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Cómo conducir una palanca de cambios

octubre 5, 2021

Solo el 4 por ciento de los automóviles nuevos vendidos en los Estados Unidos en la actualidad vienen con transmisión manual. Pero el 90 por ciento de los autos que valen la pena vienen con una palanca de cambios (está bien, esa es una estadística no oficial).

El declive del verdadero manual, gracias a la facilidad de las automáticas y la tecnología del futuro de las palancas de cambio en los autos lujosos, significa que menos estadounidenses están expuestos a los autos con palanca de cambios. Lo que significa cada vez menos personas fuera del Rápido y Furioso la franquicia sabe cómo conducir palo. Es una pena. Es posible que nunca tenga un manual, pero debe agregar esta habilidad a su repertorio.

Algunas cosas que debes saber

Esto será frustrante. Cambiar de marcha es una habilidad a la que te cuesta acostumbrarte, e inevitablemente apagarás el motor unas cuantas veces. (Eso es lo que sucede cuando suelta el embrague sin darle suficiente gasolina al automóvil. El automóvil se tambalea, luego muere, luego se siente avergonzado por un segundo y lo reinicia).

Si es posible, querrá que un conductor de palanca de cambios experimentado en el asiento del pasajero lo ayude, pero aquí le explicaremos los conceptos básicos. Una cosa que debe saber: un automóvil con palanca de cambios no funciona simplemente cuando suelta el freno como lo hace una automática. Entonces, si está en una colina y suelta el freno, el automóvil comenzará a rodar cuesta abajo. Te lo contamos ahora para que no te sorprenda la primera vez que esto suceda.

imágenes falsas

Contando desde la izquierda, tienes el pedal del embrague, el pedal del freno y el acelerador. Trabajas el embrague con el pie izquierdo y los otros dos con el derecho. (Si conduce un manual en el Reino Unido algún día, los pedales en un automóvil con volante a la derecha estarán en el mismo orden de izquierda a derecha, aunque obviamente cambiará con la mano izquierda en lugar de la derecha).

Preste atención a su tacómetro. Este indicador de RPM del motor lo ha estado mirando a la cara todos estos años. Pero no hay mucha necesidad de verlo en automático, por lo que probablemente lo olvidó mientras jugaba con la radio. En un manual, la lectura del tacómetro le ayudará a saber cuándo cambiar de marcha.

Si desea aprender a conducir tres pedales, su primer paso es encontrar un automóvil adecuado para aprender, ya que las transmisiones difieren de un automóvil a otro. Un Mazda Miata o un Honda Civic tendrá un embrague ligero y tolerante, mientras que un Chevy Camaro de bloque grande tendrá un embrague agresivo y pesado que funciona como una prensa de piernas. Así que pida prestado un automóvil de la familia Jane, busque un estacionamiento vacío y haga lo siguiente. Estarás dando vueltas el primer día.

Comience en neutral

Antes de tocar el encendido, verifique en qué marcha está la transmisión. Si no es neutral, mantenga presionado el pedal del embrague hasta el fondo, ponga el automóvil en neutral y suelte el pedal del embrague. Arrancar un automóvil con una marcha lo impulsará hacia adelante o hacia atrás si está en reversa. Suelte el freno de mano y encienda el automóvil con el pie presionando el pedal del freno.

Nota: Si ha conducido solo automáticos, es posible que se sienta confundido por el hecho de que la palanca de cambios no tiene una «N». Básicamente, si no estás en ninguna de las marchas numeradas o en marcha atrás, el coche no está en marcha y estás en punto muerto.

Sienta el punto de fricción

Bien, entonces el auto está encendido y estás listo para conducir. Una vez que suelte el freno de mano (más sobre esto más adelante), presione el embrague hasta el fondo y manténgalo allí. Mantenga su pie derecho en el freno y mueva la palanca de cambios a la primera marcha. Levante el pedal del embraguedespacio. A esto se le llama soltar el embrague.

Las RPM del motor bajarán y, a través del pedal del embrague, sentirá la fricción del disco del embrague de la transmisión que comienza a agarrar el volante del motor. Experimente con esto por un tiempo. A medida que suelte más embrague, las revoluciones disminuirán de manera constante. Si vas demasiado lejos, el motor se detendrá, pero el mundo no se acabará.

Arriba con el pie izquierdo, abajo con el derecho

El punto de fricción es cuando desea comenzar a aplicar el acelerador. Lo que esto significa para usted como conductor es que sus pies se moverán en direcciones opuestas al mismo tiempo, empujando el acelerador mientras suelta el embrague. Imagínese que están montando un balancín juntos. Si suelta el embrague demasiado rápido o no acelera lo suficiente, el automóvil saltará como un caballo con gases.

Imagina que están montando un balancín juntos

Perfora este mantra en tu cerebro:

– Pedal de embrague hasta el fondo.

– Mueva la palanca de cambios a la siguiente marcha.

– Empiece a soltar el embrague para sentir el punto de fricción.

– En el punto de fricción, aplique el acelerador (suavemente) mientras levanta el embrague (suavemente). Siente cómo se agarra y se instala.

– Quite el pie completamente del pedal.

– Ahora estás en marcha. Conduce, pero mantén el pie fuera del pedal. Incluso la ligera presión de apoyar el pie en el pedal desgasta el embrague.

Repita según sea necesario

Pasar del 1 al 2, y así sucesivamente, requiere el mismo conjunto de pasos. El cambio descendente funciona de la misma manera. Puede hacer un cambio descendente de la 5ª a la 4ª si el tráfico lo frena en la carretera y el motor está acelerando a baja velocidad, digamos, a 1200 RPM. Cuando haces cambios descendentes, las revoluciones aumentarán mucho más, por lo que tendrás que usar más el pedal del acelerador que cuando haces cambios ascendentes. Aprenderá que varía de un automóvil a otro, pero desea darle suficiente gasolina en el punto de fricción para girar entre 3,000 y 4,000 RPM mientras suelta el embrague. No acelere lo suficiente y el automóvil desacelerará con fuerza.

Llegando a una parada

Cuando se detenga, presione el embrague, mueva la palanca de cambios a neutral y suelte el embrague. Cuando vaya a neutral, no necesita sentir un punto de fricción ni aplicar gas. Solo suelta el pedal.

Cómo estacionar

Esto es importante. Un automóvil de transmisión manual no tiene un cambio llamado «estacionamiento» como lo tiene uno automático. Eso significa tu debe pero el freno de mano cuando estacionas el auto.

Para estacionar un manual, apague el motor y mantenga presionado el pedal del freno. Si está en una colina, coloque el embrague y mueva la palanca de cambios a la marcha atrás. Una vez que ponga el freno de mano, puede soltar el pedal del freno.

Finalmente, para escapar de ese lugar de estacionamiento montañoso, necesitará un truco más en su repertorio. La mayoría de nosotros no tenemos tres pies, lo que plantea un desafío: en el momento en que su pie derecho suelta el freno para acelerar, comenzará a rodar (a menos que tenga la suerte de tener un automóvil con una pendiente) embrague del soporte, que no se desplazará hacia atrás con el embrague presionado). Por lo tanto, debe tener pies rápidos como el rayo o confiar en otra herramienta a su disposición: el freno de mano. Coloque el volante en una posición para dejar el lugar y, con el freno de mano puesto, comience a soltar el embrague y a acelerar. Cuando sienta que el automóvil comienza a luchar contra el freno de mano, suelte el freno y accione el embrague por completo. Ese truco te permite activar el embrague a tu gusto sin rodar hacia la fila de helicópteros Hell’s Angels estacionados inmediatamente detrás de ti.

Sigue practicando

No se desanime ni se avergüence. Recuerde, todos los que pueden manejar el palo estuvieron alguna vez en el mismo bote aprendiendo que usted, y todos los que no pueden manejar el palo no tienen credibilidad para juzgar. Además, estás en un automóvil y puedes agacharte y alejarte de ellos.

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