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Cómo construir su propio automóvil en solo 400 sencillos pasos

septiembre 30, 2021

Piense en un kit de coche Factory Five como el mejor juego de Lego para adultos. La premisa: un guerrero de fin de semana promedio, armado con herramientas básicas y aproximadamente 250 horas de tiempo libre, puede construir un hot rod, un superdeportivo de motor mediano o una réplica de Shelby. Gaste $ 19,990 en el kit Mk4 Roadster de Factory Five, agregue un motor, transmisión, ruedas y pintura, y tendrá una dulce Cobra por menos de $ 35,000.

Sí, el término «kit de coche» todavía tiene un poco de picadura peyorativa. Los primeros días de esta subindustria automotriz incluían máquinas que eran conceptos poco atractivos (roadsters art deco basados ​​en Volkswagen Beetles), tenían partes que no encajaban (esto fue antes del diseño asistido por computadora), o ambos. Ya no es así. Los autos en kit modernos están diseñados con software CAD en 3D y alrededor de un tren de rodaje potente y confiable como GM V-8 o Subaru flat-fours. Una máquina CNC láser de medio millón de dólares corta piezas con precisión dentro de una centésima de milímetro, por lo que las piezas realmente se alinean.

«Construyen sus autos con un estándar que ni siquiera nosotros mismos alcanzaríamos».

Aun así, la perspectiva es abrumadora. ¿Puede un jinete de llaves medio competente como yo construir un coche completo? Estoy en la sede de Factory Five en Massachusetts para averiguarlo.

Delante de mí hay una carrocería de fibra de vidrio roja y docenas de cajas que, según me dijeron, contienen los ingredientes crudos de un automóvil. Tres empleados me ayudan a levantar con cautela la carrocería de su chasis de estructura tubular. Entonces, comenzamos a desgarrar.

Hoy, nuestro objetivo es hacer que este automóvil funcione, con frenos, suspensión y neumáticos. Casi de inmediato, la cago. Atornille el brazo de control inferior al chasis solo para descubrir que he usado los espaciadores incorrectos. Si hubiera disminuido la velocidad y hubiera leído un paso más en el manual de ensamblaje, lo habría sabido mejor. Cuando entra el fundador Dave Smith, le pregunto si mi trabajo está mancillando el buen nombre de la empresa. Eso no es algo que le preocupe. «Al principio», dice, «un consultor dijo que uno de nuestros mayores problemas es que nuestro nombre está en el producto final, pero no controlamos la calidad». Pero eso no ha creado ningún problema. «La gente invierte en lo que están construyendo», dice. «Construyen sus autos con un estándar que ni siquiera nosotros mismos alcanzaríamos». No estoy seguro de si ese será mi caso. ¿Alguna vez has estado metido en un mueble de Ikea y te has dado cuenta de que cometiste un error 15 pasos atrás? Ahí es donde estoy. Pero soluciono mis errores y progreso.

Un Shelby Cobra real cuesta siete cifras. La versión del kit de Factory Five cuesta menos de $ 35,000. Solo tienes que montarlo tú mismo.

Tony Luong

«No estructuramos la construcción para la velocidad», dice el director de I + D, Jim Schenck. «Está diseñado para ofrecer recompensas periódicas para que no se desanime». Retrocedo, cambio los espaciadores y continúo. Muy pronto, levanto el extremo trasero sólido de 8.8 pulgadas en su lugar con un gato de piso y lo acoplo al chasis. La suspensión continúa, seguida de los ejes y los frenos. Las ruedas son especialmente satisfactorias, el zumbido y el traqueteo del impulsor de impacto apretando las orejetas de los pernos. Llevo aquí tres o cuatro horas, pero se sienten como minutos. Me habría equivocado más de unos pocos pasos sin la ayuda de Schenck, pero siento que podría hacer esto.

Salgo para encender un Mk4 completo. Este tiene el motor Coyote 5.0 de Ford, que se encuentra en los Mustang. Es una opción popular con mucha potencia, y el resultado es un automóvil equilibrado y controlable. Pero se conduce como si estuvieras montando una patineta impulsada por granadas. Se siente demasiado crudo para la calle.

En cierto modo, lo es. No puede simplemente comprar un automóvil como este en un concesionario. La maraña de regulaciones que rigen los vehículos modernos significa que construir un kit es la única forma de obtener un automóvil nuevo que esté exento de las reglas sobre los sistemas de control de estabilidad y los enclavamientos de encendido. Eso cambia el próximo año con la Ley de Fabricantes de Vehículos Motorizados de Bajo Volumen, que permitirá que una compañía como Factory Five venda hasta 325 autos en kit por año completamente ensamblados.

Pero al saltar al producto terminado, descubrí que no entendía nada. Solo cuando estas partes están esparcidas por todo su garaje y está utilizando una llave dinamométrica para el clic positivo de 190 libras-pie, apreciará la amalgama de partes ingeniosamente orquestada que lo lleva al Quik Mart. Donde, dicho sea de paso, una mujer se acerca a mi Mk4 plateado y amarillo y declara «Badass». Sonrío, esperando a que ella pregunte quién lo hizo.


* Este artículo se publicó originalmente en la edición de octubre de 2016 de Mecánica popular.

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