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¿Cómo funciona un generador?

septiembre 28, 2021

Un generador portátil es una forma conveniente de producir su propia energía de manera segura cuando la red se cae, ya sea por causas naturales o provocadas por el hombre. Pero, ¿cómo funciona un generador? Ya sea que sea nuevo en el uso de un generador o tenga mucha experiencia, hay algunas cosas que necesita saber para operarlo de manera segura.

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«Lo más importante que puede hacer para hacer funcionar un generador de manera segura es planificar cómo usar su generador antes de que lo necesite», dice Kevin Cole, ingeniero asociado del fabricante de generadores Generac. Planifique lo que quiere alimentar y cómo utilizará el generador para alimentar esas cargas.

➡️ ¿Cómo funciona un generador?

Antes de profundizar en las especificaciones y las mejores prácticas para un generador doméstico, es importante tener en cuenta que los generadores portátiles no son lo mismo que los generadores domésticos de reserva, que son máquinas que están conectadas permanentemente a su casa. Los generadores domésticos de reserva se activan automáticamente cuando la red deja de suministrar energía a su casa, mientras que un generador portátil es más pequeño y requiere más planificación.

Los generadores portátiles convierten la energía mecánica en energía eléctrica, a menudo dependiendo del gas para iniciar el proceso (aunque también puede encontrar unidades de diesel y propano). Independientemente, su generador tiene cinco partes principales: un motor de combustión interna, un alternador, un motor de arranque, un tanque de combustible y salidas.

➡️ Requisitos eléctricos

1) El tamaño importa: Dimensione el generador correctamente para que cumpla con las cargas eléctricas que pretende alimentar con un exceso de capacidad incorporada. Hemos escrito sobre este tema, al igual que muchos otros, por lo que no hay escasez de buena información por ahí. Si reduce el tamaño del generador, produce esencialmente la misma condición que una condición de «apagón» de la red eléctrica con voltaje insuficiente. Esto puede dañar algo tan grande como una bomba de pozo o tan pequeño como una computadora.

2) Utilice un interruptor de transferencia: La forma más segura de usar un generador portátil como respaldo de energía en el hogar es usarlo junto con un interruptor de transferencia manual, una pieza robusta de equipo eléctrico. El generador se conecta al interruptor de transferencia con un cable grueso y resistente llamado «cable de grupo electrógeno», que se conecta a un receptáculo de salida instalado en el exterior de la casa (ese receptáculo se conoce oficialmente como «caja de entrada de energía») . Un cable en el interior de la casa va desde el tomacorriente hasta el interruptor de transferencia. La electricidad del generador corre a través del cable del grupo electrógeno, al receptáculo, a través del cable interior, al interruptor de transferencia y sus disyuntores a los diversos circuitos que necesita para alimentar de manera segura.

El interruptor de transferencia tiene tres propósitos:

  • Aísla los circuitos de la casa que desea alimentar; todos los demás circuitos quedan sin acceso a la energía, lo que ayuda a evitar la sobrecarga.
  • El interruptor de transferencia aísla eléctricamente el generador y la casa de la red. Esto evita que la energía generada retroalimente la electricidad a la red y provoque un incendio o lesione al personal de servicios públicos que ha venido a realizar trabajos de reparación y restablecer la energía.
  • El interruptor evita que la energía suministrada por la red eléctrica suministre energía a la casa mientras el generador está en funcionamiento, lo que podría causar un incendio eléctrico y probablemente también incendiar el generador.

    3) Utilice un interruptor de transferencia GFCI en un generador GFCI: El Código Eléctrico Nacional (NEC) requiere tomacorrientes GFCI (interruptor de circuito de falla a tierra) en generadores de voltaje dual (aquellos que producen 120 y 240 voltios). Los generadores que están equipados con receptáculos de salida GFCI requieren un interruptor de transferencia diseñado para ellos. Este interruptor puede denominarse interruptor tripolar o simplemente interruptor compatible con GFCI, y también es requerido por el NEC. Cuando acciona este interruptor, no solo separa los circuitos suministrados por el generador de los dos circuitos de 120 voltios suministrados por la red eléctrica, sino que también desconecta una tercera pata del circuito suministrado por la red pública, llamado neutro. Si usa un interruptor de transferencia estándar de 2 polos en un generador equipado con GFCI (que no desconecta el neutro), las salidas GFCI se desconectarán. El uso de este interruptor es una violación del código eléctrico y, al anular los receptáculos GFCI, ha limitado la capacidad del generador. Esto es irónico, ya que pagó dinero extra para tener esa protección GFCI. Puede usar un interruptor de 3 polos o un interruptor de transferencia de 2 polos en todos los demás tipos de generadores (no GFCI).

    4) Utilice cables resistentes (correctamente): Suponga que aún no tiene el dinero para instalar un conmutador de transferencia. Puede operar con seguridad electrodomésticos conectados directamente al generador. Puede alimentar su refrigerador, herramientas eléctricas y computadoras (por ejemplo) colocando cables de extensión largos al generador. Estos cables deben ser resistentes y de un calibre de alambre lo suficientemente grueso para manejar la corriente que fluye a través de ellos; El empaque del cable le dirá qué carga eléctrica está clasificada para suministrar. A continuación, los cables deben estar clasificados para uso exterior. Por último, desea colocar los cables de manera que no se dañen, doblen o enrollen, en particular mientras se enciende un dispositivo de alto voltaje como un calentador. Los cables de extensión enrollados pueden calentarse tanto que pueden derretirse.

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    Existe una secuencia correcta para alimentar una carga a través de un cable de extensión. Encienda el generador y conecte los cables. Luego entre y enchufe las cargas en el cable de extensión. Haga lo contrario cuando sea el momento de desconectar las cargas. Desenchufe las cargas del generador, luego salga, desenchufe los cables y apague el generador.

    5) Comprenda cuándo y cómo usar una varilla de tierra: No conecte el generador a una varilla de tierra cuando conecte cargas directamente al generador mediante cables de extensión. Para reafirmar eso: Si conecta un cable de extensión de servicio pesado en el generador y lo conecta a un electrodoméstico, herramienta eléctrica o dispositivo, omita la varilla de tierra.

    Por el contrario, use una varilla de tierra cuando alimente circuitos a través de un interruptor de transferencia. Conéctelo desde el terminal de conexión a tierra del generador a la varilla de tierra con un trozo de cable de cobre del mismo calibre que el cable más pesado del circuito que está alimentando. Por ejemplo, si está utilizando el generador para alimentar algo tan grande como un aire acondicionado de 240 voltios o una cocina eléctrica, es posible que necesite un cable de tierra de calibre 6 u 8.

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    ➡️ Seguridad contra el monóxido de carbono

    Como la mayoría de las máquinas de motor pequeño, los generadores producen grandes cantidades de monóxido de carbono (CO). Nos ha escuchado decirlo antes, pero lo diremos de nuevo: Nunca, bajo ninguna circunstancia, opere un generador en un garaje, edificio de servicios públicos o cobertizo (incluso con la puerta abierta), en el sótano o en cualquier lugar. manera en que el monóxido de carbono puede acumularse hasta el punto en que se vuelve mortal.

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    Además, apunte el escape del generador lejos de la casa. Si es posible orientar el generador en relación con un viento predominante de modo que esté a favor de la casa, hágalo. Asegure el generador con una cadena de alta resistencia y un candado.

    Finalmente, muchos generadores están equipados con detectores de CO que apagarán la máquina antes de que el CO se acumule hasta el punto en que se vuelva mortal. Aunque un generador así equipado es un poco más caro que uno sin la tecnología, sigue siendo una buena idea.

    ➡️ Calidad y seguridad del combustible

    No reposte un generador caliente, no lo reposte en presencia de un calentador u otro objeto caliente (como una parrilla) que esté funcionando cerca, y no almacene contenedores de combustible cerca del generador. Tenga especialmente en cuenta que el silenciador de un generador puede estar lo suficientemente caliente como para derretir el plástico. Imagínese esto: apaga el generador y coloca la lata de gas junto a él mientras espera que el generador se enfríe; en el proceso, se olvida de que el silenciador está al rojo vivo y se derrite un agujero a través del costado de un descuido. -Lata de gas colocada.

    Mantenga su suministro de combustible. Si compra combustible a granel para que dure varios días o más, use estabilizador de combustible para reducir la degradación química del combustible. Una vez que haya pasado la emergencia, retire escrupulosamente el combustible del generador. Haga funcionar la máquina en seco y drene el gas del carburador y las líneas de combustible. El combustible químicamente deteriorado puede dejar residuos que dificultan el reinicio del generador.

    ➡️ Seguridad climática

    La gente se ha vuelto creativa al construir todo tipo de refugios empedrados para proteger su generador del viento, la lluvia y la nieve. Suponiendo que no sean derribados o colapsados, está bien, pero mantenga un espacio de aire de cinco pies desde el generador hasta las superficies circundantes; esto evita el sobrecalentamiento del generador y reduce el riesgo de incendio. Si prefiere una solución llave en mano, puede comprar una cubierta fabricada para hacer funcionar su generador en condiciones climáticas adversas, como una Carpa Gen.

    ➡️ Seguridad operativa: haga una prueba

    La única forma de asegurarse de que su sistema funcione correctamente es realizar una prueba exhaustiva inmediatamente después de configurarlo. No espere una emergencia, realice una prueba completa mientras todo es normal y está tranquilo. Puede aprender varias cosas. Todo puede funcionar con la energía generada tan fácilmente como lo hace cuando se usa la energía de la red pública. O puede que no. Cuando la ejecución de prueba indica problemas, hay algunas cosas que verificar.


    4 grandes generadores domésticos portátiles


    1) Disparo de salidas GFCI: Esto indica que hay una falla a tierra en el circuito que el generador está suministrando o que se usó un interruptor de transferencia de 2 polos incompatible. La instalación de un interruptor de transferencia de 3 polos debería resolver el problema. Si no es así, debe buscar la falla a tierra que acecha en algún lugar del sistema eléctrico.

    2) Disyuntores disparados: Ha sobrecargado algo, pruebe con una mejor administración de energía. Por ejemplo, es posible que haya calculado el consumo de energía de su bomba de pozo. Si resulta que el motor de la bomba requiere más energía de la que pensaba, regule su consumo de energía de modo que nada más esté consumiendo energía (o solo una energía menor) y permita que la bomba de pozo tenga acceso completo a la salida total del generador cuando cargue el bien tanque. Lo último que desea es una subtensión para grandes cargas como la bomba de pozo, que eventualmente la dañará. Los motores eléctricos pueden aumentar hasta tres veces su corriente nominal durante su …