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Cómo construir un planetario

octubre 5, 2021

Pocas cosas son tan cautivadoras como un planetario. Primero, la artesanía requerida para construir este notable modelo mecánico es del más alto nivel. Y como un globo terráqueo, un planetario también cumple una función práctica. Le muestra las posiciones relativas de los planetas en el sistema solar durante un año y mes determinados.

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Los relojeros George Graham y Thomas Tompion diseñaron y construyeron el primer planetario moderno en 1704, pero los astrónomos y naturalistas han estado estudiando el movimiento de los planetas durante miles de años. Los exploradores descubrieron uno de los ejemplos más antiguos de un planetario, el mecanismo de Antikythera, en el casco de un barco hundido frente a las costas de Grecia en 1901.

Los arqueólogos estiman que la computadora mecánica primitiva se construyó entre 150 y 100 a. C. y podía predecir los movimientos de Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, los cinco planetas conocidos en ese momento, así como los eclipses solares.

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Los orreries modernos vienen en todas las formas y tamaños. Algunas incluyen muchas de las lunas que orbitan alrededor de Marte, Júpiter y Saturno, y otras tienen cuerpos celestes tan lejanos como Plutón orbitando el sol en el centro. La mayoría se enfoca en el sistema solar interior, y solo incluye los planetas hasta Saturno y solo la luna de la Tierra. Algunos son tan grandes como mesas de comedor, mientras que otros son del tamaño de un cuenco.

Uno de los orreries más hermosos que existen tiene que ser este pequeño aparato diseñado y construido por Ken Condal:

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La habilidad involucrada es excepcional. Condal usó latón para sus engranajes, aluminio para los soportes de metal, maderas acrílicas y exóticas para los orbes planetarios y un material de goma llamado corian para los extremos. Necesitaba aprender a hacer engranajes para este proyecto y asegurarse de que todos los dientes se alinearan y trabajaran juntos no era un proceso fácil.

Afortunadamente, Condal ha puesto a disposición del público los planos de diseño de su planetario, por lo que cualquiera puede construir un hermoso modelo de sistema solar como el suyo. Todavía necesitará un poco de aprendizaje, pero si está inspirado, puedes encontrar un PDF del modelo aquí (ábralo en Adobe Reader para rotar el modelo en 3D). Condal también hizo este video que lo guía a través del proceso paso a paso y le enseña cómo navegar por sus archivos CAD para cada componente:

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Si va a dar el paso y construir un planetario, también puede personalizarlo para que sea suyo. El magnífico modelo de Condal es un gran lugar para comenzar, pero piense en agrandar su modelo, agregar Neptuno y Urano, o tal vez incluir las lunas galileanas.

Es hora de sacar el cortador de módulos y comenzar a fabricar esos engranajes.


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