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Cómo construir un telescopio dobsoniano: proyecto de astronomía de bricolaje

octubre 6, 2021

Cuando me dispuse a construir un telescopio portátil, conocido como telescopio Dobsoniano, el primer paso me tenía bloqueado: ¿dónde se encuentran 6 pies de tubería de cartón de 8 pulgadas de diámetro?

Soy físico de formación, astrónomo aficionado por inclinación y visitante ocasional del centro del hogar para proyectos de bricolaje. Un tubo enorme no suele estar en mi lista de compras. Me quedé en la tienda con notas meticulosas sobre los materiales que necesitaba, pero nadie pudo encontrarlos. «Um, creo que podría llamarse Sonotube», repetí, hasta que alguien me señaló los tubos de hormigón en el área del jardín. Y no, mi ferretería local no vendía teflón.

Había escuchado que construir un Dobsonian era simple y económico. De hecho, esto es cierto, pero recolectar los materiales requiere algo de esfuerzo. Esto está muy lejos de la experiencia de John Dobson cuando construyó por primera vez los telescopios portátiles de acera que ahora llevan su nombre. «Sólo éramos unos gorrones», le dice a PM. «Todo estaba hecho de chatarra. Los tubos de cartón estaban tirados. Las tejas que se usaban para montar el espejo fueron arrancadas de los techos durante las tormentas. Construimos el soporte con recortes de ventanas de las puertas de la escuela que se habían tirado». A los 91 años, Dobson es tan apasionado por la construcción de telescopios económicos como cuando construyó el primero en 1956. Cuando me jacto de que la tienda de suministros de plásticos donde finalmente encontré Teflon me dio algo de chatarra gratis, exclama: «Bien por ¡usted!»

No le admití que no pulí mis propios espejos de telescopio, algo que hizo con dos ventanas de ojo de buey y papel de lija, y que no construí mi propio ocular con binoculares. (Las ópticas en estos días se pueden comprar en kits en línea). No obstante, las instrucciones que usé eran muy similares a los planes originales de Dobson para construir un telescopio de acera. Basé mi diseño en los planos del telescopio proporcionados por Ray Cash, un miembro de San Francisco Sidewalk Astronomers, modificando los planos aún más con algunas piezas listas para usar.

Dobson afirma que no inventó el telescopio de acera, ya que tuvo mucha ayuda con sus primeros prototipos. Sin embargo, Dobson eligió promover sus telescopios de acera a costa de su hogar de toda la vida. Después de 23 años viviendo en un monasterio Vedanta (una rama del hinduismo), donde construyó telescopios subrepticiamente en el sótano y luego se escabulló por la noche para presentarles las estrellas a los niños del vecindario, le dijeron que tenía que elegir entre la vida como monje. o como constructor de telescopios. Eso fue en 1967. Hoy, Dobson todavía recorre el mundo para enseñar a construir telescopios. El proceso de recolección resultó ser una búsqueda del tesoro agradable, pero no se preocupe, la lista de fuentes que reunimos a continuación explica cómo encontrar todo. Mientras serraba y taladraba, murmuré un mantra bastante constante para mí mismo: «¿Por qué diablos tengo que hacer eso? Oh. Wow. Eso es brillante». El diseño no es intuitivo ni obvio, pero es maravillosamente elegante.

En esencia, es un telescopio construido sobre una montura de pistola, que se equilibra a través de la fricción mientras gira sobre un disco LP. Mi costo total fue de alrededor de $ 400. Es posible que pueda comprar un telescopio comercial de tamaño similar a ese precio en estos días, pero no se divertiría tanto. La construcción real tomó un fin de semana y sería un gran proyecto para abordar con niños.

Dobson puede ser indiferente acerca de cómo usó solo basura para construir sus miras, pero se necesitó una mente impresionante para descubrir cómo usar esa basura de maneras tan ingeniosas. Construyendo mi telescopio, mirándolo girar tan suavemente, viendo las estrellas, disfruté de la gloria reflejada de ese ingenio. Estoy enganchado. Quiero construir otro, y la próxima vez, voy a pulir mis propios espejos.

Recursos

Planes y clases:

* Planes para la construcción de un telescopio de acera.

* Los astrónomos de la acera de San Francisco y Ray Cash

* Clases y planos de fabricación de telescopios de la Asociación de Astrónomos de Aceras de San Francisco.

Oculares y espejos:

* E-Scopes (Murnaghan Instruments Corp)

* ScopeTronix

* ApogeeInc

Tubos telescópicos:

* Cualquier centro de construcción grande debe tener un tubo de hormigón, pero los tubos telescópicos también están disponibles en línea:
Centro comercial de astronomía

Teflón:

* El lugar más fácil para obtener pequeños trozos de teflón puede ser eBay, pero se puede comprar en una casa de suministro de plásticos o en línea en Total Plastics, que también tiene varias tiendas en todo el país.

* Para construir un telescopio aún más grande, lea The Dobsonian Telescope: A Practical Manual for Building Large Aperture Telescopes, por David Kriege y Richard Berry.

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