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Cómo los antiguos marineros polinesios navegaban por el océano

octubre 9, 2021

Los mapas pueden decirnos mucho sobre el mundo en el que vivimos. Hacemos mapas de las estrellas, nuestros propios cerebros y todo lo demás. Los mapas son la forma en que encontramos nuestro camino en el mundo y cómo nos relacionamos con los otros lugares y cosas que nos rodean.

También podemos contar mucho sobre otras personas y culturas al estudiar los mapas que hicieron. Por ejemplo, consulte estos mapas de marinos polinesios de las Islas Marshall. Se llaman gráficos de barras o rebbelib. Rebbelib están hechos de palos de bambú y conchas de cauri, y las conchas indican la ubicación de las islas en la cadena. Los marshaleses utilizaron rebbelib como estos para mantener el rumbo durante sus viajes entre las islas, que están separadas por millas de mar abierto.

Uno del puñado de sobrevivientes rebbelib artefactos, actualmente en exhibición en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. Crédito: DMNS

los rebbelib se usaron durante siglos, pero no son particularmente buenos como mapa visual. No están a escala, y alguien que no esté familiarizado con este tipo de mapa tendría problemas para usar uno para navegar. Y eso se debe a que la información importante contenida en el mapa no es la ubicación de las islas. Los palos de bambú que componen el marco también representan las corrientes oceánicas y los patrones de viento, que los marineros de las Islas Marshall utilizan como guías de navegación.

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Otro rebbelib Actualmente se encuentra en el Berkeley Art Museum y Pacific Film Archive. Crédito: Cullen328

Los habitantes de las Islas Marshall han practicado durante mucho tiempo una forma única de navegación oceánica, llamada pilotaje de olas, que implica la conducción entre islas en función de la forma y dirección de las olas. Es un arte difícil y moribundo, con solo un puñado de practicantes vivos. Estudiar sobrevivir rebbelib es una de las únicas formas en que los antropólogos modernos pueden entender cómo funciona el pilotaje de ondas.

Si miras un mapa, puede decirte adónde te diriges. Estos mapas pueden decir mucho más.

Fuente: SAPIENS

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