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Cómo hacer biodiésel: fabricación de kits de biodiésel

octubre 5, 2021

El editor senior Mike Allen (que solía enseñar química orgánica en una carrera anterior) se pone los guantes para bombear metanol al procesador.

«Haz tu propio diesel por 70 centavos el galón «, afirmaba el anuncio de Internet. Estaba cansado de pagar 30 galones de diésel normal cada semana para llenar mi camioneta, así que descargué las instrucciones. No pasó mucho tiempo antes de que estuviera chupando aceite de freír usado de tanques detrás de un restaurante y mezclarlo con lejía y metanol en una botella de 5 galones antes de verterlo en un calentador de agua viejo.

Dos horas más tarde, abrí la válvula en la parte inferior del calentador y una sustancia viscosa negra brotó de la manguera, una sustancia biodegradable llamada glicerina. En poco tiempo, la glicerina se escurrió y dio paso a un líquido ámbar claro y delgado: tomé mi primer lote de biodiésel.

Hice ese primer lote de combustible hace cinco años. Si tiene en cuenta todo el tiempo que pasé fabricando el procesador de biodiésel casero (un calentador de agua eléctrico convertido) y experimentando con el diseño (algunos lotes funcionaron, umm, menos que perfectos, tuve que reemplazar dos bombas de inyección en mi camión), mi experiencia con los combustibles de bricolaje fue a menudo un proceso frustrante y, en ocasiones, muy costoso.

Desde entonces, la industria y la tecnología del biodiésel han evolucionado. Con los sistemas de biodiésel de ingeniería profesional disponibles en la actualidad, el proceso es más simple, más seguro, lleva menos tiempo y produce resultados más consistentes. Así que decidí probar uno de los procesadores disponibles comercialmente: venía en una caja con todo el equipo y los reactivos necesarios para producir combustible biodiesel consistente y de alta calidad. El procesador FuelMeister que se usa aquí tiene cinco válvulas menos que las ocho de mi antiguo procesador casero. También mezcla la lejía y el metanol dentro del tanque para evitar la posibilidad de derrames peligrosos.

Seguridad del biodiésel

Sí, puede hacer biodiésel en un balde de plástico con poco más que un limpiador de desagües, un descongelador de la línea de gas y una cuchara de madera, si sabe lo que está haciendo. Pero puede resultar peligroso. Salpicar lejía y / o metanol en los ojos puede cegarlo. Y las bombas eléctricas desatendidas en presencia de cientos de galones de inflamables pondrán comprensiblemente nervioso a su jefe de bomberos local. Además, un producto de mala calidad dañará su costosa bomba de inyección diesel. ¿Nuestro consejo? Investigue adecuadamente la producción de biodiesel antes de hacer la rutina del científico loco.

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1. Comience por filtrar el aceite vegetal usado para eliminar los trozos de comida que sobraron de la freidora. Usamos un filtro de pintura. El filtrado es principalmente empanizado, con un trozo ocasional de … algo. Mezcle todo su aceite de diferentes fuentes para lograr una muestra uniforme.

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2. A continuación, debemos valorar para ver qué tan ácido es el aceite. Agregue una pequeña cantidad de colorante indicador de fenolftaleína a una mezcla cuidadosamente preparada de metanol e hidróxido de sodio. Agregue una muestra del aceite residual ácido a la mezcla con una pipeta calibrada.

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3. Vierta un goteo en un reactivo básico preparado hasta que la mezcla permanezca violeta durante 10 segundos de agitación. La cantidad de reactivo que agregue aquí determina la cantidad de metóxido (mezcla de alcohol metílico / hidróxido de sodio) a agregar al aceite para completar el proceso de transesterificación. Se necesitan algunas matemáticas simples o una tabla de consulta para calcular la cantidad.


Hay bastante de la química involucrada en la transformación del aceite vegetal en biodiesel, en un proceso conocido como transesterificación. El aceite vegetal (VO) está formado por cadenas de ácidos grasos unidos por moléculas de glicerol. El metanol rompe esas cadenas de ácidos grasos. La lejía alcalina y corrosiva (hidróxido de sodio, aunque también puede usar hidróxido de potasio) rompe el glicerol (un alcohol pesado) de esas cadenas y el metanol (un alcohol ligero) a su vez toma el lugar del glicerol, dejando más corto, más ligero, moléculas más combustibles. El resultado es un aceite que se quema bien como un reemplazo directo del combustible diesel a base de petróleo, con un 12 a 15 por ciento de glicerina sobrante en el fondo del tanque. La lejía actúa solo como catalizador en este caso y no se consume en el proceso.

Por otro lado, el aceite vegetal de desecho (WVO), como salimos por la puerta trasera de los restaurantes, es algo ácido porque tiene ácidos grasos libres, que se producen durante el calentamiento y la cocción. Afortunadamente, esa acidez es neutralizada por la lejía extremadamente alcalina esencial para la transesterificación. Agregar lejía convierte los ácidos grasos libres en una forma de jabón, la mayoría de los cuales se drenan con la glicerina. El jabón restante se elimina en el lavado. Por supuesto, tenemos que estar seguros de que la cantidad de lejía alcalina sea suficiente para contrarrestar la acidez, o terminaremos con un combustible de mala calidad.

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4. Caliente su aceite a 120 F, luego agregue la cantidad calculada de mezcla de metanol / hidróxido. El procesador FuelMeister que usamos convenientemente le permite mezclar metanol / lejía dentro de un tanque montado en la tapa. Agite durante una hora haciendo pasar la manguera de la bomba de transferencia de regreso al recipiente. En este punto, el aceite se habrá convertido en biodiésel. Deje que la glicerina más pesada se asiente durante unas horas.

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5. Drene la glicerina del fondo hasta que salga biodiésel de color más claro y más delgado de la válvula. Luego use agua para lavar el exceso de metanol, lejía y residuos de jabón del biodiesel. El agua se depositará en el fondo del recipiente en unas pocas horas, donde podrá drenarla.

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6. Deje que el combustible se ventile durante uno o dos días con la parte superior abierta para que se disipe cualquier enturbiamiento (causado por una pequeña cantidad de agua restante).


No puedes hacer biodiesel si no tiene un par de restaurantes de alta calidad en su área. No es necesario aplicar cucharas grasientas. Eso es porque cuanto más puro es el WVO, mejor es el biodiésel. Los restaurantes que cocinan demasiado, no cambian el aceite con frecuencia o cocinan muchos alimentos congelados tendrán aceite con un alto contenido de ácidos grasos libres.

En cuanto al agua, menos es mejor. Tan solo el 5 por ciento en el WVO puede dejarlo con un lote de glop jabonoso en lugar de biodiesel en su procesador. No querrá lidiar con el lío de la limpieza, por lo que el cuidado al seleccionar la materia prima dará sus frutos a largo plazo. Calentar un par de onzas de WVO en una sartén. Si chisporrotea, hay demasiada agua. Esta agua se puede eliminar calentando el aceite a más de 220 grados en un recipiente abierto y luego dejándolo enfriar. Pero eso consume mucha energía y tendrá que cuidar de todo el negocio debido al peligro de incendio. Lo mejor es encontrar WVO de mayor calidad.

Los restaurantes ocupados son como líneas de montaje para cocinar alimentos. Calientan el aceite a la misma hora, a la temperatura correcta, y fríen aproximadamente la misma cantidad de comida todos los días. También cambian el aceite de cocina a la misma hora y de la misma forma todas las semanas. Otros lugares no son tan cuidadosos, y su aceite me da menos biodiesel por lote y de peor calidad. Consigo casi todo mi WVO de dos restaurantes locales y nunca he tenido agua en el aceite. El procesamiento de biodiésel se ha vuelto popular. Los restaurantes solían estar encantados cuando les quitaba el aceite viejo sin cobrarles. Ahora WVO es un producto básico no muy diferente al petróleo crudo. Cuando el diésel normal cuesta alrededor de $ 2,50 por galón, pago $ 0,30 por galón. Cuando el diésel costaba 4,85 dólares el galón, yo pagaba 0,60 dólares el galón.

El procesador de 40 galones que usamos aquí cuesta casi tres mil dólares. Ahorramos alrededor de $ 1.20 por galón sobre el precio actual del petro-diesel, si no cuenta el precio de $ 2995 para el procesador. Eso significa que tendríamos que hacer 62 o más lotes para recuperar la inversión, o un lote cada seis días, durante un año. Un par de lotes puede ser divertido, pero pasar todos los sábados con las manos grasientas puede convertirse en una tarea ardua. También deberá establecer un lugar para almacenar el WVO, el metanol y el biodiésel, todos los cuales son inflamables, y un lugar para trabajar. No olvide que también deberá deshacerse de los restos de WVO de mala calidad, una buena cantidad de glicerina y el lote ocasional de glop. Queda un exceso de metanol y álcali después de la transesterificación, y los productores comerciales de biodiésel recuperan el metanol y lo utilizan para el siguiente lote. Las autoridades locales pueden tener una opinión sobre la eliminación legal adecuada de la glicerina.

Aún necesitará hacer funcionar una buena cantidad de diesel mineral convencional en su tanque junto con su combustible casero, especialmente en el invierno, cuando las bajas temperaturas convierten incluso el biodiesel de mejor calidad en gelatina.

Además, a la cosecha actual de motores diesel de inyección directa no les va bien en concentraciones de bioquímica superiores al 10 por ciento. ¿Por qué? Para purgar térmicamente el filtro de partículas diésel (DPF), el sistema de inyección inyecta combustible periódicamente en el cilindro durante la carrera de escape para elevar las temperaturas de escape lo suficientemente altas como para encender el carbón dentro del DPF. El carbón simplemente se quema, dejando el DPF listo para filtrar más partículas. El biodiésel, más viscoso que el diésel mineral, se adhiere a las paredes del cilindro y pasa los anillos hacia el cárter. Esto puede diluir el aceite del motor y causar daños potenciales en el motor. La mayoría de los fabricantes de automóviles prohíben el uso de más del 10 por ciento de biodiésel si espera alguna protección de garantía. El biodiésel funciona mejor en vehículos diésel más antiguos con inyección mecánica en la cámara de precombustión.

Dejando de lado las advertencias, puede producir combustible diésel de manera sostenible y al mismo tiempo reducir la contaminación. Obtener un buen proveedor de WVO cuando los precios del combustible son bajos debería garantizar un suministro adecuado cuando aumenta la demanda. El biodiesel se almacena muy bien en un lugar fresco y seco si echas un poco de nitrógeno de un taller de suministros de soldadura en la parte superior del barril. Hacer muchas de las cosas ahora podría ser una forma de tener su propia pequeña inversión en futuros de biodiésel casero a medida que suben los precios regulares del diésel.

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