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¿Cuáles son las diferencias? ¿Qué es más seguro?

octubre 13, 2021
  • Debido a las nuevas variantes más contagiosas de COVID-19 que están surgiendo en los EE. UU., Los expertos médicos recomiendan el uso de máscaras N95 o KN95.
  • Estas máscaras pueden filtrar un porcentaje más alto de partículas en el aire que las máscaras quirúrgicas o las cubiertas faciales de tela caseras.
  • Sin embargo, las máscaras N95 y KN95 cumplen con estándares diferentes, por lo que debe tener cuidado al decidir cuál es la adecuada para usted.

    ⚠️ Actualización, 28 de julio de 2021: Ayer, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Dieron a conocer nuevas recomendaciones de mascarillas destinadas a personas que están completamente vacunadas. La agencia nacional de salud pública está animando a todos, incluso a aquellos que están completamente vacunados contra el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, a que se enmascaren.

    Específicamente, los CDC recomiendan que las personas usen máscaras en interiores en lugares públicos donde los casos están aumentando. Eso incluye áreas donde ha habido más de 50 nuevas infecciones por COVID-19 por cada 100,000 residentes en el transcurso de los 7 días anteriores, o donde más del 8 por ciento de las pruebas de COVID-19 han sido positivas durante el mismo período. Mientras tanto, el CDC dice que todos los maestros, el personal, los estudiantes y los visitantes deben enmascararse dentro de las escuelas, incluso si esas personas están vacunadas y la propagación en la comunidad es baja.

    La ciencia está de nuestro lado. Te ayudaremos a darle sentido.

    El CDC dice que la medida es parte de un intento por «maximizar la protección» de la variante Delta altamente contagiosa, que los expertos han relacionado con la segunda ola masiva de casos mortales de COVID-19 en India, entre otros países. A partir del 20 de julio, la variante Delta ahora representa hasta el 83 por ciento de los casos secuenciados de COVID-19 en los EE. UU. en las regiones con tasas de vacunación más bajas, esa cifra podría llegar al 90 por ciento.

    Algunos de esos casos incluyen personas que están completamente vacunadas, de ahí las nuevas recomendaciones de enmascaramiento. Como nuestros amigos en Prevención tenga en cuenta que los CDC «identifican a Delta como una ‘variante de preocupación’ porque se propaga rápida y fácilmente, puede hacer que las vacunas sean menos efectivas y puede reducir la efectividad de algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales».

    Para ser claro, esto hace no significa que las vacunas COVID-19 son ineficaces. Dos estudios preimpresos (lo que significa que aún no han sido revisados ​​por pares) en Israel, publicados el 16 de julio, encontraron que la vacuna Pfizer / BioNTech es 81 por ciento efectiva para prevenir COVID-19.

    Aún así, debe enmascararse, y las máscaras N95 y KN95 son algunas de las mejores para protegerse contra la mortal variante Delta (¡pero otras máscaras también funcionan!).


    Probablemente haya estado usando una máscara cuando estuvo en público durante la mayor parte del año pasado, pero ¿todavía usa la correcta? Dado que las nuevas mutaciones de COVID-19, como la variante Delta, son aún más contagiosas, es importante usar máscaras con una alta capacidad de filtración y un ajuste perfecto. Las máscaras N95 y KN95 se ajustan mejor a ese proyecto.

    Pero, ¿qué son exactamente las máscaras N95 y KN95, cuáles son las diferencias entre ellas y qué máscara debería comprar en última instancia? Aquí están los hechos.

    ¿Qué son las máscaras N95?

    N95

    JOE CICAKimágenes falsas

    El respirador N95 se considera el estándar de oro de los revestimientos faciales en el mundo médico e incluso en la industria de la construcción. Estos revestimientos faciales difieren de las mascarillas quirúrgicas en que los bordes están diseñados para ajustarse cómodamente a su cara.

    La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) define los respiradores N95 como un «dispositivo de protección diseñado para lograr un ajuste facial muy ajustado y una filtración muy eficiente de las partículas en el aire». Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) todavía no recomiendan que el público en general los use. Pero eso es solo para reservar suministros para los trabajadores de la salud y los socorristas médicos, no porque las mascarillas sean ineficaces.

    ¿Qué aspecto tienen las máscaras N95?

    Las máscaras N95 están hechas de fibra de polipropileno no tejida resistente pero flexible. En su mayoría son redondos con una protuberancia cerca de la parte superior para ayudar a cubrirse la nariz. Las cuerdas elásticas se extienden alrededor de su cabeza para mantener la máscara en su lugar. Los N95 a veces cuentan con una válvula para facilitar la inhalación y la exhalación, pero no son necesarias. La máscara debe estar etiquetada con «N95». Tenga cuidado con los errores tipográficos, ya que podrían ser falsificaciones.

    ¿Cómo funcionan las máscaras N95?

    Los N95 filtran al menos el 95 por ciento de las partículas muy pequeñas que tienen un tamaño de aproximadamente 0,3 micrones, según los CDC. Pero este es el tamaño de partícula para el que se utilizan las máscaras. menos eficiente. De hecho, los N95 son mejores para filtrar partículas que son más grandes o más pequeñas que 0.3 micrones.

    Estas máscaras pueden filtrar alrededor del 99,8 por ciento de las partículas con un diámetro de aproximadamente 0,1 micrones, según un estudio de febrero de 2017 publicado en el Revista de Higiene Laboral y Ambiental. Como una revisión de abril de 2020 publicada en la revista eLife señala, el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, es un virus envuelto con un diámetro de aproximadamente 0.1 micrones, por lo que los N95 son particularmente adecuados para nuestra pandemia actual.



    ¿Por qué los N95 son tan eficientes para filtrar las partículas más pequeñas? Tiene algo que ver con el «movimiento browniano», o un fenómeno que hace que las partículas de menos de 0,3 micrones se muevan en un movimiento aleatorio en zigzag. Esto hace que sea más probable que las partículas queden atrapadas dentro de las fibras del N95. Además, las máscaras utilizan absorción electrostática, lo que significa que en lugar de atravesar la fibra, las partículas quedan atrapadas.

    «Aunque estas partículas son más pequeñas que los poros, pueden ser arrastradas por las fibras cargadas y atascarse», dijo Jiaxing Huang, científico de materiales de la Universidad Northwestern. EE.UU. Hoy en día. «Cuando las cargas se disipan durante el uso o el almacenamiento, la capacidad de detener partículas del tamaño de un virus disminuye. Ésta es la razón principal por la que no se recomienda la reutilización de las máscaras N95».

    En una extensa revisión de varias mascarillas publicada el pasado mes de septiembre en la revista Avances de la ciencia, investigadores de la Universidad de Duke encontraron que las máscaras N95 eran más efectivas para filtrar partículas. Esas máscaras tenían una tasa de transmisión de gotas de menos del 0,1 por ciento. Sin embargo, esto es con la advertencia de que los N95 no necesariamente protegen a los que te rodean.

    «[T]El rendimiento de la máscara N95 con válvula probablemente se vea afectado por la válvula de exhalación, que se abre para un fuerte flujo de aire hacia afuera «, dicen los científicos de Duke.» Si bien la válvula no compromete la protección del usuario, puede disminuir la protección de las personas que rodean el portador. En comparación, el rendimiento de la máscara N95 sin válvula ajustada fue muy superior «.

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    También hay varios tipos de respiradores N95, así que asegúrese de que el que está usando esté calificado para el rendimiento que desea. Algunas máscaras se definen como quirúrgicas, mientras que otras no lo son. Algunos no son resistentes a los líquidos. Todas las máscaras N95 deben protegerlo de las partículas en el aire, aunque, según 3M, el fabricante de la mayoría de los N95 en EE. UU.

    ¿Qué son las máscaras KN95?

    N95

    Colección Smith / Gadoimágenes falsas

    Los KN95 están estrechamente relacionados con los N95, pero solo este último está aprobado para su uso en entornos médicos en los EE. UU., Y el razonamiento es bastante simple: los N95 son el estándar estadounidense, mientras que los KN95 son el estándar chino para estos dispositivos de filtración ajustados. Ambos están clasificados para filtrar el 95 por ciento de partículas muy pequeñas.

    Debido a la escasez de equipo de protección personal (EPP) en los EE. UU. Al comienzo de la pandemia, los CDC han autorizado el uso de máscaras KN95 como una alternativa adecuada para las máscaras N95. Sin embargo, varios hospitales y otros usuarios de KN95 han señalado algunas discrepancias en la calidad.


    * En el momento de la actualización (9 de agosto de 2021), las máscaras que aparecen en esta historia aparecieron en la lista del Apéndice A de la FDA: Respiradores autorizados importados, no aprobados por NIOSH fabricados en China. Le sugerimos que verifique el nombre del fabricante de cada listado con el listado aprobado por la FDA antes de realizar una compra. La marca no siempre coincide con el fabricante.


    ¿Qué aspecto tienen las máscaras KN95?

    Las máscaras KN95 se parecen mucho a las N95 a primera vista, pero tienen una costura en el medio que permite doblar las máscaras por la mitad. Las máscaras usan orejeras para asegurar su cubierta facial.

    ¿Cómo funcionan las máscaras KN95?

    Las máscaras KN95 funcionan de manera similar a las máscaras N95, pero no están reguladas por las mismas organizaciones. Esto ha llevado a algunas preguntas sobre la eficacia de las máscaras KN95 en entornos quirúrgicos. (Puede ver si la FDA ha aprobado su modelo de KN95 para uso médico de emergencia consultando esta lista).

    En un análisis de septiembre de 2020 de 200 máscaras KN95 de 15 fabricantes, la ECRI, una organización sin fines de lucro para la seguridad del paciente, descubrió que hasta el 70 por ciento de los revestimientos faciales protectores no cumplían con los estándares de efectividad de EE. UU., «Lo que aumenta los riesgos de contraer COVID-19 para los proveedores de atención y pacientes en hospitales y otras organizaciones sanitarias que importaron mascarillas de China «.

    Aún así, las máscaras KN95 son mejores que las máscaras quirúrgicas o las máscaras de tela, según ECRI. Estos son los más apropiados en los casos en los que no espera entrar en contacto con fluidos corporales. Las máscaras no certificadas que usan correas para la cabeza y el cuello también le servirán mejor que las que tienen orejeras.

    ¿En qué se diferencian las máscaras N95 y KN95?

    kn95

    Estudio Gaelle Bellerimágenes falsas

    Tanto las máscaras N95 como KN95 utilizan múltiples capas de material sintético para protegerlo de las partículas externas. Y, como sugieren sus nombres, ambos deben filtrar el 95 por ciento de las partículas que tienen un tamaño de 0.3 micrones o más.

    Las principales diferencias son las miradas y los cuerpos reguladores que controlan las máscaras. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) regula las máscaras N95 y somete cada prototipo de máscara de varios fabricantes a un riguroso proceso de prueba. (Puede encontrar una lista de máscaras N95 aprobadas por los CDC para su uso en entornos quirúrgicos aquí). Mientras tanto, el gobierno chino regula las máscaras KN95.

    Aquí está la conclusión

    Para la persona promedio, las máscaras N95 y las máscaras KN95 tienen diferencias insignificantes. Si no es un trabajador de la salud, cualquiera de los dos debería ser suficiente para usted. Pero si no puede encontrar ninguno de los dos tipos de mascarilla, considere la posibilidad de utilizar una mascarilla quirúrgica debajo de la mascarilla de tela.


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