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Contempla la Thunder Gun, la nueva arma secreta de Nascar

octubre 13, 2021

Fotografía de deportes de acción / Walter G. Arce

En una tarde de sábado brillante y sofocante en Talladega Superspeedway, en un nuevo y reluciente camión de transporte Ingersoll Rand ubicado a 20 yardas de los garajes de la Copa Sprint, los cambiadores de llantas del equipo de boxes entran y salen, recogiendo o dejando su Ingersoll amarillo y negro rayado. Rand Thunder Guns. Cada hombre recibe una cálida sonrisa de Jim Hurd, la única persona que conoce sus armas tan bien como ellos.

«Estas son armas que solo se usan el día de la carrera», explica Hurd. «Tienen otro set con el que practican en boxes, y en una semana disputarán el equivalente a cinco o seis carreras. Practican todos los días».

Como sugiere el nombre, la Thunder Gun es una herramienta poderosa: una llave de impacto de ½ pulgada que usa 110 psi de nitrógeno para producir aproximadamente 1000 lb-pie de torque y 15,000 rpm. (Una llave de impacto típica funciona a aproximadamente 1800 rpm). Ingersoll Rand vende el arma de $ 1500 exclusivamente a equipos de carreras profesionales. Hurd luego personaliza y mantiene escrupulosamente las pistolas para los cambiadores de neumáticos, haciendo cualquier cantidad de ajustes según sus preferencias.

Durante una parada en boxes, el equipo de boxes se mueve en un patrón altamente sincronizado basado en los movimientos de los dos cambiadores de neumáticos. Un cambiador de llantas Sprint Cup Series debería tomar entre 1.2 y 1.5 segundos para golpear las cinco tuercas. En promedio, eso es 0.28 segundos por nuez. Un equipo de boxes en la cima de su juego puede cambiar dos neumáticos derechos en tan solo 5,5 segundos y un juego completo en 12,5. Es un trabajo de precisión y alta presión en el que, como dice Hurd, «medio segundo puede costarle un millón de dólares».

La relación entre la familia Hurd, Ingersoll Rand y Nascar se remonta a más de 50 años. Como dice Hurd, su abuelo, Howard Hurd, era distribuidor de Ingersoll Rand y vendía herramientas desde su minibús VW. En 1957, mientras veía las carreras en la arena durante unas vacaciones familiares en Daytona Beach, Florida, los corredores que necesitaban reparaciones lo vieron a él ya su taller de herramientas rodantes; pronto se agotó. Fue aquí donde Howard conoció a Bill France Sr., el fundador de Nascar.

Al año siguiente, Howard y su camioneta regresaron a Daytona para las carreras y se agotaron nuevamente. «Bill France Sr. se acerca y dice: ‘Mire, estoy construyendo esta pista: Daytona Speedway'», dice Jim Hurd. «‘Me encantaría que vinieras aquí y les dieras servicio a estos tipos’?» Howard estuvo de acuerdo de inmediato. «Mil novecientos cincuenta y nueve, tomó su camioneta, la estacionó en el garaje y hemos estado allí desde entonces».

En la década de 1960, Howard Hurd viajó por el circuito de carreras, dando servicio a varias herramientas de Ingersoll Rand, incluida la 405, una llave de impacto neumática. La modificación comenzó cuando Glen y Leonard Wood del equipo Wood Brothers Racing le preguntaron a Howard si podía comenzar a suministrarles versiones modificadas de la llave. En aquel entonces, las paradas en boxes eran asuntos de ritmo lento, casi pausados ​​en comparación con los estándares actuales. Con herramientas mejoradas y una ética rigurosa de paradas en boxes, los hermanos Wood dominaron. Pronto, las paradas en boxes se convirtieron en fundamentales y Howard tenía una gran demanda.

Jim Hurd continúa con orgullo el legado de su abuelo. Tiene 28 años en el trabajo y actualmente trabaja con el Thunder Gun, que fue lanzado por Ingersoll Rand en 1998 con la ayuda de Ray Evernham, el jefe de equipo de Jeff Gordon en ese momento. Casi todos los cambiadores de neumáticos Nascar utilizan las pistolas y pueden modificarse de muchas formas.

Por ejemplo: los conos de la nariz pueden ser de acero, titanio o fibra de carbono (el último es el más ligero). El escape de la pistola se puede ensanchar para mejorar el flujo de aire y aumentar las rpm, e incluso se puede reposicionar si es necesario (un escape delantero podría arrojar polvo de frenos en la cara del pistolero, o un escape lateral podría escupir aceite sobre el gato o el portador de llantas). Y la resistencia en una palanca de torsión de avance-retroceso se puede ajustar (la mayoría de los cambiadores de llantas Sprint Cup prefieren una alta resistencia para evitar un cambio accidental).

De vuelta en el transportista, la gente pasa solo para saludar, y Hurd parece conocer a todos los que se encuentran en los garajes por su nombre. Sin embargo, esto podría cambiar pronto. En dos años, Hurd espera tener una configuración similar en una carrera de Fórmula Uno en Europa. Ha recibido algunas llamadas sobre una pistola de 1 pulgada para los pernos de un solo centro en sus ruedas, dice. Pero primero tiene que conseguir la configuración perfecta. Hay muchas carreras allí.

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