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¿Cuál fue la cirugía más larga de todos los tiempos?

octubre 15, 2021

Roslan Rahmanimágenes falsas

P: ¿Cuál fue la operación más larga de la historia?

R: En realidad, la cirugía más larga registrada ocurrió en 2001 y duró más de cuatro días seguidos, 103 horas para ser exactos. Un equipo de 20 médicos del Hospital General de Singapur trabajó en turnos para separar a Ganga y Jamuna Shrestha, gemelos de 11 meses unidos a la cabeza. Las niñas no solo compartían una cavidad craneal, sino que sus cerebros estaban parcialmente fusionados. Por lo general, estos procedimientos de separación pueden llevar 30 horas —todavía una eternidad en términos quirúrgicos— pero una vez en marcha, los médicos descubrieron que los cerebros de las niñas estaban aún más enredados de lo esperado.

«Cuando estábamos planeando la cirugía, no esperábamos que durara tanto», dice el Dr. Keith Goh, quien dirigió la operación. «Durante el curso de la cirugía, encontramos que los dos cerebros estaban tan estrechamente adheridos entre sí que tuvimos que coagular, separar y dividir individualmente los vasos sanguíneos que iban entre los dos cerebros y todo el tejido cerebral que estaba adherido. . » Está hablando de cientos de pequeños vasos sanguíneos, cada uno de los cuales tuvo que ser rastreado e identificado como perteneciente a una u otra de las chicas. Además, los cerebros de las niñas no estaban simplemente conectados, sino que estaban envueltos entre sí como una hélice, lo que aumentaba la complejidad. Y al final, el cráneo de cada gemelo tuvo que ser remodelado, utilizando una mezcla de material óseo y fibras Gore-Tex.

La cirugía fue facilitada por tecnología de imágenes por computadora que permitió a los cirujanos crear escaneos en 3D del cerebro de las hermanas y ensayar con anticipación. Como nota al margen, el neurocirujano y en algún momento aspirante a la presidencia Ben Carson, un pionero en el campo, se desempeñó como asesor del equipo.

Lo más importante, quizás, fue que la operación fue un éxito: aunque Ganga contrajo meningitis siete años después y falleció, Jamuna ahora tiene 15 años, está alerta y bien, y puede hablar, cantar y asistir a la escuela.


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