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Cómo hacer rappel desde un helicóptero

octubre 9, 2021

Tech. Sargento. Thomas Kielbasa / Flickr

El experto: Sargento. Brandon Caín,
Escuela de Asalto Aéreo del Ejército de EE. UU.

La Escuela de Asalto Aéreo está ubicada en Fort Campbell, Ky., Hogar de la 101 División Aerotransportada. «Somos los mejores en lo que hacemos», dice Cain. Llegó a la escuela después de un despliegue con una unidad de infantería en Afganistán y ahora es instructor en el programa Rappel Master.

«Todos los que vienen aquí, independientemente de su rango, comienzan como lo que llamamos una camisa gris», dice. «Todo el mundo quiere ser instructor, o una camisa negra, pero tienes que pagar tus cuotas antes de ‘asesinar'». Asesinar es cuando le expones a los altos mandos que eres material para instructores.

El proyecto: Rappel desde un helicóptero

Lo ha visto en la pantalla grande y tal vez incluso lo haya probado con su controlador Xbox 360 una o dos veces. Pero el rappel desde un helicóptero Black Hawk en la vida real es un poco más difícil de lo que parece. Primero viene el entrenamiento riguroso supervisado por un «maestro de rappel certificado». Si se hace correctamente, es un descenso suave al suelo en un área donde el terreno accidentado, o en el caso de operaciones especiales, el ritmo apresurado de la misión, no permitirá un aterrizaje adecuado. Los rápeles se organizan en tres alturas: bajo, por debajo de 75 pies; mediano, de 75 a 150 pies; y alto, por encima de los 150 pies.

Tiempo involucrado:

Air Assault School es un curso riguroso de 10 días. Comienza con el rappel Lock-In básico, seguido de lo que se llama un rappel de Hollywood. «El rappel de Hollywood es el que se ve en las películas», dice Cain. «Son básicamente tres frenos controlados en el suelo». Finalmente, los aprendices hacen un rápel de combate, un rápel de Hollywood cuando se carga con aproximadamente 30 libras de equipo y un arma falsa. «Antes de subir en un avión, los rápeles de entrenamiento se realizan desde una torre de 34 pies», dice Cain. «Treinta y cuatro pies es donde la gente pierde su percepción de profundidad. Podemos medir quién tiene problemas con las alturas o el vértigo desde ese nivel».

Herramientas que necesitará

Los rappelistas siempre deben usar casco y protección para los ojos; un casco de vuelo con visera se encargará de eso por usted. Y los guantes adecuados son cruciales. Los guantes de rappel deben ser completamente de cuero con palmas y dedos de cuero doble para brindar protección contra el intenso calor creado por sus manos deslizándose por la cuerda durante el descenso. También necesitará un cinturón de seguridad, un arnés y una correa de alta gama, y ​​una cuerda de nailon tipo 4 L4 para control de descenso.

Paso a paso:

Debido a que el rappel en helicóptero se realiza en un entorno ruidoso, debe conocer los comandos específicos y las señales de mano y brazo que los acompañan. El maestro de rappel emite todos los comandos y los rapelistas los confirman.

1. Prepárate

Con el maestro de rappel, realice una verificación final de la conexión, el asiento del rappel, el anillo de rappel y otros equipos. Tire de la cuerda para comprobar la conexión del punto de anclaje.

2. Lanzar la cuerda

El maestro de rápel da la señal para soltar su bolsa de despliegue y alejarse del helicóptero con su mano guía. Asegúrese de que la cuerda no caiga entre el costado del picador y el patín (las patas sobre las que aterriza el picador). El maestro de rappel se asegurará de que la cuerda toque el suelo y no tenga nudos ni enredos.

3. Siéntese en la puerta

Aquí es donde se pone intenso. Mueva las piernas hacia el exterior del helicóptero y siéntese.

4. Posición

Ahora es el momento de prepararse para el salto. Gira 180 grados sobre el patín de modo que estés de cara al interior del helicóptero y al maestro del rápel. Sus pies están separados al ancho de hombros, sus rodillas están bloqueadas, las puntas de sus pies están sobre el patín y su cuerpo está doblado por la cintura hacia el helicóptero. Su mano de freno está en la parte baja de su espalda.

5. Ir

En el comando «Adelante», flexione las rodillas y empuje con fuerza para alejarse del equipo de deslizamiento, permitiendo que la cuerda pase a través de su mano de freno y su mano guía. El descenso debe ser de aproximadamente 8 pies por segundo, sin paradas bruscas. Empieza el proceso de frenado lentamente cuando está a medio camino del suelo. Libere la tensión de la cuerda y mueva la mano del freno hacia afuera en un ángulo de 45 grados para regular la velocidad de descenso. Cuando llegue al suelo, pase la cuerda de rappel a través del anillo de rappel hasta que la cuerda esté libre. Una vez que el maestro de rápel confirme que está fuera del rápel, soltará la cuerda del helicóptero y usted podrá ocuparse de los asuntos en tierra.

Glosario:

Mano guía: Tu mano superior. Se usa para agarrar ligeramente la cuerda mientras te guias hacia abajo.

Mano de freno: Tu mano de abajo. Gestiona la velocidad de tu descenso.

Bolsa de despliegue: Una bolsa con todo el equipo que necesitarás en el suelo. Las bolsas de despliegue de cuerda Black Hawk tienen una abertura de velcro para un despliegue rápido de la cuerda y un lazo interno para asegurar el extremo de anclaje de la cuerda. Además de sostener su equipo, el peso de la bolsa también puede ayudar a mantener firme la cuerda.

Anillo de rosquilla: El punto de anclaje principal de la cuerda de rappel dentro de un helicóptero. Consiste en un anillo sólido de 12 pulgadas de cable de acero laminado en frío de 1/2 pulgada, siete ganchos de seguridad de línea estática de paracaídas, cuatro pernos en U de 12 pulgadas y 12 pulgadas de cadena o cable.

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Advertencia: Lo más importante es que estés debidamente capacitado y que el piloto y el maestro de rappel tengan experiencia. «Tienes que prestar atención», dice Cain. «Estamos entrenando a 180 estudiantes a la vez, por lo que siempre hay alguien que no está en el punto». El percance más común es un «rapelador de zarigüeya», que es cuando el rapel se da la vuelta. «Por lo general, se debe a que no están concentrados o pierden la fuerza y ​​no aprietan lo suficiente la mano del freno», dice Cain. «Es una situación difícil porque pierden todo sentido del equilibrio. Como maestro de rappel, es mi trabajo tirar de la cuerda de una manera que aleje sus pies del avión y los ponga de nuevo en posición vertical».

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