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Cómo los barcos sobreviven a un huracán en el mar

octubre 9, 2021

Arnulf Husmo / Getty Images

Las tormentas en el mar son experiencias desgarradoras. Imponentes muros de agua, impulsados ​​por fuertes vientos, chocan contra el barco. Una gran tormenta puede azotar incluso a las embarcaciones más grandes y resistentes. Y son una parte inevitable de la vida en el agua.

Sin embargo, las tormentas son parte de la vida en el mar. «Si un barco está en el océano, va a tener mal tiempo», dice Fred Pickhardt, meteorólogo jefe de Ocean Weather Services. Los capitanes no pueden esquivar todas las tormentas porque, como explicó Pickhardt, «los barcos suelen tener un horario muy ajustado. Solo el combustible en los barcos puede costar decenas de miles de dólares al día, por lo que una demora o desviación de dos o tres días puede cuestan mucho dinero, por lo que siempre quieren minimizarlo «.

La mayoría de los buques de carga modernos están diseñados para resistir todo menos el clima más pesado y cumplir con el cronograma, pero los huracanes son las tormentas más grandes y peligrosas del océano, y ninguna tripulación quiere encontrarse en medio de una.

Obtener el informe meteorológico

Para mantenerse alejados de los huracanes, los navegantes necesitan buena información meteorológica. Hace un siglo, las actualizaciones meteorológicas en el mar se limitaban a mensajes de código Morse, pero desde la década de 1980, las actualizaciones meteorológicas han llegado a impresoras o máquinas de fax directamente en el puente del barco. Los buques de carga estadounidenses deben llevar una máquina de télex de navegación (NAVTEX), un receptor de radio que capta señales de radio de frecuencia media y las convierte en un texto impreso. Otro sistema llamado Weatherfax utiliza ondas de radio de alta frecuencia para enviar imágenes en blanco y negro a las máquinas de fax a bordo.

Hoy en día, los capitanes también pueden recibir mapas meteorológicos, imágenes de satélite y otra información por correo electrónico. Algunas embarcaciones tienen más herramientas de alta tecnología a bordo, como sistemas informáticos a bordo que ayudan a planificar rutas en función de las previsiones meteorológicas. «Todo lo que pueda obtener en una computadora en casa, probablemente lo pueda obtener en el mar a través de una conexión satelital», dice Pickhardt.

Lastre

El barco más peligroso en un huracán es uno vacío. Eso es porque el peso de la carga ayuda a estabilizar el barco contra las olas. El lastre proporciona un poco de peso estabilizador cuando los barcos navegan vacíos, pero no siempre lo suficiente.

«Puede volverse un poco complicado, especialmente si no tienes carga», dice el ex capitán de barco Max Hardberger a Popular Mechanics. «Cuando solo tienes agua de lastre en el fondo del barco, el barco tiene un giro muy perverso. He estado en barcos, por ejemplo, donde iríamos desde treinta grados escorados en un lado, y nos moveríamos a treinta grados de talón por el otro lado en cuestión de tres segundos y medio, así que puedes imaginar que algo así te sacará los colmillos «.

El balanceo es difícil para la tripulación, pero lo peor para un barco es el impacto repetido del casco chocando contra los canales entre las olas. Los buques de carga modernos están construidos con acero grueso, pero si las olas son lo suficientemente grandes y su golpe dura lo suficiente, el golpe de esos impactos aún puede romper un barco.

¿La necesidad carece de ley?

Los cargueros no siempre se dirigen al puerto más cercano cuando se acerca un huracán, porque no todos los puertos ofrecen el mismo tipo de refugio.

«Si tienes una opción», dice Hardberger, «obviamente quieres encontrar lo que se conoce como un hoyo de huracán, que será un puerto con muy buen agarre y con altos acantilados o montañas alrededor del puerto para protegerte de los vientos. . «

Una vez en puerto, las tripulaciones anclan el barco, dejando bastante holgura en la cadena del ancla para evitar que el movimiento de las olas rompa la cadena. También podrían poner el motor del barco en reversa para presionar el ancla. «Una vez que haya hecho esas cosas y esté anclado, no hay mucho más que pueda hacer excepto esperar y orar», dice Hardberger.

Quedarse atrapado en el puerto equivocado puede ser peligroso. «Después de Katrina, había un barco en el que fui en Lake Charles que se golpeó el costado contra los muelles durante el huracán y sufrió daños bastante graves en el costado», dice. Ese tipo de maltrato también afecta el muelle, y las autoridades portuarias pueden ordenar a los barcos que se vayan antes de una tormenta. «Hay algunos puertos que son tan peligrosos que los barcos de hecho saldrán al mar, pensando que estarán más seguros durante el paso del huracán en el mar que en el puerto», dice Hardberger.

Por supuesto, el mejor plan es apartarse del camino de un huracán. «A una velocidad de barco moderna de 14 nudos, debería poder correr más rápido que un huracán», dice. Pero, dice Pickhardt, «cuanto más tarde te vas, menos opciones tienes. Cuando te acercas demasiado, a veces te metes en problemas».

Si todo lo demás falla

¿Qué pasa si un barco debe enfrentar un huracán en el mar? «Intentaría dirigirse al área del océano que va a ver las olas más superficiales y los vientos más bajos», dice Hardberger. El «lado bajo» o «lado limpio» de la tormenta suele ser el lado en sentido contrario a las agujas del reloj desde su borde de ataque.

En medio de la tormenta, la supervivencia de un barco depende de dos cosas: espacio en el mar y dirección. Sea room significa que el barco está a una distancia segura de cualquier cosa contra la que pueda chocar, como una costa. Los buques de carga intentan mantenerse alejados de la costa si deben enfrentarse a una gran tormenta en el mar. Si un barco está en una «costa de sotavento», con tierra cercana a favor del viento, la tormenta puede llevarlo a tierra y hundirlo.

Timón significa que el barco avanza con suficiente potencia para gobernar en lugar de simplemente ser empujado por las olas y el viento. El barco debe mantener su proa (la parte delantera) apuntando hacia las olas para surcarlas de manera segura, ya que una ola masiva que golpee el costado del barco podría volcarlo y hundirlo. El viento y las olas intentarán hacer girar la embarcación, y empujar contra ellos requiere un impulso hacia adelante.

Ganar una pelea contra el mar depende de tener un barco en buen estado, una tripulación entrenada y experimentada y una buena dosis de buena suerte.

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