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Cómo trepar a los árboles con cuerdas y arneses

octubre 5, 2021

Cómo trepar a los árboles con cuerdas y arneses

La escalada de árboles, el deporte, es una extensión de la escalada de árboles, el trabajo, y ambos han ido ganando popularidad en los últimos años.

Tchukki Andersen, arbolista de un grupo comercial llamado Tree Care Industry Association, dice que la demanda de profesionales que pueden trepar y mantener árboles comenzó a aumentar después del apagón del noreste de 2003, que comenzó cuando árboles cerca de Cleveland tocaron líneas eléctricas de alto voltaje y finalmente afectó a 55 millones de personas. A raíz de las consecuencias, las agencias gubernamentales exigieron a las empresas de servicios públicos que gastaran más para mantener despejadas sus líneas. Desde entonces, una secuencia constante de huracanes, tornados y tormentas de hielo ha mantenido la presión sobre los servicios públicos y ha creado un trabajo continuo para los arbolistas. «Parece que estamos más inundados con tormentas más frecuentes e intensas en estos días», dice Andersen.

A medida que ha aumentado la necesidad de trepadores de árboles, el equipo ha mejorado. Y un número creciente de empresas están enseñando las habilidades necesarias, incluyendo Tree Climbers International, en Atlanta, Georgia; un grupo nacional llamado North American Training Solutions; y la Asociación de Escalada de Árboles de Nueva Inglaterra. Gary Gross, uno de los fundadores del grupo de Nueva Inglaterra, es un veterano de Vietnam de 59 años y ex ingeniero de Pratt & Whitney. «Hay tanto trabajo para los arbolistas que no pueden mantener el ritmo», dice, «y realmente no es tan complicado de aprender».

Este verano me dirigí a Manchester, Connecticut, donde me uní a un escalador recreativo y dos arbolistas para un curso de fin de semana con Gross. Como deporte, la escalada de árboles parecía más fácil y segura de aprender que la escalada en roca. Y las habilidades incluso podrían tener una recompensa en el futuro, según Andersen. «Pondremos a trabajar a escaladores recreativos», dice. «Tienen bastante de la formación que busca una empresa de cuidado de árboles. Y la industria paga bien».

Esto es lo que aprendimos, y algunos de los equipos que usamos, en el patio trasero de Gary Gross. Sin embargo, la siguiente descripción general no es suficiente para que un escalador se inicie; para aprender el deporte de manera segura, la instrucción práctica es vital.