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Cómo las avispas convierten a las arañas en zombis obedientes

octubre 14, 2021

No existe un equivalente humano real para el ataque zombificado, uno de los estilos de supervivencia más discordantes en el reino animal. Como prueba de lo desconcertantes que son estos ataques, considere lo que las avispas parasitoides les hacen a las arañas.

Recientemente, científicos del Smithsonian Tropical Institute y la Universidade Federal de Uberlândia en Brasil intentaron determinar cómo la avispa parasitoide es capaz de generar tantos cambios dentro de las telarañas. Descubrieron que la avispa, que proviene de la familia de avispas Ichneumonidae dentro del orden de insectos Hymenoptera, asegura la supervivencia de su especie al secuestrar el cerebro de una araña.

Primero, las diminutas larvas de la avispa se enganchan al abdomen de la araña. Si bien esto no le da a la avispa acceso inmediato al sistema nervioso de la araña, es solo un pequeño obstáculo. Luego, las larvas inyectan sustancias psicotrópicas en la hemolinfa, una sustancia parecida a la sangre en el abdomen de la araña.

«Al piratear este sistema, las avispas garantizan la seguridad de su propia descendencia a expensas de su anfitrión».

La hemolinfa, que trabaja a través del pequeño sistema circulatorio de la araña, transporta las sustancias inyectadas al sistema nervioso central. Luego, la araña se ve obligada a tejer una red especial para suspender de manera segura la pupa de avispa de su red, manteniendo a la pupa fuera de peligro. Una vez que la pupa está asegurada, envía a la araña a una muerte rápida e intempestiva.

«Varios estudios sugirieron que a veces las telarañas inducidas por las avispas se asemejan a las telarañas que construyen las arañas no parasitadas justo antes de la muda», dice Marcelo Gonzaga de la Universidade Federal de Uberlândia en un comunicado de prensa. La muda de arañas ocurre naturalmente cuando una araña cambia su exoesqueleto por uno más grande.

El equipo de Gonzaga utilizó esa investigación y otro descubrimiento anterior: que en un género, las arañas que habían construido telas recientemente tenían «concentraciones inusualmente altas de ecdisona [a steroid that controls molting] en sus cuerpos «, para hacer una gran predicción.

«Es posible que la especificidad de los efectos de la larva de avispa ya esté presente en el sistema nervioso de la araña, en forma de respuestas conductuales específicas a la hormona que controla su propio ciclo de muda», dice Gonzaga en el comunicado. «Al piratear este sistema, las avispas garantizan la seguridad de su propia descendencia a expensas de su anfitrión».

Con una mejor comprensión del proceso de zombificación de la avispa, los científicos están ansiosos por profundizar más en el proceso algo horrible.

William Eberhard, científico emérito del Smithsonian Tropical Research Institute, dice que el equipo pudo estudiar la zombificación con más detalle que nunca al observar los registros precisos de los comportamientos de las arañas contenidos dentro de su capullo y redes de muda.

«Descubrimos que ambos tipos de web varían y, lo que es más importante, que las variaciones solo se superponen parcialmente», dice Eberhard en el comunicado. «Las larvas probablemente modifiquen el comportamiento de construcción de la tela de muda de la araña para obtener una protección adicional. Los mecanismos mediante los cuales se obtienen estas modificaciones adicionales pueden ser el resultado de diferencias en el tiempo o cantidades de ecdisona, o modificaciones en las moléculas de ecdisona en sí mismas, pero aún no se han detectado. documentado «.

Las avispas dan a los científicos la rara oportunidad de estudiar un real proceso de creación de zombies. Por lo general, solo se quedan adivinando cómo funciona mirando Game of Thrones.

Fuente: ScienceDaily

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