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¿Cómo sabe que la rama de un árbol está a punto de caer?

octubre 15, 2021

Kevin Saff / Flickr

El fin de semana, los New York Times informó que las ramas de los árboles caían inesperadamente, lesionaban e incluso mataban a personas en los parques de la ciudad de Nueva York. Según los informes, las víctimas de este bombardeo de sucursales estaban reuniendo a abogados e investigadores para demostrar que la ciudad ha sido negligente en las inspecciones de árboles. Pero, ¿cómo saber si la rama de un árbol se va a caer?

Mark Chisholm, un arbolista certificado por la Sociedad Internacional de Arboricultura, dice que si bien puede ser obvio que los fuertes vientos y las tormentas derriban ramas, nadie sabe exactamente cuándo un árbol dejará caer una rama. Aún así, los observadores expertos como Chisholm intentan predecir cuándo fallarán las ramas de los árboles al buscar algunas señales clave, y esas señales pueden ayudarlo a monitorear las ramas en su propio jardín que podrían estar en peligro de caerse.

La primera señal es la más obvia: si una rama no tiene hojas cuando debería estar en flor, suele ser un indicio de que el árbol no está bien. «Esas extremidades muertas suelen caer con el viento y la lluvia», dice.

También se pueden detectar otras posibles pistas desde el suelo. Si un árbol tiene dos brazos del mismo tamaño que se ramifican del tronco desde la misma parte del árbol (piense en una forma de Y), la unión de las dos ramas podría ser débil. Es posible que el punto de conexión entre las ramas no pueda soportar el peso de ambas ramas, lo que pone al árbol en riesgo de que se caiga, dice Chisholm.

Los problemas estructurales de un árbol también pueden ser el resultado de traumas naturales o provocados por el hombre. Un trabajo de poda mal hecho o un evento de viento fuerte pueden hacer que los árboles desarrollen puntos huecos, fracturas o rajaduras que nunca se curan adecuadamente. Una extremidad permanecerá del mismo tamaño y peso mientras el punto de anclaje fracturado al tronco se debilita y eventualmente causa una caída.

Los invasores biológicos también pueden influir. Si los hongos de estantería pueden crecer en un árbol, dice Chisholm, es una señal de peligro. «Los hongos grandes que crecen en el costado de la rama generalmente indican que el árbol está podrido por dentro».

Aunque los arbolistas pueden identificar muchos de los problemas que causan fallas en las extremidades, algunos siguen siendo un misterio. En verano, o caídas repentinas de las extremidades, ocurren sin previo aviso en días tranquilos y sin viento. Las extremidades generalmente no muestran signos de pudrición o angustia, pero algunos investigadores han sugerido que los movimientos rápidos de fluidos a través de ciertas extremidades podrían ser la causa. Otras teorías culpan a las grietas internas o cambios microscópicos en las células de un árbol, pero Chisholm no cree que ninguna de estas explicaciones propuestas sea muy convincente.

«En la mayoría de los casos, lo único que han encontrado que es consistente es que la extremidad [that falls] sobresale más que el resto de las ramas del árbol «, dice.» Pero eso no significa que todas las ramas que sobresalen más que el resto fallarán «.

Ciertos árboles también son particularmente susceptibles a fallas en las ramas. Los arces plateados demasiado maduros, por ejemplo, tienen más probabilidades de dejar caer las extremidades en las tormentas porque su tasa de crecimiento particularmente rápida puede hacer que sus extremidades sean más frágiles. Los árboles de langosta negra, una especie invasora que ahora se encuentra en todo el mundo, tienen más probabilidades de perder las ramas debido a la pudrición del corazón, una enfermedad fúngica que comienza en el tronco y se propaga al resto del árbol.

Puede intentar salvar las ramas que parecen estar en peligro inmediato de caerse, dice Chisholm; las fallas estructurales no son necesariamente la sentencia de muerte de un árbol. A veces, puede salvar ramas cableando o uniendo las dos mitades de un tronco dividido firmemente. Los arbolistas también intentarán romper estratégicamente, o romper a propósito una rama para repararla con una varilla o pegamento, para que un árbol crezca en la dirección correcta.

Pero, dice Chisholm, si bien es importante inspeccionar sus propios árboles en busca de posibles ramas débiles, es crucial estar seguro. Así que no seas idiota, las ramas que caen son peligrosas.

«Hay algunas cosas que puede hacer para predecir la falla de una extremidad por su cuenta», dice Chisholm, «pero en última instancia, si está realmente preocupado, debe contratar a un arbolista para que lo revise».

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