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Cómo construir tu propio avión

octubre 6, 2021

José Mandojana

Siempre me han fascinado los aviones. Crecí en Lagos, Nigeria, donde apenas había carreteras. La carretera principal fuera de nuestra área no estaba pavimentada y durante la temporada de lluvias se inundaba y se embarraba. Cuando mis hermanas y yo caminábamos por el camino inundado hacia la escuela, veía aviones volando sobre nosotros. Envidiaría a quienquiera que estuviera en el avión porque estábamos en el suelo, caminando en el barro.

Mi familia se mudó a la ciudad de Nueva York cuando yo tenía 12 años. En ese momento, nunca imaginé que volaría aviones. Ninguno de mis amigos o familiares alentaron mi obsesión por los aviones, y aún cuando vuelo, no veo muchos pilotos que se parezcan a mí. Cuando tenía veintitantos años, después de que conocí a mi esposa y nos mudamos a California juntos, surgió la oportunidad. Leí sobre esta niña de 15 años que voló por todo el país. Me dije a mí mismo: es ahora o nunca. La historia de esa chica me hizo darme cuenta de que no tenía más excusas que dar.

Subí por primera vez la semana de mi 26 cumpleaños y ahora estoy construyendo mi propio avión. Para la mayoría de los pilotos, volar por su cuenta es inalcanzable porque es realmente caro. Incluso obtener su licencia de piloto cuesta mucho dinero. Pero eso no es nada comparado con comprar su propio avión.

El avión de mis sueños, en realidad está en el tablero de mis sueños, este collage de imágenes aspiracionales que guardo en mi oficina, es un avión de cuatro plazas de The Airplane Factory llamado Sling TSi. Es un compromiso financiero importante (de $ 200 000 a $ 250 000 si quiere todas las comodidades), pero si construye el avión usted mismo, ahorrará toneladas de dinero en efectivo. Se necesitan alrededor de 1.500 horas-hombre para ensamblar el TSi. Cuando construyes tu propio avión, básicamente estás intercambiando tiempo por dinero.

El corazón de cualquier avión es su motor, y el TSi viene con uno genial. Es el Rotax 915 iS, una unidad turboalimentada de cuatro cilindros de 1,35 litros que puede proporcionar una potencia de despegue completa hasta 15.000 pies. La inducción forzada del Rotax me permite obtener la máxima potencia (141 caballos de fuerza) incluso en altitud, donde un motor estándar puede ver una reducción significativa en la fuerza que puede empujar. El TSi también es fuerte en economía de combustible (de 7 a 8 galones por hora de combustible de automóvil estándar) y viene con todo tipo de hechicería informática para ayudarme a mí, el piloto. Un sistema de control digital de motor de autoridad total (FADEC) ayuda a controlar el consumo de combustible, el ángulo de la hoja y otros aspectos del rendimiento del motor, lo que hace mi vida mucho más fácil. Tiene espacio para cuatro adultos y puede recorrer de 800 a 1,000 millas de una sola vez, y lo mejor de todo (dependiendo de su punto de vista) es que puede montarlo usted mismo.

Miré otros kits, pero el TSi se sintió bien. Tomé un vuelo en uno con mi esposa, y luego ella dijo: «Puedo verte pilotar ese avión».

Partes del kit Sling TSi de Ojo.

José Mandojana

Ojo trabaja en su avión en Torrance, CA.

José Mandojana

No necesitas un montón de habilidades para construir un avión, pero es una buena idea tomar una clase o dos. Hay talleres de aviación en la mayoría de las grandes ciudades, y cuando encuentras a las personas adecuadas, la comunidad puede ser increíblemente acogedora para los recién llegados. La comunidad de la aviación también es muy pequeña y siempre podrá encontrar personas que hayan pasado por el proceso. Estoy usando un programa de asistencia para la construcción, que agrega algo de costo pero me brinda una instalación dedicada para construir el avión (¡toma mucho espacio!), Así como mucha experiencia de constructores experimentados. No hay lugar para el error en la aviación, por lo que tener a alguien que haya construido un avión antes para tomar su mano es un gran consuelo.

Con mi construcción, comenzamos con la construcción del empenaje, la cola, y seguimos avanzando desde allí. Tienes que pasar cables eléctricos a través de cada parte del avión, teniendo cuidado de enrutar todo de manera segura y evitar bordes afilados que podrían dañar el cableado a lo largo de la línea. Debe tener especial cuidado al trabajar con las superficies de control de vuelo, como los estabilizadores horizontales y verticales en la parte posterior. Esos son fundamentales para volar de forma segura.

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Después de ensamblar el cuerpo, conectaremos la aviónica y el trabajo eléctrico, montaremos el motor y configuraremos las computadoras, la radio, las antenas y todo lo demás. Estoy muy emocionado por la aviónica. Aprendí a volar detrás del sistema Garmin G3X, y eso es lo que pasa en mi avión. Lo conectaré todo, conectaré baterías de respaldo y conectaré el piloto automático.

Luego está el paracaídas. El paracaídas del TSi no es como el paracaídas de un paracaidista: es un paracaídas balístico gigante que puede llevar toda la aeronave de forma segura al suelo en caso de una emergencia grave. Es confiable, pero hay un inconveniente: no puedo probar mi paracaídas antes de tiempo. Solo tengo que esperar que funcione. Así que eso es algo que absolutamente tengo que hacer bien, porque literalmente solo tienes una oportunidad.

La relación entre el piloto y el avión es siempre íntima, pero lo es más cuando uno mismo ha construido el avión. Como piloto, tienes que estar por delante del avión o estás en problemas. En un avión de kit, ya sea en vuelo o en tierra, siempre sabrá exactamente dónde está el problema porque usted es quien lo ensambló. También hay un nivel de orgullo en lo que sea que estés volando: yo construí esto. Todavía estoy armando, así que todavía no tengo esa sensación completa de apego, pero una vez que me siente en el asiento del piloto, me doy cuenta.

Tengo un recién nacido en casa, así que ahora estoy pasando por todo esto pensando en la seguridad. Todas las decisiones que tomo se reducen a sentirme capaz. Si no me siento capaz, prefiero buscar personas con más experiencia para realizar la tarea. Por ejemplo: estoy contratando a un piloto de pruebas profesional para mi primer vuelo con el TSi. Tienes que detener el avión, probar las maniobras, llevarlo a la velocidad máxima y verificar todo lo que el fabricante te dice que el avión puede manejar.

José Mandojana

José Mandojana

En estos días, he hecho aviones mi vida. Soy un YouTuber de aviación a tiempo completo. La mayoría de las personas no saben cómo construir su propio avión o lo que implica obtener una licencia de piloto, y espero que al documentar lo que estoy haciendo en YouTube pueda atraer a más personas a los aviones y la aviación. Mi canal despegaba antes de que decidiera construir el avión, y mi esposa me preguntó si todavía elegiría un avión de kit si YouTube no existiera. Absolutamente. Desde que obtuve mi licencia, mi objetivo era construir una vida en torno a volar. Me tomó 20 años llegar a este punto.

Una de las mejores cosas de la creación de un canal de YouTube ha sido la comunidad a la que he entrado. He tenido personas de todo el mundo que se han acercado a mí y me han dicho que mi canal los inspiró a comenzar a hacer algún tipo de aviación. Me anima a seguir haciendo esto cada vez más. Quiero sentir que represento a más que nigerianos o inmigrantes, como si estuviera hablando por cualquiera que alguna vez haya querido volar. No quiero entrar en mi canal y decir: «Oye, mírame, soy un inmigrante nigeriano revisando aviones». Lo hago por todos los que alguna vez miraron al cielo, vieron un avión y pensaron: Ese seré yo algún día.

—Como se le dijo a Jordan Golson