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Cómo encontrar una fuga de vacío

octubre 2, 2021

Como ha escuchado muchas veces, el motor de su automóvil no es más que una gran bomba de aire. Aspira aire que se mezcla con combustible, que luego se comprime y se enciende para producir el gran brazo que mueve las ruedas. Dado que pocos de nosotros conducimos con el acelerador completamente abierto, para que no llamemos la atención no deseada, el motor se ve obligado a extraer aire a través de una válvula de mariposa parcialmente cerrada que crea un vacío en el colector de admisión.

Su automóvil usa esa aspiradora para alimentar y controlar una variedad de dispositivos auxiliares. El vacío del motor se usa para reducir la cantidad de esfuerzo que necesita para presionar el pedal del freno, por ejemplo. Algunos sistemas de control de emisiones también dependen de esta presión negativa para evitar que se escapen los vapores del cárter. En los viejos tiempos, la aspiradora del motor incluso accionaba los limpiaparabrisas.

Un muscle car clásico puede tener solo tres líneas de vacío: una para el avance de vacío en el distribuidor, el servofreno y el modulador de la transmisión automática. Cuando controles de emisiones se convirtió en algo común a fines de la década de 1960, algunos automóviles tenían docenas de líneas y conexiones de vacío, cada una de las cuales era una fuente de una posible fuga de vacío.

A medida que los fabricantes de automóviles mejoraron en el control de las emisiones de los automóviles, también comenzaron a usar menos líneas de vacío, pero eso no duró mucho. Luego, la EPA exigió a los automóviles que eliminaran casi todos los vapores de gasolina que se filtran de sus emisiones. Estos sistemas EVAP que atrapan los vapores de gasolina están controlados en gran medida por, lo adivinó, el vacío del motor. Cuando se apaga el automóvil, el sistema captura el vapor de combustible en un recipiente de carbón y luego analiza los vapores de regreso al motor en funcionamiento a través de una red de mangueras de vacío, lo adivinó de nuevo.

Cuando una de esas mangueras, accesorios o juntas comienza a tener fugas, los problemas pueden variar desde un ralentí errático hasta una disminución repentina en la economía de combustible o una luz de verificación del motor. Algunas fugas, como las del servofreno, son fáciles de detectar, pero otras pueden ser notoriamente esquivas. Estamos aquí para ayudar.

Conceptos básicos sobre fugas

Incluso una pequeña fuga de tan solo 0.020 de pulgada puede degradar el rendimiento del motor, comprometer la capacidad de conducción y encender la luz de verificación del motor. Las fugas de vacío ocurren aguas abajo del sensor de flujo de aire masivo (comúnmente abreviado como MAF), que es el dispositivo que mide el aire entrante. Esto significa que el motor ingiere más aire del que se mide y la computadora obtiene una lectura incorrecta que es demasiado baja. La relación aire-gasolina en un automóvil es típicamente 14.7: 1, pero con más aire entrando, esto hace que el motor funcione más delgado de lo que lo haría en funcionamiento normal. (La computadora del motor varía la relación de mezcla hacia adelante y hacia atrás varias veces por segundo en la vecindad de ese 14.7: 1 estequiométricamente correcto).

¿Qué pasa con el sensor de oxígeno montado en el escape? Bueno, detectará rápidamente el aire adicional y la computadora enriquecerá la mezcla en respuesta con más combustible; es un sistema de circuito cerrado de autocorrección. Desafortunadamente, el cilindro más cercano a la fuga aún puede funcionar más delgado que los demás. De hecho, el módulo de control del motor enriquecerá la mezcla general en un intento por llevar el exceso de oxígeno en el escape a un nivel apropiadamente bajo, pero eso obligará a los otros cilindros a ser demasiado ricos. Demasiado combustible en estos cilindros puede causar una serie de otros problemas, incluidos fallos de encendido o un ralentí inestable que podría desencadenar un código de falla y encender la luz de verificación del motor. Con algunos vehículos que usan docenas de mangueras de vacío y la posibilidad de grietas en los sistemas de colectores de admisión de varias partes, hay muchos lugares para que surjan fugas. El conducto entre el cuerpo del acelerador y el sensor MAF suele ser de goma de 3 pulgadas de diámetro que también puede degradarse y desarrollar fugas. Una fuga en este conducto no es técnicamente una fuga de vacío, es una fuga de aire medido. Si el aire adicional se desliza más allá del cuerpo del acelerador sin que el sensor MAF lo tenga en cuenta, el motor funcionará pobremente.

Las fugas no son solo un problema para el mecánico de los sábados. «Los automóviles modernos utilizan la aspiración del motor para controlar una cantidad asombrosa de cosas, y el diagnóstico de fugas es un problema importante para los técnicos de servicio», explicó el presidente de Redline Detection, Zachary Parker, cuya empresa fabrica el sistema de detección de fugas Smoke Pro. «Una gran proporción de ellos tienen fugas de vacío menores que de otra manera no se detectarían», dice. Por supuesto, Parker se dedica a la venta de equipos de detección de fugas, pero no se sienta mal si se queda perplejo y tiene que buscar ayuda profesional.

Las manos en

Cualquier búsqueda de fugas de vacío debe comenzar con una herramienta importante: un diagrama de la manguera de vacío. A veces, esto se imprime en un cartel en el compartimento del motor. De lo contrario, busque uno en el manual de servicio o consulte un servicio en línea como AllData. No querrás rociar al azar el limpiador de carbohidratos en la línea incorrecta.

Ahora que sabe dónde están las líneas, verifique ambos extremos de cada línea de vacío. Recomendamos fotocopiar el diagrama y usar un resaltador para verificar que haya inspeccionado cada uno. ¿Están todas las líneas unidas al accesorio correcto en ambos extremos? ¿Sigue siendo lo suficientemente flexible como para doblarse según sea necesario para agarrar la punta que lo acompaña? ¿Está bien el accesorio de plástico?

Si el automóvil es más viejo y sus líneas de vacío endurecidas claramente no se han reemplazado en décadas, es posible que desee continuar y reemplazar todas las líneas de vacío y sus uniones de plástico individualmente. Se pueden reemplazar aproximadamente tres metros de línea de goma en un par de tamaños, una línea a la vez, para que no pierda su lugar, en media hora más o menos. Media docena de fugas tan pequeñas que no serían rastreables pueden sumarse a una fuga importante.

Dennis Kleiman

El truco del limpiador de carbohidratos

Así es como los mecánicos de la vieja escuela aprendieron a perseguir fugas. Para evitar que la computadora del motor enriquezca la mezcla, tire del cable del sensor de posición del acelerador o de cualquier otro sensor que mantendrá el motor en modo de bucle abierto, donde la computadora usa valores predeterminados codificados para la cantidad de combustible en lugar de ajustando automáticamente la mezcla para permanecer cerca de esa proporción dorada de 14.7: 1. Los motores carburados siempre tienen una relación aire-combustible como esta.

A continuación, encienda el motor y déjelo en ralentí. Luego, rocíe el limpiador de carburador en aerosol sobre la supuesta fuga. Sí, esto es peligroso, especialmente si considera que sus cejas son importantes. No se supone que haya una fuente de ignición en el motor en ningún lugar, pero una vez en una luna azul, una chispa perdida o un colector de escape sobrecalentado pueden hacer que el limpiador de carburadores se encienda. Has sido advertido.

El limpiador de carburador combustible será succionado por la fuga y el motor recuperará su velocidad de ralentí momentáneamente y probablemente funcionará con todos los cilindros si ha fallado. Use bocanadas cortas y directas de limpiador de carbohidratos para localizar la fuga.

Otra opción es usar un soplete de propano apagado para localizar fugas, de la misma manera que usaría un limpiador de carbohidratos. Un trozo de manguera colocado sobre la salida de la válvula de la antorcha le permitirá hurgar en el compartimento del motor. Cuando el propano combustible es aspirado por el motor de funcionamiento magro, se suavizará y acelerará ligeramente.

Si prefiere usar algo menos inflamable, puede rociar agua o aceite de motor sobre una posible fuga y lograr el mismo fin. Cuando el agua es succionada por la fuga, se interrumpe momentáneamente el flujo de oxígeno adicional y el motor en ralentí cambiará.

El método profesional

El sistema Smoke Pro de Redline Detection es un poco caro para un mecánico de sábado, y cuesta casi $ 900, aunque es uno de los sistemas de detección de fugas menos costosos que existen. Al presionar el botón de humo, obtiene cinco minutos de humo blanco espeso que se bombea al sistema de admisión y las líneas de vacío. El humo en sí es en realidad aceite mineral vaporizado que se puede comprar en la farmacia. La máquina funciona con la batería del automóvil y utiliza aire del taller como presión. Un regulador interno mantiene la presión que produce el Smoke Pro a niveles lo suficientemente bajos como para que no rompa nada en el automóvil, pero lo suficientemente altos para que las fugas emitan bocanadas de humo reveladoras. ¡Entendido!

Detector de fugas Redline Detection 95-0003c Smoke Pro Total Tech

Detección de líneas rojas

$ 1,008.00


Con este sistema, encontramos un par de fugas en un colector de admisión en cinco minutos, aunque no teníamos ni idea de por dónde empezar. También es bueno para encontrar fugas de escape, ya que una fuga de escape corriente arriba del sensor de O2 puede extraer oxígeno adicional e imitar una fuga de vacío incluso si no es lo suficientemente grande como para hacer ruido. Si bien el humo no es exactamente agradable, es mucho más seguro y menos irritante que el limpiador de carbohidratos.

Fuga de fugas

Es una herramienta de nivel profesional, pero un generador de humo simplifica la búsqueda de fugas de vacío. Las fugas de vacío tienden a presentarse en grupos, ya que las mangueras de goma y los accesorios de vacío de plástico se deterioran a medida que el automóvil envejece. Sigue cazando hasta encontrarlos a todos.


fugas de vacío

Dennis Kleiman

1. Comience una expedición de fumar con fugas de vacío tapando cualquier puerto potencial obvio en el colector de admisión, comenzando con la entrada al cuerpo del acelerador desde el filtro de aire.


fugas de vacío

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2. Conecte la boquilla de la máquina de humo al colector. Un buen lugar es a través de la línea de vacío de gran diámetro hasta el servofreno.


fugas de vacío

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3. Una forma rápida de sellar la entrada es envolver el filtro de aire en una envoltura de comida pegajosa, aunque este método no es tan bueno como tapar el conducto de goma circular en algún lugar más cercano al cuerpo del acelerador. (No olvide quitar la envoltura de plástico cuando haya terminado o el automóvil ni siquiera arrancará).


fugas de vacío

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4. Presiona el botón de humo y dale al humo un par de minutos para saturar el tracto de entrada. Con una luz brillante y agradable, recorra el compartimiento del motor en busca de señales de humo. Como puede ver en nuestro ejemplo anterior, el humo que sale del cuello de llenado de aceite puede ser indicativo de una mala sistema de ventilación del cárter, dependiendo del vehículo. Consulte el manual para ver si la válvula del sistema de ventilación positiva del cárter (o PCV) es una válvula de retención o algún otro método para medir el vacío del colector en el cárter. Esta válvula toma aire y gases combustibles del cárter y los vuelve a colocar en el colector de admisión donde pueden quemarse en la cámara de combustión, por lo que es muy importante si necesita pasar un inspección de emisiones.


fugas de vacío

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5. Una junta del colector con fugas o un cabezal agrietado también pueden filtrar aire en el sistema de escape, engañando a los sensores de oxígeno. Otra prueba rápida es llenar el escape con humo. Sorprendentemente, una fuga puede admitir una buena cantidad de aire sin hacer un ruido de escape perceptible.

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