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Cómo hacer antiveneno y por qué el mundo se está acabando

octubre 9, 2021

Paso 1: ordeñar el veneno

El primer paso es tener en sus manos muchas serpientes, que se ponen en cuarentena y se controlan durante semanas o meses para garantizar su buena salud. Antes de ordeñar, póngase guantes protectores. El afamado manipulador de serpientes Bill Haast usó sus manos desnudas, pero finalmente fue mordido en el dedo índice derecho, dejándolo incapaz de pelear con serpientes, su pasión de toda la vida. Mueva la serpiente a una sala de ordeño limpia. Con algunas de las serpientes más mortales, como los kraits con bandas o las mambas negras, los expertos a menudo usan un anestésico de acción corta para calmar a la serpiente.

Luego, agarre la serpiente con el pulgar y el índice en la parte posterior de la cabeza, justo detrás del ángulo de la mandíbula donde residen las glándulas venenosas. Esto le permite presionar las glándulas mientras evita que la serpiente gire la cabeza y lo golpee. Abrir las mandíbulas de una serpiente puede requerir una presión suave, y con las víboras, es posible que tenga que usar fórceps para girar sus colmillos en posición vertical y tirar hacia atrás de la vaina que cubre la punta hueca del colmillo.

Tome un vial y cúbralo con una película de goma o plástico. Luego, serpiente en mano, empuja los colmillos a través del plástico (o deja que la serpiente simplemente golpee por sí sola). Apriete suavemente las glándulas para sacar todo el veneno. En algunos casos, los fabricantes de antiveneno utilizan una corriente eléctrica débil para estimular la excreción del veneno. Retire con cuidado los colmillos de la película. Las serpientes con colmillos en la parte posterior de la boca, como los colúbridos, pueden requerir tubos especiales para morder, que drenan en un frasco de recolección.

Para obtener suficiente veneno, cada serpiente debe ser ordeñada muchas veces. Por ejemplo, en 1965, los Institutos Nacionales de Salud le pidieron a Haast, quien fundó el Miami Serpentarium, que produjera medio litro de veneno de serpiente coral. Le tomó a él, un hombre de habilidad y paciencia incomparables, un total de tres años y 69,000 ordeños para obtener esa cantidad, de la cual se hizo el primer y único antiveneno de coral estadounidense. Wyeth (ahora propiedad de Pfizer) produjo este mismo antiveneno hasta 2003, cuando cerró la fábrica. Desde entonces, la FDA, que debe aprobar el antiveneno de la misma manera que aprueba otros medicamentos, ha extendido tres veces la fecha de vencimiento de los escasos suministros restantes porque el suministro amenaza con agotarse pronto.