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Comprar el F-35 es barato (pero no volar)

octubre 10, 2021

Foto del Cuerpo de Marines de EE. UU. Por el sargento. Charles Plouffe

  • El último acuerdo de compra del F-35 reduce el precio un 13 por ciento en tres años.
  • Los ahorros son el resultado de compras a granel y una mayor eficiencia de producción.
  • A pesar de los ahorros de costos, el F-35 todavía cuesta aproximadamente el doble de volar por hora que sus equivalentes no sigilosos.

    El precio del F-35 Joint Strike Fighter está cayendo alrededor del 13 por ciento en los próximos tres años, el resultado según Lockheed Martin, de «estrategias de adquisición inteligentes, una sólida asociación entre el gobierno y la industria y un enfoque incesante en la calidad y la reducción de costos». A pesar de la caída de los costos de compra, el costo de volar el avión sigue siendo alto, al doble o más del costo de otros aviones de combate.

    Las compras de F-35 se realizan en lotes, y el gobierno de EE. UU. Negocia en nombre del Pentágono y socios en el extranjero con el fabricante de aviones Lockheed Martin. El acuerdo, anunciado hoy, cubre los Lotes 12, 13 y 14, para compras realizadas en 2018, 2019 y 2020, respectivamente. Está previsto que los aviones se entreguen en 2020, 2021 y 2022.

    Según el acuerdo, Estados Unidos y sus aliados comprarán 478 aviones durante tres años, por un costo total de $ 34 mil millones. El modelo -A construido para la Fuerza Aérea de EE. UU. Y muchos socios internacionales costará $ 84.2 millones en 2018, caerá a $ 79.2 en 2019 y volverá a bajar $ 77.9 en 2020. El Pentágono y Lockheed Martin han presionado durante mucho tiempo para una fecha objetivo de $ 80 millones o menos, y la compañía afirma que está sucediendo un año antes de lo proyectado anteriormente.

    Operaciones de vuelo del F-35C Lightning II en el USS Nimitz (CVN 68)

    Un F-35C despega del USS Nimitz.

    US Navy foto por el especialista en comunicación de masas de 3a clase Christopher R. Jahnke

    Mientras tanto, el modelo -C para la Marina de los EE. UU. Caerá de $ 103,1 millones a $ 94,4 millones durante el mismo período de tiempo. El modelo -C cuenta con un tren de aterrizaje reforzado para permitirle realizar despegues y aterrizajes a bordo de portaaviones y un alcance ligeramente más largo que el modelo -A.

    El modelo -B utilizado por los Marines de Estados Unidos, Italia, Reino Unido y Japón también bajará, de 108 millones de dólares a 101,3 dólares. El F-35B, que incorpora vectorización de empuje para realizar despegues y aterrizajes verticales, es probablemente el más complejo técnicamente de las tres versiones.

    Los ahorros de costos unitarios del avión son un desarrollo positivo para el programa de aviones con problemas. Una de las principales críticas al F-35 ha sido su costo; Los primeros modelos de aviones A en el lote 1 cuestan la asombrosa cantidad de $ 223 millones por copia, pero el precio ha bajar constantemente a lo largo de los años, con el Lote 5 con un costo de $ 107 millones, el Lote 10 con $ 94,6 millones y ahora el Lote 14 fijado en $ 77,9 millones.

    Boeing y Lockheed Martin compiten por un contrato

    El prototipo X-35 original, 2001.

    imágenes falsasimágenes falsas

    Si bien todas estas son buenas noticias, debe recordarse que en 2001, Lockheed Martin fijado el modelo -A costaría $ 50 millones por copia, o $ 71,77 millones en dólares de 2019. El precio podría caer aún más una vez que el F-35 haya completado las pruebas y evaluaciones operativas obligatorias, lo que dará luz verde a la producción a velocidad completa y permitirá al Pentágono y sus aliados comprar lotes más grandes de aviones.

    Aunque el costo de compra ha bajado, el costo de volar sigue siendo alto. El F-35 cuesta $ 44,000 por hora para volar, o $ 44 millones para volar durante 1,000 horas, o $ 352 millones durante las 8,000 horas de vida útil del jet. Eso es más del doble que otros aviones como el F-15 Eagle, el F-16 Fighting Falcon y el F / A-18 Super Hornet. Lockheed Martin quiere para llevar el costo por hora a $ 25,000 para 2025, pero el Pentágono cree ese número puede ser inalcanzable. La Fuerza Aérea tiene prevenido en el pasado, si el costo por hora de vuelo no baja, podría terminar comprando menos F-35.

    Otro costo con el que tendrá que lidiar el programa F-35 en algún momento es el costo de llevar aviones más antiguos al último estándar. Bajo un concepto de fabricación conocido como concurrencia, la producción del F-35 comenzó antes de que se completara el hardware y el software del avión. Esto se hizo para que los jets llegaran al campo más rápido, de modo que los pilotos pudieran entrenar con ellos antes. El problema es que ahora hay decenas, si no cientos, de jets en todo el mundo que necesitan actualizarse al estándar final, un proceso complicado y costoso.

    El programa F-35 continúa avanzando en costos, pero el progreso es desigual y, en algunos casos, puede ser inalcanzable. La dificultad de administrar un programa tan enorme, complicado y lento ha llevado a la Fuerza Aérea a presionar para producir nuevos cazas cada cinco años, con el fin de desplegar nueva tecnología más rápido y crear más opciones de compra.

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