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¿Cuál es el valor total del tesoro hundido del mundo?

octubre 13, 2021

Cuando los últimos socorristas abandonan el crucero hundido Costa Concordia, el estado del naufragio puede cambiar de una tumba a un tesoro. Según los informes, sus pasajeros y decoradores de interiores dejaron una gran cantidad de dinero en efectivo, joyas, antigüedades y miles de obras de arte. Los cazadores de recuerdos, los saqueadores e incluso la mafia pueden tener planes de bucear en los restos del naufragio por una parte de esa fortuna.

Ha sido un mes ajetreado para los titulares de naufragios y los cazadores de naufragios. El equipo que anunció el descubrimiento del Port Nicholson, un barco mercante británico de la era de la Segunda Guerra Mundial encontrado a 50 millas de la costa de Maine, dice que transportaba 71 toneladas de lingotes de platino por valor de alrededor de $ 3 mil millones. Otros cazadores de naufragios aparecieron en el HMS Victoria, que se hundió en el Canal de la Mancha en 1744 con un cargamento «secreto» de oro valorado en mil millones de dólares. Y, en un episodio que muestra lo mucho que está en juego el rescate de un naufragio, España está recuperando actualmente el botín estimado de $ 500 millones en oro y plata del galeón español. Nuestra Señora de las Mercedes que se hundió en 1804; una empresa estadounidense encontró el barco, pero perdió casos judiciales frente a España por los derechos del tesoro.

Toda esta búsqueda de tesoros submarinos nos hizo preguntarnos: ¿cuánto dinero hay enterrado en el mar? Le planteamos la pregunta a los arqueólogos marinos, a un historiador y a un cazador de naufragios. Sus respuestas iban desde «¿Quién sabe?» a «$ 60 mil millones», y cada uno fue instructivo.

¿Cuántos naufragios hay?

Una estimación del valor de un tesoro hundido en el mundo comienza con una estimación del número de barcos hundidos. James Delgado, director del Programa de Patrimonio Marítimo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), estima que ahora hay un millón de naufragios bajo el agua.

«Dado todo lo que está registrado y todo lo demás, diría que la mayoría de ellos permanecen sin descubrir», dice Delgado. Después de todo, el 70 por ciento de la superficie del planeta es agua y los humanos apenas han comenzado a poder llegar a las profundidades. «[Considering] esto, el 95 por ciento del océano sigue siendo desconocido para nosotros. Es la última frontera «, dice Delgado.» Sabemos más sobre la superficie de la luna que sobre lo que hay en el fondo del mar «.

La historiadora marítima Amy Mitchell-Cook de la Universidad de West Florida dice que no cree que sea posible hacer una estimación. «Incluso en la Bahía de Pensacola, donde estoy, no creo que tengamos un número exacto de naufragios», dice. «Había españoles, franceses, ingleses y estadounidenses en el área, así como comercio internacional. Sabemos que muchos barcos se hundieron, pero no tenemos un conjunto completo de registros».

¿Cuánto tesoro hay ahí abajo?

La respuesta corta, dice Sean Fisher, es $ 60 mil millones. Fisher es un cazador de naufragios en Mel Fisher’s Treasures en Key West (Sean es el nieto de Mel), y da esta cifra basándose en la investigación histórica de su empresa. Fisher se especializa en encontrar embarcaciones españolas que se hundieron mientras transportaba oro, plata y otros botines de América a Europa. Y los españoles, dice Fisher, mantuvieron registros por triplicado, lo que permitió a los cazadores de naufragios de hoy en día ver los manifiestos de barcos conservados. Esos manifiestos revelan una increíble cantidad de riqueza cruzando el océano y, ocasionalmente, hundiéndose en él.

«Durante unos 300 años, los españoles vinieron aquí y robaron toda la riqueza de las Américas», dice Fisher. «Perderían alrededor del 10 por ciento de eso como costo de hacer negocios. Varios naufragios por sí mismos valen varios miles de millones de dólares».

¿Vale la pena el esfuerzo de los naufragios?

No se deje engañar por las llamativas cifras de dólares, argumenta Mitchell-Cook: no podemos saber cuánta riqueza hay en el fondo del mar, pero no es suficiente para que valga la pena su tiempo.

No hay documentación para muchos naufragios y desapariciones, dice Mitchell-Cook. Y no hay forma de saber qué pasó con el naufragio. Algunos barcos caen intactos en aguas profundas, otros encallan o se rompen en una tormenta y esparcen sus restos por millas. «Además, las corrientes, las condiciones del fondo, la temperatura del agua y otros factores pueden funcionar para preservar o destruir una embarcación», dice. No se olvide de la pesca, la construcción y el salvamento, que también pueden alterar el lugar de un naufragio.

Delgado, quien ha excavado restos de naufragios para instituciones de arqueología a lo largo de su carrera, dice que la letanía de incógnitas es parte de la explicación de por qué la caza de restos de naufragio es tan cara. «El valor de los naufragios en la calle es mínimo. Generalmente es una propuesta perdedora, excepto en algunos casos, porque cuesta más encontrarlos, trabajarlos y lidiar con lo que encuentras. Una misión promedio en aguas profundas puede llegar a millones y eso es solo para encontrarlo. Por cada dólar que gaste en buscar y encontrar, gastará alrededor de $ 10 en excavar y tratar lo que ha encontrado [to offset] cambios químicos que ocurren bajo el agua «.

Y luego está la cuestión de si puedes quedarte con lo que encuentres. Los gobiernos, las compañías de seguros y cualquier persona que tenga la oportunidad de presentar un reclamo legal pondrán su mirada en el tesoro recuperado. Fisher dice que los casos judiciales se calculan en los costos proyectados de hacer negocios como cazador de naufragios.

En el último ejemplo, uno de los nombres más importantes en la industria de recuperación de naufragios, Odyssey Marine Exploration, perdió los derechos sobre el oro y la plata que había rescatado del galeón. Nuestra Señora de las Mercedes. Odyssey encontró los restos del naufragio frente a las costas de Portugal en 2007, y el gobierno español demandó por los derechos de cualquier tesoro recuperado. Odyssey perdió todos los casos judiciales. Esta semana España se hace con el control de las más de 500.000 monedas que Odyssey guardaba en Florida desde que rescató el tesoro.

La tecnología para sumergirse más profundamente

Los vastos océanos de nuestro planeta permanecen notablemente inexplorados. Pero los nuevos equipos que incluyen GPS, equipo de buceo refinado, sonar mejorado, magnetómetros, vehículos autónomos y software de renavigación han hecho que sea más fácil encontrar restos de naufragios y sumergirse en las profundidades.

La mayoría de los naufragios aún no descubiertos son profundos, dice Delgado. Para llegar a ellos, los buzos necesitan rebreathers y mezclas de gases que amplíen su alcance y reduzcan los tiempos de descompresión. Cuando son demasiado profundos o peligrosos para los buceadores, los vehículos submarinos autónomos equipados con cámaras y herramientas de excavación hacen la exploración y el levantamiento pesado.

Pero primero tienes que saber dónde buscar, y la búsqueda comienza con la investigación histórica. Es como un trabajo de detective, dice Mitchell-Cook. Una historiadora marítima como ella conectaría esa información en un programa de reenvío que utiliza velocidades del viento local, corrientes, avistamientos de las flotas en el momento en que se perdió el barco y cualquier otra información disponible para reducir un área de búsqueda donde el naufragio será mayor. probablemente sea. Cuanto mejores sean los datos, menor será el área.

Los barcos buscan las ubicaciones probables con magnetómetros y sonar de barrido lateral, ya sea remolcando una unidad o dejando caer un AUV. Sonar ha mejorado con los años, dice Delgado. «En lugar de una imagen borrosa y pixelada, tenemos una sonda que es nítida y de calidad casi fotográfica», dice. Las imágenes de formas no naturales, como bordes rectos o círculos perfectos, podrían merecer una inspección más cercana con cámaras y vehículos operados a distancia.

Un naufragio bien excavado: no tiene precio

«Todos los bienes materiales tienen valor para los arqueólogos e historiadores, ya sea un pequeño trozo de cuerda, una botella rota o incluso un clavo», dice Mitchell-Cook.

Los historiadores con los que contactamos son unánimes en su condena de los buscadores de tesoros que destruyen el registro histórico. Un director de museo incluso se negó a hablar sobre el valor de los naufragios submarinos por temor a alentar a los saqueadores.

Fisher, el cazador de naufragios, reconoce que «algunas manzanas podridas» le han dado mala fama a su profesión. Pero su empresa es diligente en la documentación de los restos del naufragio, argumenta. De hecho, su sueldo depende de ello. «Sabes, una moneda de plata vale lo que cuesta la plata si no conoces su historia», dice.

Caso en cuestión: el HMS Victoria. Al informar sobre el descubrimiento a principios de este mes, The New York Times dijo que el oro a bordo podría valer 160 millones de dólares. Pero, si fuera subastado en base a su valor histórico, podría alcanzar quizás mil millones de dólares.

«El valor de los naufragios no tiene precio en el verdadero sentido de la palabra», dice Delgado, «porque nos cuentan nuestra historia sobre nuestro pasado olvidado. No son una mercancía para comprar y vender; son algo que da voz a lo que fue silenciado para siempre «.

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