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Cómo Netscape ganó y luego perdió la World Wide Web

octubre 13, 2021

En los albores de la década de 1990, la naciente World Wide Web fue un desorden desordenado de texto simple. Era difícil de navegar, difícil de buscar y casi imposible de disfrutar para los neófitos. La primera imagen ni siquiera se cargó en hasta 1992.

Durante estos primeros días, un equipo de desarrolladores de pregrado de la Universidad de Illinois, dirigido por un niño prodigio de 21 años Marc Andreessen, buscaba cambiar todo eso. «La idea original era cómo [make] toda esta información de fácil acceso para cualquier persona «, dice Eric Bina, uno de los programadores de Illinois.

Para 1994, habían hecho exactamente eso.

En el 25 aniversario de la fundación de Mosaic Communication Corporation, la compañía que eventualmente crearía Netscape Navigator, esta es la historia de cómo un navegador se convirtió en un símbolo de la primera web y cómo, con la misma rapidez, se perdió en su largo historial de búsqueda. .

Nace el navegador

ullstein bildimágenes falsas

En 1992, Andreessen era un talentoso Codificador Unix ganando $ 6,85 la hora en la universidad Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación. Ahí es donde Andreessen (quien se negó a ser entrevistado para este artículo) conoció a su compañero programador Bina. «Me dio su discurso de venta … sobre su visión de lo que podría ser Internet», dice Bina.

Andreessen quería democratizar la World Wide Web y hacerla verdaderamente global. “Quería que las personas tuvieran acceso a toda esta información cuando quisieran”, dice Bina. «Desde una computadora, en cualquier lugar, a través de una red». Bina se enganchó instantáneamente, atraída por la idea de que Internet se convirtiera en una enciclopedia instantánea. «Marc es un vendedor muy bueno», dice Bina, «probablemente eso sea cierto para cualquiera que sea un visionario».

«Me dio su discurso de venta … sobre su visión de lo que podría ser Internet».

Los navegadores, una aplicación de software utilizada para localizar y mostrar páginas web, existían antes hasta 1993. Estas primeras aplicaciones de navegación web eran como tarjetas de índice con información de texto muy compacta en una sola página, y solo se ejecutaban en ciertas plataformas.

Después de que el equipo de Illinois lanzó Mosaic, inmediatamente se convirtió en el navegador más popular de la web debido a su diseño fácil de usar.

Lo que hizo que la creación de Bina y Andreessen fuera tan popular fue que lo hizo de una manera «placentera», como descrito por Cableado en 1994. Mediante el uso de fotografías en color, fragmentos de sonido, videoclips y, sobre todo, hipervínculos, hizo de la navegación web un asunto de apuntar y hacer clic. Donde antes había texto aburrido y en bloque, ahora había llamativas fotos en color pixeladas.

«En ese momento, yo [told Andreessen] que esta era una idea terrible porque iba a romper Internet. Simplemente no había suficiente ancho de banda «, dice Bina,» Por supuesto, estaba completamente equivocado «.

Mosaic se convertiría en la base de casi toda la navegación web.

Empecemos de nuevo y hagámoslo bien

Cofundador de Netscape Marc Andreessen

Marc Andreessen en 1996.

Robert Burroughsimágenes falsas

En enero de 1994, Jim Clark estaba terminando una carrera en icónico Gráficos de silicio. Fundada en 1981, la empresa de fabricación de estaciones de trabajo de juegos y gráficos ganó elogios el verano anterior por renderizando a los famosos dinosaurios en Parque jurásico. En su último día en la oficina, le envió un correo electrónico a Andreessen, quien se había graduado de la universidad un mes antes. En ese momento, Clark estaba más interesado en el talento de Andreessen que en Mosaic en sí.

“Marc estaba dispuesto a no hacer nada con Mosaic”, dice. «Entonces, mi próxima idea [was] relacionados con los juegos en línea. Como juegos de realidad virtual en una red «.

Fundador de Netscape Jim Clark

El fundador de Netscape, Jim Clark, en 1996.

Steve Kaganimágenes falsas

Andreessen y Clark se acercaron a Nintendo primero. El gigante de los juegos japoneses estaba a punto de anunciar el nuevo «Ultra 64», conocida en Estados Unidos como la Nintendo 64. Nintendo estaba interesada, pero quería una gran participación en la empresa de Clark y Andreessen. Entonces los dos retrocedieron.

Sin ideas, Andreessen recomendó que simplemente contrataran al equipo de Mosaic, quienes se estaban graduando y necesitaban trabajos. Clark le dice al primer ministro que inicialmente se mostró escéptico, ya que equivalía a entregar trabajos a los amigos de su socio. Pero eran programadores talentosos y una vez habían creado un navegador web revolucionario. ¿Por qué no intentarlo de nuevo pero mejor?

«[Mosaic] fue un primer borrador de todos modos por un grupo de estudiantes ”, dice Clark. «Entonces, comencemos de nuevo y hagámoslo bien».

El 4 de abril de 1994, Clark y Andreessen formaron Corporación de Comunicaciones Mosaic. Se encontraron con barricadas casi de inmediato. Para empezar: la Universidad de Illinois, donde Bina y otros todavía estudiaban, tenía los derechos de propiedad intelectual del Mosaic original como parte de una política universitaria que todavía en vigor hoy.

No había forma de evitarlo. El equipo tuvo que empezar de cero.

«No quería ni una sola línea de código de [the original Mosaic], porque así es como íbamos a quedarnos fuera de los tribunales ”, dice Clark. Bina recuerda: “Tuvimos que empezar de cero y ser diez veces mejores. Entonces, eso fue un desafío «.

Netscape Rising

Ese enfoque suena inteligente, incluso noble. No funcionó.

A pesar de sus intentos de no entrar en conflicto con la universidad, Illinois demandó a la startup por infracción de propiedad intelectual. A diciembre de 1994 asentamiento obligó a Clark y Andreessen a pagar millones y cambiar el nombre de la empresa. Se decidieron por «Netscape».

“Intentaron inhibir [us] en lugar de permitirnos ”, dice Clark. “Debes generar buena voluntad con los estudiantes … que inician empresas. La prueba son donaciones a la escuela. Illinois lo arruinó «.

Si el asentamiento era un punto bajo, estaba justo antes de una cresta. A mediados de diciembre de 1994, el grupo lanzó la versión 1.0, ahora conocida como Netscape Navigator. Fue un gran éxito. Además de la simplicidad de apuntar y hacer clic de la interfaz, Netscape también proporcionó una seguridad sin precedentes. Trabajando con el ingeniero Kipp Hickman, Netscape fue pionero Protocolo SSL (Secure Sockets Layer). La tecnología estableció un enlace encriptado entre el navegador y el servidor, lo que permitió la privacidad y la protección del consumidor al enviar números de tarjetas de crédito, acciones o cualquier otra información privada a través de Internet. La tecnología subyacente de SSL todavía impulsa el estándar de seguridad actual, TLS (seguridad de la capa de transporte).

“Debía haber una fuerza económica que impulsara [the internet], lo que significaba que tenía que poder hacer negocios a través de Internet ”, dice Clark,“ Por lo tanto, creamos una forma segura de realizar transacciones. Es una forma sólida a prueba de balas de autenticar dos puntos finales y tener una conexión segura. Nosotros lo inventamos «.

El año de Netscape

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Netscape Navigator 1.0

Indolering

Con el lanzamiento de Netscape Navigator, Jim Barksdale pronto se unió a la empresa como director ejecutivo e inmediatamente atrajo a grandes inversores como Hearst (Mecánica popular‘empresa matriz) y Times Mirror. Ventas duplicado en solo unos meses. Según Clark, incluso se habló de una fusión con Yahoo, otro titán de los inicios de Internet.

En agosto de 1995, Netscape se hizo público. La oferta pública inicial de la compañía desató un frenesí. En el momento, Los New York Times escribió que era «uno de los debuts más impresionantes en la historia de Wall Street «, y El periodico de Wall Street señaló que “General Dynamics había tardado 43 años en tener un valor de 2.700 millones de dólares en el mercado de valores. Netscape tardó aproximadamente un minuto «.

Por primera vez en la historia, Netscape demostró que una empresa profundamente arraigada en el mundo virtual podría valer miles de millones en el mundo real. La exageración sobrealimentó la burbuja de las puntocom de los años 90 y lanzó la era de Internet, creando el mundo actual donde los fundadores se volvieron instantáneos. Nuevos ricos el día de la salida a bolsa de su empresa.

Jim Barksdale, Pdt.  Netscape el 24 de abril de 1998 en Francia.

Jim Barksdale, director ejecutivo de Netscape

Alain BUUimágenes falsas

Pero cada gran fiesta de presentación necesita un segundo acto, así que Netscape pronto lanzó la versión 2.0, que era más rápido, más fácil de usar, incorporaba subprogramas Java y permitía complementos para que los usuarios pudieran aprovechar otras aplicaciones desarrolladas para el navegador. Este momento fue el cenit de Netscape. Tenía millones de usuarios web, 80 por ciento de participación de mercado, y fue valorado en el miles de millones. Fortuna llamado el ascenso del navegador web «El comienzo de la era de Internet» y Andreessen fue comparado con Jim Morrison como lo llamaron la primera verdadera estrella de rock de la web.

«Esperaba encontrar un monitor de computadora ensangrentado en mi cama al día siguiente».

Cuando el calendario cambió a 1996, Netscape y su fundador visionario, estaban en la cima del mundo de los navegadores, pero atrajeron la atención y la ira de otro gigante tecnológico.

Puede que Netscape haya tenido un auge, pero en 1995 era el mundo de Microsoft. En junio de ese año, cuenta la historia, el gigante de Bill Gates supuestamente propuso un trato, uno que esencialmente dividiría el mercado de navegación web entre Netscape y Microsoft. Microsoft pudo haber estado cubriendo sus apuestas contra un competidor advenedizo, pero Netscape vio la propuesta como una táctica de intimidación. Rechazaron el trato.

Fue como una «visita de Don Corleone», Andreessen más tarde diría. «Esperaba encontrar un monitor de computadora ensangrentado en mi cama al día siguiente».

Dos años después, Navigator se enfrentaría a la extinción.

Las guerras de los navegadores

El presidente de Microsoft, Bill Gates (L), hace un punto du

Bill Gates, a la izquierda, discute frente al Comité Judicial del Senado de los Estados Unidos mientras el director ejecutivo de Netscape, Jim Barksdale, a la derecha, observa, el 3 de marzo de 1998.

JESSICA PERSSONimágenes falsas

En agosto de 1995, días después del debut de Netscape como empresa que cotiza en bolsa, Microsoft lanzó Internet Explorer 1.0. Irónicamente, se construyó sobre algunos de los mismos huesos que Netscape Navigator.

Microsoft tenía un software de navegador con licencia de una empresa llamada Catalejo. Antes de eso, Spyglass había negoció un trato con la Universidad de Illinois para obtener la licencia de Mosaic y su tecnología subyacente, creada en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la universidad. Microsoft había encontrado un socio dispuesto a acabar con Netscape.

“La universidad siguió interfiriendo con nuestro negocio”, dice Clark. «También les decía a nuestros clientes potenciales que estábamos robando su propiedad intelectual».

El hecho de que Microsoft apuntaba a Netscape no era ningún secreto. Un ahoranota interna infame de mayo de 1995 destaca la misión de Gates de destronar a Netscape como el navegador de facto preferido de la web. Pero Gates tenía un as que la startup no podía igualar: combinar Internet Explorer con Microsoft sistema operativo ultra popular Windows 95.

Así comenzaron las primeras «guerras de navegadores» de Internet. Pero esta no fue una pelea justa, dice Clark, más «Boda roja» que Godzilla contra Mothra.

“Es difícil ser una empresa nueva. Simplemente no podíamos competir con Microsoft ”. Aunque Clark sostiene que su navegador web era superior a Internet Explorer, para muchos usuarios web, algunos iniciaban sesión por primera vez, las diferencias eran insignificantes. El factor decisivo fue que Microsoft era propietario de Windows 95.

Es famoso que Netscape y sus patrocinadores también acusaron a su rival Goliat de trucos sucios. En una reciente Campanero artículo Sobre la notoria demanda antimonopolio de 1998 contra Microsoft, el jefe de la oficina antimonopolio de la Oficina del Fiscal General de Nueva York dijo que Microsoft en los años 90 presionó a varias empresas, incluida Apple, para que no usaran Netscape. El artículo dice que Microsoft empleó tácticas de mano dura “para asfixiar a Netscape en la cuna y cortar …