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Cómo Estados Unidos está recuperando petróleo de un buque de guerra de 1946

octubre 15, 2021

Foto de la Marina de los EE. UU. Por LeighAhn Ferrari, primer oficial del Buque Naval de EE. UU. Salvor

El ejército estadounidense está tratando de recuperar el petróleo de un barco que ha estado bajo el agua durante 72 años. En un giro interesante, ni siquiera es un buque de guerra estadounidense.

Estados Unidos capturó el crucero pesado alemán Prinz Eugen como premio de guerra después del final de la Segunda Guerra Mundial. los Prinz Eugen zozobró en 1946 después de haber sido bombardeado, dos veces, durante las pruebas de la bomba atómica en el atolón Bikini. Durante décadas, los expertos han temido que el petróleo del barco pudiera filtrarse al Pacífico. Ahora el Pentágono está tratando de hacer algo al respecto.

La flota condenada

Era julio de 1946, meses después del final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la Armada de los Estados Unidos reunió una de las flotas más poderosas de la historia. Dirigido por el portaaviones Saratoga y acorazado Nueva York, el grupo también incluía buques del Eje capturados, como el acorazado japonés Nagato y el Prinz Eugen. Una flota condenada de más de 80 buques de guerra ancló en el atolón Bikini en las Islas Marshall, en el Océano Pacífico … y fue rápidamente bombardeada. Dos veces.

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Incluso con la Segunda Guerra Mundial apenas en el retrovisor, las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética se habían vuelto frías. La mayoría creía (con razón) que Moscú obtendría una bomba propia. La Marina de los Estados Unidos quería saber qué le harían las armas nucleares a los buques de guerra, por lo que construyeron esta flota fantasma. La Operación Crossroads involucró dos pruebas, Test Able y Test Baker, cada una simulando un ataque atómico a una flota en el fondeadero.

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Prinz Eugen volando las barras y estrellas, enero de 1946.

imágenes falsas

El crucero pesado alemán Prinz Eugen era uno de los barcos más grandes de la Armada alemana. Rápido y poderoso Prinz Eugen se había asociado con el poderoso acorazado Bismarck durante la guerra para hundir el crucero de batalla británico capucha antes de quedar atrapado en Alemania para reparaciones. El barco fue entregado a la Marina de los EE. UU. Al final de la guerra, brevemente se convirtió en USS Prinz Eugen (IX-300) y sobrevivió a las dos explosiones de dos bombas atómicas, con solo un mástil principal roto a la vista.

Prinz Eugen sobrevivió a las explosiones, pero se volvió terriblemente radiactiva. Después de los intentos iniciales de descontaminar el barco, Estados Unidos remolcó el crucero pesado hasta el atolón Kwajalein, donde se hundió seis meses después. Hoy en día, el barco es visible frente a la costa de la isla Enubuj, boca abajo en aguas poco profundas, con sus hélices descansando sobre la superficie del Océano Pacífico.

El Hot Tap

Remoción de aceite de Prinz Eugen: KWAJ Nested Moor 04 de septiembre de 2018

El naufragio del Prinz Eugen, con el USNS Salvor y el petrolero Humber anclado arriba.

Foto de la Marina de los EE. UU. Por LeighAhn Ferrari, primer oficial del Buque Naval de EE. UU. Salvor

En 1974, las Fuerzas Armadas estadounidenses advirtieron que el petróleo que aún se encontraba a bordo del buque de guerra alemán corría el riesgo de escaparse y debería retirarse en 30 años. Aquí hay un informe del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Sobre la viabilidad del proceso de eliminación. Según el informe, una gran preocupación es que un tifón dañe los restos del naufragio y facilite una fuga importante. El casco ha tenido varias fugas de aceite más pequeñas a lo largo de los años. La Marina determinó en 1974 que ni Prinz Eugen ni el petróleo dentro del naufragio siguen siendo radiactivos.

El proceso de recuperación de petróleo ahora está en curso, un proyecto conjunto del Ejército de los EE. UU., La Marina de los EE. UU. Y la República de Micronesia. El barco de salvamento estadounidense USNS Salvar y petrolero Humber están amarrados directamente sobre el Prinz Eugen, asistido por la Unidad Móvil de Salvamento y Buceo Uno de la Marina de los EE. UU. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Estima que todavía hay aproximadamente 2.767 toneladas de petróleo a bordo del barco. (El crucero recibió combustible para las pruebas con el fin de simular los efectos de una bomba atómica en un buque de guerra completamente cargado y listo para el combate).

Remoción de petróleo de Prinz Eugen: Vista desde el puente Tanker Humber de ambos barcos sobre el pecio de PE

A bordo del USNS Salvor, con las hélices restantes del Prinz Eugen visibles en el fondo.

Foto de la Marina de los EE. UU. Por Stephanie Bocek

La operación está utilizando el kit de máquina de roscado en caliente Easy Tapper para cortar el casco, acceder a los depósitos de combustible e instalar un sistema de válvulas para extraer el aceite. Luego, el aceite se bombea a las bodegas de Humber. En 2003 se llevó a cabo una operación similar para extraer petróleo del petrolero hundido USS de la Marina de los EE. UU. Mississinewa, hundido por un torpedo tripulado japonés durante la Segunda Guerra Mundial.

La manera en que el Prinz Eugen asentado, boca abajo en aguas muy poco profundas, hace que sea más fácil extraer el petróleo que con otros naufragios. El hecho de que el viejo crucero almacenara la mayor parte de su combustible en tanques adyacentes a las paredes del casco también facilita el acceso al petróleo. Hay 143 tanques externos a lo largo de la pared del casco y otros 30 más profundos dentro del barco.

El ejército estadounidense espera que la operación extraiga el petróleo para terminar a fines de octubre de 2018.

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