de Sísifo. A pesar de los recubrimientos y aleaciones avanzados desarrollados por químicos e ingenieros, la composición química inestable del hierro significa que siempre sucumbirá a la oxidación en un entorno natural. De hecho, el hierro y la mayoría del acero se reducirán completamente a óxido de hierro y otros elementos constituyentes durante un tiempo suficiente.

¡Esto no significa que tu coche esté condenado al fracaso! Comprender cómo se oxidan los automóviles, las áreas problemáticas de su automóvil y cómo abordar ese problema marrón y escamoso significa que su orgullo y alegría pueden permanecer en la carretera tanto tiempo como usted.

¿Por qué se oxidan los coches?

El óxido se forma como resultado de la descomposición electroquímica de los metales a base de hierro. Esta degradación es el resultado de la oxidación, que es el proceso en el que las moléculas de la superficie del hierro reaccionan con el oxígeno del medio ambiente y producen una nueva molécula, Fe2O3, también conocida como óxido de hierro. Ese óxido de hierro es óxido.

El hierro puro no se oxida de forma tan agresiva. Examine un bloque de motor de hierro viejo y verá una fina capa superficial de óxido pero poca penetración en el metal. Desafortunadamente, el hierro por sí solo no es un material particularmente bueno para la construcción de automóviles, por lo que los automóviles de hoy suelen usar aleaciones de acero. Agregar una cucharada de carbono al hierro crea acero, que ofrece mejoras dramáticas en flexibilidad, resistencia a la tracción y conformabilidad. Sin embargo, esta resistencia adicional tiene un costo, ya que agrega impurezas que aceleran la formación de óxido.

El acero expuesto se oxida a diferentes velocidades dependiendo de varios factores: componentes de la aleación, grosor, el entorno en el que vive el acero y el tipo de tratamiento térmico al que se somete el acero. Coches muy mal hechos en el 1970 comenzaron a mostrar óxido en la superficie tan pronto como llegaron a los muelles. La chapa de acero en bruto sin tratar puede oxidarse en tan solo unos años.

Luego está el efecto de la sal. Las sales de carreteras y otros contaminantes disueltos en agua actúan como electrolitos. Cuando se introducen electrolitos en una reacción química, aceleran el intercambio de componentes moleculares. Para los conductores, esto significa que el agua sucia o salada atrapada en algún lugar de la carrocería del automóvil hace que esa mancha se oxide más rápido. También explica por qué los automóviles en los climas del norte donde se usa sal en invierno, así como los automóviles que pasan mucho tiempo cerca del océano, son propensos a pudrirse.

Es por eso que los fabricantes de automóviles hacen tanto para tratar de prevenir la corrosión. Se dedica una gran cantidad de pruebas y ciencia de materiales a evitar que su automóvil se disuelva debajo de usted. Los componentes de aluminio y magnesio se están volviendo populares no solo por su peso ligero, sino también porque se corroen a velocidades que son imperceptibles durante la vida humana. Sin embargo, esos metales son caros y los fabricantes de automóviles los utilizan con moderación como resultado.

Los elementos de aleación que se agregan al acero de los automóviles, como el níquel y el cromo, pueden ayudar a evitar la oxidación, pero nada es infalible: todo eventualmente se corroe. La chapa de acero moderna también sale del rollo con revestimientos muy duraderos. Estos se incrementan aún más en las plantas de ensamblaje final cuando las carrocerías de vehículos recién fabricadas se sumergen en baños de agentes anticorrosión antes del proceso de pintura.

Sin embargo, el lado del automóvil que mira hacia la carretera se convierte en un gran gabinete de pulido con chorro de arena a velocidades de autopista, y esas inmersiones y recubrimientos se desgastan con el tiempo. Esta es la razón por la que todos los propietarios de automóviles deben inspeccionar periódicamente su automóvil en busca de óxido, independientemente de dónde viva o qué tipo de revestimiento adicional para los bajos de la carrocería pueda haber venido.

Tipos de óxido y cómo solucionarlos

Ezra Dyer

El óxido se forma en etapas, y saber dónde se encuentra un problema en ese proceso de descomposición puede ayudarlo a encontrar la solución correcta. Aquí están las tres etapas principales del óxido y cómo solucionarlas.

Óxido superficial

Los primeros signos de un problema aparecen en mellas, grietas y arañazos en la pintura. Una solución fácil.

El óxido de la superficie es solo eso: en la superficie. Si deja un automóvil con rotores de freno de disco de acero estacionado por un tiempo, podrá ver cómo se forma óxido en la superficie de los rotores. Sin embargo, eso nunca representa una amenaza, ya que el óxido generalmente se elimina del rotor después de unas pocas paradas.

La mayor parte del óxido de la superficie de su automóvil se forma cuando la pintura se descompone a través de daños mecánicos o de los rayos UV, por lo que incluso los automóviles en climas cálidos y secos lo contraen. Estructuralmente, el óxido de la superficie no es un problema y, dependiendo del grosor del metal y la composición de la aleación, incluso se puede alcanzar un nivel de «pasivación» donde el óxido de la superficie realmente protege al metal de una mayor oxidación.

Independientemente, es mejor corregir el óxido de la superficie tan pronto como lo vea, por si acaso. Ese camión cubierto de pátina de Arizona puede convertirse en una pesadilla llena de agujeros en el clima equivocado. La solución es muy parecida a la general reparación de pintura. Comience usando una rueda abrasiva o papel de lija (usamos grano 50) para cortar la pintura y la corrosión hasta que se vea un metal limpio y brillante. También desbaste las áreas circundantes para que los tratamientos corporales se adhieran bien al automóvil.

reparación de óxido de coche

Inhibidor de óxido aplicado al metal.

Ezra Dyer

Luego, use un inhibidor de óxido o un convertidor para impedir el avance del gusano de hojalata. Su acero puede verse brillante después de eliminar el óxido visible, pero todavía hay algo de óxido de hierro allí. Los inhibidores de óxido convierten el óxido de hierro en un compuesto químicamente estable y resistente a la humedad que protege el resto del metal que se encuentra debajo. Por ejemplo, el Tratamiento de óxido Permatex probamos contiene ácido tánico, que reacciona con el óxido y lo convierte en tanato de hierro (que es estable) y 2-butoxietanol, un polímero orgánico que actúa como imprimación sobre el metal. (Puede pintar sobre esta versión de Permatex, pero recomendamos esta para lugares como la parte inferior de la carrocería del automóvil donde no le importa cómo se ve, siempre y cuando no se esté oxidando).

Luego, póngase unos guantes de goma y aplique el convertidor de óxido con un cepillo o una esponja. Querrá verter tanto convertidor de óxido como crea que usará en un recipiente desechable porque no puede sumergirlo dos veces en la botella. Si obtiene algo de óxido en su contenedor de convertidor de óxido, los compuestos comenzarán a trabajar allí en lugar de en el metal de su automóvil, arruinando así el contenido de la botella. Limpie una capa delgada de convertidor de óxido sobre el metal y espere de 15 a 30 minutos para que se seque.

reparación de óxido de coche

Ezra Dyer

Luego agregue una segunda capa y espere al menos media hora a que se seque. Si puede mantener la superficie libre de humedad durante 24 horas, entonces puede aplicar una imprimación; este tratamiento de óxido Permatex no es una imprimación para pintura. Siga esa imprimación con pintura y capa transparente, luego pula para mezclar los acabados. Alternativamente, si está en un lugar donde la gente no puede ver, puede simplemente dejarlo solo después de dejar que el tratamiento de óxido Permatex (o un convertidor de óxido de sellado similar) se seque, con la seguridad de saber que su batidor de invierno podría durar algunas temporadas más sin los parachoques se caen.

Óxido de escala

El proceso químico corrompe la superficie y reduce la resistencia del metal.

Si no corrige el óxido de la superficie y permite que la descomposición penetre más en el metal, es posible que empiecen a formarse burbujas en la pintura de su automóvil. Esto se debe a que las moléculas de óxido de hierro son físicamente más grandes que las de hierro o acero. Ese problema de óxido que empeora se autopropaga al expandir y descascarar las capas exteriores de pintura y metal, exponiendo el metal base fresco, que luego se corroe.

Cuando el óxido penetra en la superficie de esta manera, causa un tipo de daño áspero y con picaduras llamado escala. Corregir las incrustaciones significa atravesar el óxido con un cepillo de alambre, eliminar las asperezas con una muela y alisar la superficie con papel de lija. Asegúrate de estar al mínimo y de que no queden grandes escamas de óxido antes de volver a sellarlo, de lo contrario, tu sellador o masilla podría salirse de inmediato. Raspe el área alrededor del metal desnudo para que sus próximos selladores y tratamientos se adhieran a él. Si está en un área indescriptible, como debajo del automóvil, puede sellar este lugar limpio con un convertidor de óxido y terminarlo.

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Preparar óxido de sarro debajo del automóvil para un inhibidor de óxido.

Ezra Dyer

La superficie del metal aún puede estar rugosa una vez que hayas terminado de lijar las escamas más grandes. Si está en un lugar más visible, es posible que desee considerar suavizarlo con un relleno de carrocería como Bondo antes de terminarlo con imprimación y pintura. Siga las instrucciones del fabricante de la masilla para carrocería, ya que puede variar, pero en términos generales, se mezcla en una proporción específica según la temperatura ambiente. NAPA recomienda mezclar solo la cantidad de masilla corporal que usará en diez minutos, ya que comienza a endurecerse con relativa rapidez. Extiéndalo con un esparcidor de metal o plástico, pero deje un poco más encima para lijar suavemente.

Bondo tarda unos 30 minutos en curarse y endurecerse por completo. Después de eso, alise el relleno adicional que dejó en la parte superior para que la reparación coincida con los contornos del resto del automóvil. Si tiene un inhibidor de óxido que sea seguro para usar con masilla para carrocería, agréguelo ahora, pero de lo contrario, puede sellar su trabajo con una imprimación regular de alta calidad. Al igual que con la reparación del óxido de la superficie, pinte y aplique una capa transparente en el lugar reparado, luego pula para mezclarlo con el resto del automóvil.

Óxido penetrante

Después de una exposición prolongada, el acero se convierte en óxido de hierro frágil y se forman agujeros.

El óxido eventualmente devorará el metal de su automóvil si no se controla. Esto es óxido penetrante y es la causa de todo, desde agujeros estilo queso suizo en los guardabarros hasta problemas más peligrosos con marcos y componentes de suspensión debilitados.

Si vive en un lugar con condiciones propensas a la oxidación, no espere a que aparezcan burbujas en la carrocería de su automóvil. Eche un vistazo debajo del automóvil periódicamente para inspeccionar si hay piezas en mal estado o comprometidas que podrían ser un riesgo para la seguridad en la carretera si no se arreglan.

A medida que el óxido de las escamas empeora, el metal base se descascara y deja agujeros. Ahora tiene un problema mayor y tiene dos opciones para solucionarlo. Puede reemplazar completamente la parte o el panel afectado (resistente), o si se trata simplemente de un problema de carrocería, puede cortar las partes podridas y soldar “paneles de conexión” de metal en su lugar (más resistente). Un taller de carrocería de buena reputación debería poder encargarse de cualquier problema. Las soldaduras que se adhieren a los paneles de conexión se pueden suavizar para que parezca que siempre fueron parte del automóvil con el par de manos talentosas adecuadas.

Por muy tentador que sea, no debe reparar estos orificios más grandes con masilla para carrocería como lo haría con los hoyos dejados por la oxidación de las escamas.

Dicho esto, no intente volver a juntar el marco de su automóvil. Un marco oxidado significa que la integridad estructural del automóvil es cuestionable y debe ser inspeccionado y reparado por un taller de reparación calificado. Realmente no desea tener un accidente en un automóvil estructuralmente defectuoso, por lo que no podemos reiterar esto lo suficiente: verifique si hay óxido debajo de su vehículo de vez en cuando, antes de que sea demasiado tarde.

Cómo evitar que se forme óxido

reparación de óxido de coche

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