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Costos, tipos de combustible y eficiencia revisados

octubre 1, 2021

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Entonces, ¿qué es exactamente una caldera de biomasa y por qué debería importarle? Bueno, mientras el Reino Unido avanza hacia un futuro cero neto y los combustibles fósiles se acercan a la extinción, las calderas de biomasa ofrecen una forma ecológica y económica de mantenerse calientes. En esta publicación, cubriremos todo lo que necesita saber sobre las calderas de biomasa. Aprenderá cómo funcionan, cuánto cuesta comprar y hacer funcionar, y cómo se comparan con los métodos de calefacción más tradicionales de gas y petróleo.

¿Qué es una caldera de biomasa?

Una caldera de biomasa doméstica funciona de manera muy similar a sus pares que funcionan con gas o petróleo, excepto que queman materiales orgánicos para generar calor. Son una forma ecológica y eficiente de generar calor y suministrar agua caliente a los grifos de una casa. Además, con la prohibición de las calderas de gas de 2025 en el horizonte, son una forma inteligente de preparar el sistema de calefacción de su hogar para el futuro.

¿Cómo funciona la energía de biomasa para calentar su hogar?

Al igual que las unidades convencionales, las calderas de biomasa dependen de la combustión para emitir calor. Así es como funciona el proceso:

  1. El combustible de biomasa se alimenta a la cámara de combustión de la caldera, ya sea a través de una tolva automática, semiautomática o manual;
  2. El combustible se enciende y arde;
  3. Los gases calientes resultantes pasan por un conducto de humos hasta que terminan en un intercambiador de calor;
  4. Aquí, calientan el agua que hace circular el sistema de calefacción húmeda del edificio y lleva agua caliente a los grifos;
  5. Cualquier exceso de calor puede almacenarse en un tanque térmico (también conocido como tanque intermedio), donde el agua mantiene sus altas temperaturas durante días.

Sin embargo, la diferencia clave es que la quema de biomasa hace que la caldera sea ecológica, ya que el proceso de combustión es neutro en carbono. ¿Cómo, puedes preguntar? Los proveedores de pellets de madera, por ejemplo, tienden a obtener su combustible de árboles cultivados de forma sostenible. Y cuando quema la biomasa, solo está liberando carbono que fue capturado en primer lugar por estos árboles. El consumo neto de energía se reduce drásticamente en comparación con la extracción de petróleo del suelo o la quema de carbón para sistemas eléctricos.

Costos de compra e instalación de la caldera de biomasa

La respuesta rápida – depende, pero está buscando gastar entre £ 5,000 y £ 15,000.

La respuesta larga es más compleja, pero comenzaremos con una agradable noticia: debería poder integrar su nueva caldera de biomasa en el sistema de calefacción central húmedo existente de su edificio. Eso significa que no debería tener que reemplazar su red actual de tuberías. ¡Uf!

Ahora, la verificación de la realidad: necesitarás espacio y mucho. A diferencia de las calderas de gas, que obtienen su suministro de las tuberías de la ciudad, su caldera de biomasa necesitará una gran área de almacenamiento en el lugar para su combustible.

Aparte de este requisito, necesitará suficiente espacio para colocar la tolva de la caldera, que puede variar en tamaño según su nivel de automatización y capacidad de combustible.

Con tantas variables en el proceso de instalación, es difícil concentrarse en los costos. Sin embargo, podemos darle una idea de lo que pagará por la unidad. Una vez más, el costo variará entre las marcas y dependerá del nivel de automatización y la potencia de salida. Por ejemplo, una unidad de leña alimentada a mano cuesta alrededor de £ 5,000, mientras que una caldera de pellets de madera de alta eficiencia y totalmente automatizada puede costarle más de £ 13,000.

¿Cómo se comparan los precios de las calderas de biomasa con los del gas y el petróleo?

Por el contrario, las calderas tradicionales de gas y petróleo suelen costar una fracción de esto. Incluso una unidad combinada Worcester Bosch de primer nivel comienza en solo £ 1,770 – solo echa un vistazo a las ofertas de Heatable. También puede instalarlos con una increíble garantía de 10 años, sin pago inicial y 0% de interés durante dos años.

Worcester Bosch Greenstar i de calefactable

Tenga en cuenta que una caldera de biomasa necesita un conducto especial. Si su casa está equipada con chimenea, puede salirse con la suya con algunas modificaciones simples, como revestir la chimenea con hormigón o arcilla, o instalar una tubería flexible, para convertirla en un conducto de humos adecuado.

Si no tiene chimenea, se puede instalar un conducto de humos rígido a través de la pared exterior de su edificio. Tenga en cuenta que la instalación de un conducto de humos para su caldera de biomasa no es un paso opcional. Si elige renunciar a este proceso, creará un peligro de incendio, permitirá que los gases tóxicos entren en sus áreas de vivienda y se arriesgue a dañar la chimenea.

Con los costos iniciales aparentemente elevados, es posible que se pregunte si las calderas de biomasa ofrecen alguna ventaja financiera. Lo hacen, lo que me lleva al siguiente punto: costos de operacion.

¿Cuánto cuesta operar una caldera de biomasa?

Cuánto le cueste hacer funcionar una caldera de biomasa dependerá en gran medida del tipo de combustible que esté utilizando. Por supuesto, factores como el tamaño y el modelo también importan; pero dada la diferencia entre el precio de los diferentes combustibles de biomasa, estas variables son mucho menos esenciales.

Primero, echemos un vistazo a cómo se comparan varios combustibles de biomasa en precio por peso, costos de funcionamiento anuales promedio, y cómo contrastarlos con el petróleo y el gas.

Explicación de las fuentes de combustible de biomasa

El calentamiento de biomasa sugiere su fuente de combustible: subproductos naturales, generalmente de madera. A continuación, analizamos los tipos de combustible de caldera de biomasa más comunes:

Pellets de madera

El biocombustible más caro, los pellets de madera, cobran una prima por una buena razón: a diferencia de las astillas y los troncos, su proceso de producción es más largo y complicado. Espere pagar al menos £ 250 por tonelada de pellets de madera. Anualmente, esto puede traducirse en aproximadamente £ 625.

Astillas de madera

Los chips son más económicos que los gránulos y cuestan alrededor de £ 100 por tonelada. Son menos eficientes que pellets, pero su factura anual de calefacción aún sumaría solo £ 340 porque son mucho más baratos por unidad. Dicho esto, tenga en cuenta que las astillas de madera requieren un poco más de trabajo durante el reabastecimiento de combustible.

Registros

Si posee un bosque en una zona rural, es posible que pueda cultivar sus propios árboles como combustible. Es posible que necesite una licencia de tala y querrá una trituradora de madera o una cortadora de troncos para convertir la madera en un combustible aceptable.

Si no puede o no está dispuesto a cortar árboles para obtener combustible, todavía le serán útiles grandes extensiones de tierra rural. Almacenar el suministro de troncos para un año es mucho más práctico que realizar varias compras y pagar más por la entrega.

Combustible de caldera de astillas de madera de biomasa

Si estas estrategias de ahorro no son factibles, espere pagar alrededor de £ 100 por tonelada de troncos. Como contienen aproximadamente la mitad de la densidad energética de los pellets de madera, necesitaría alrededor de 5 toneladas de troncos por año para calentar una casa de tamaño mediano. Entonces, yEstás mirando £ 500 en costos de calefacción. Y no olvide la mano de obra necesaria para cortar, almacenar y alimentar los leños en la caldera.

¿Cómo se comparan los costes de calefacción de las calderas de biomasa con los de las calderas de gasóleo y gas?

Calentar con aceite le costará alrededor de £ 700 cada año. Con el gas natural, está viendo una factura anual promedio de £ 600. Si tiene en cuenta los mayores costos de suministro e instalación de las calderas de biomasa, los ahorros anuales de £ 100-150 no parecen mucho.

Ingrese el Incentivo de calor renovable (RHI) – una especie de subvención para calderas de biomasa, por así decirlo. Este plan del gobierno, destinado a promover las fuentes de calor renovables, puede ayudarlo a devolver algo de dinero a su bolsillo. Dado que las calderas de biomasa funcionan con combustible renovable, puede calificar para los pagos de RHI si cambia su caldera de gas o aceite por un sistema de biomasa aprobado.

Si es elegible, el gobierno del Reino Unido le reembolsará cada kW que genere su caldera de biomasa. Si bien muchas variables entran en el cálculo del reembolso, la cantidad mediana es de alrededor de 2,85 p / kWh; con un hogar medio del Reino Unido que utiliza 12.000 kWh, el reembolso anual asciende a 342 libras esterlinas. Al inscribirse, el programa RHI realizará pagos trimestrales en su cuenta bancaria por 7 años, siempre que cumpla con su parte del trato. Solo tenga en cuenta que el último día para inscribirse es el 31 de marzo de 2022.

Para su referencia, aquí hay una comparación rápida de los precios del combustible, kWh por unidad de combustible y los costos promedio de calefacción, para biomasa y combustibles fósiles:

Tipo de combustible Costo de combustible kWh / unidad de combustible p / kWh Costos anuales promedio
Pellets de madera ~ £ 250 / tonelada 4.800kWh / tonelada 5,2 p / kWh £ 625
Astillas de madera ~ £ 100 / tonelada 3500kWh / tonelada 2,8 p / kWh 343 £
Registros ~ £ 100 / tonelada 2.400kWh / tonelada 4,2 p / kWh 500 £
Gas natural n / A 10kWh / m3 4,8 p / kWh £ 576
Petróleo n / A 10kWh / litro 6p / kWh 720 £
Electricidad n / A 1kWh / kW 13,5 p / kWh £ 1,620

¿Cómo se suministran los combustibles a las calderas de biomasa?

Tiene 3 opciones para suministrar el combustible a la cámara de combustión de la caldera: tolvas automáticas y semiautomatizadas, así como suministro manual (alimentado manualmente).

Tolva automatizada

Una tolva automatizada es la más conveniente para alimentar su caldera de biomasa. Este mecanismo puede almacenar una gran cantidad de astillas o pellets de madera, que alimenta a la cámara de combustión a intervalos establecidos. Si bien es una solución práctica que necesita una participación mínima de su parte, ocupa una cantidad considerable de espacio, que debe tener en cuenta antes de comprometerse con su compra.

Tolva semiautomática

También conocidos como «contenedores de sobretensión», estos sistemas funcionan de manera muy similar a los automatizados, aunque con un poco más de participación humana. Esto se debe a que sus tolvas son más pequeñas y necesitan un llenado más frecuente. Si bien eso se traduce en más trabajo, estos sistemas son más eficientes y cuestan menos. Su otro beneficio es su tamaño compacto, lo que hace que una caldera semiautomática sea ideal para uso doméstico donde el espacio puede ser limitado.

Sistemas manuales

Normalmente alimentados por troncos, estos son los calderas de biomasa más baratas del mercado. Requieren atención frecuente, ya que el operador tiene que introducir manualmente los troncos de madera en la cámara de llenado. Dicho esto, estos sistemas manuales ocupan mucho menos espacio y pueden resultar bastante eficientes cuando se combinan con un tanque de almacenamiento térmico de calidad.

Independientemente de cómo se alimente la caldera, deberá averiguar dónde y cómo almacena el combustible. Incluso las tolvas automáticas necesitan repostar, por lo que conviene mantener la fuente razonablemente cerca de la caldera.

¿Qué tamaño de caldera de biomasa necesito?

Cuando hablamos de tamaño de la caldera, nos referimos a su potencia, ya sea en kW o BTU.

Debe elegir el tamaño de su caldera de biomasa en función de la demanda de calefacción esperada. Confíe en un ingeniero de calefacción con licencia para resolver esto. Estos profesionales tendrán en cuenta ciertos factores clave que es probable que un lego omita. Como norma, tendrán en cuenta lo siguiente:

  • tipo de construcción, dimensiones y área total de la pared externa
  • pérdida de calor a través de paredes, ventanas, pisos, techo y ventilación
  • ubicación geográfica
  • cantidad de radiadores
  • ya sea una caldera normal o una combi
  • Tasa de flujo del agua

Eso no quiere decir que no pueda hacerse una idea aproximada del tamaño de su sistema. Consulte nuestra Guía de tamaños de calderas. Su guía puede ser para calderas de combustibles fósiles, pero la salida de kW óptima se basa en el número de habitaciones, la eficiencia del aislamiento y si la caldera también calienta el agua del grifo. Pero no lo olvide: esto es solo una estimación, y solo un ingeniero de calefacción calificado puede establecer el tamaño correcto de la caldera.

¿Qué factores adicionales debo considerar antes de comprar una caldera de biomasa?

1. Dimensiones de la caldera

Mientras que «tamaño de la caldera» normalmente significa «potencia de salida», las dimensiones físicas de las calderas de biomasa son muy importantes. Como mencioné antes, estas calderas tienden a ser más grandes que sus pares de gas. Por ejemplo, el Greenstar 30i de 24 kW de Worcester Bosch mide solo 710 x 400 x 330; Mientras tanto, Grant Spira de 26kW de Grant UK, una unidad de biomasa de pellets, tiene el doble de altura, casi el triple de ancho y cuadriplica la profundidad en 1535 x 1029 x 1120.

La impresionante amplitud se debe a la dependencia de estas calderas de una tolva para alimentarlas con combustible. Entonces, antes de que se decida a comprar una de estas máquinas, asegúrese de que su hogar tenga …