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DIY apicultura, suministros, planes e ideas

octubre 5, 2021

Si puedes cultivar un huerto, puedes ser apicultor. Estos son los primeros pasos: las preguntas que debe hacer, el equipo que necesitará y cómo elegir las abejas adecuadas.

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¿Por qué ser un apicultor de traspatio?

Si puedes cultivar un huerto, puedes ser apicultor. Se necesita aproximadamente la misma cantidad de tiempo y esfuerzo para mantener la producción de verduras que para mantener a las abejas. Una gran ventaja de la apicultura: ¡ayudan a que sus vegetales, flores y otras plantas de jardín prosperen! Ah, y luego, por supuesto, está la miel (sin mencionar la alegría de un nuevo pasatiempo y el conocimiento de que estás haciendo algo para ayudar a las abejas en un momento en que este polinizador crítico está en crisis).

The Daily Green le pidió a nuestro propio Kim Flottum, el blogger de The Beekeeper, que describiera los primeros pasos que debe seguir para comenzar. ¡Feliz apicultura!

– Dan Shapley

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Primeras preguntas

Hay varias cosas que debes considerar antes de convertirte en apicultor, pero no son diferentes a si fueras a comenzar a cuidar a cualquier otro animal … perros, gatos, gallinas o llamas.

Primero, ¿dónde los guardarás? Muchos principiantes ni siquiera piensan más allá de sus patios traseros, y ese es un buen lugar para comenzar, pero no dé por sentado las abejas, los patios traseros, la zonificación, los vecinos y su familia. Échales un vistazo a todos primero.

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Revise su jardín, la ley … y su familia

¿Su patio trasero es lo suficientemente grande para una colmena o dos? Un lote de ciudad de tamaño típico de aproximadamente una décima de acre más o menos, incluso uno tan grande como medio acre puede acomodar una o tal vez dos colonias cuando hay otras consideraciones de espacio, como una familia que usa el patio trasero para juegos recreativos , comidas al aire libre, mascotas de la familia o un jardín de flores o vegetales.

¿Sus regulaciones de zonificación permiten abejas donde vive? Verifique antes de continuar porque puede estar violando alguna ordenanza local u otra y la policía de zonificación desaprueba a los ciudadanos que rompen estos tabúes.

Y, por supuesto, su familia debe aprobar esta empresa. Su cónyuge, hijos, mascotas … todos necesitan saber que las abejas estarán cerca. ¿Alguien es alérgico a la picadura de una abeja? Un pequeño porcentaje de la población lo sabe (como el maní, el marisco o el rábano picante)… tal vez lo sea y no lo sepa. Si no sabe … digamos, de una experiencia previa, hágase la prueba con un médico de familia. Los viajes a la sala de emergencias dan miedo y son costosos.

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Y no olvides a tus vecinos

¿Y los vecinos? Debe seguir los mismos procedimientos. Esto es especialmente cierto si aún no ha tenido la oportunidad de proporcionar una pantalla u otra barrera de visión, o si sus colmenas están a la vista. A pesar de que tener abejas puede ser legal en el lugar donde se encuentre, por lo general no vale la pena soportar el desagrado o la desconfianza eternos de su vecino de al lado. Encuentra un lugar diferente.

Si está de acuerdo con los padres de la ciudad, su familia y los vecinos, considere algunas precauciones más. Fuera de la vista, fuera de la mente es una buena idea. Las colonias no necesitan ser blancas … pueden ser de color marrón, verde, natural o moteado. Las miradas indiscretas de los niños traviesos pueden evitarse si no pueden ver a sus abejas. Una pantalla de plantas de cobertura (anuales como girasoles o árboles de hoja perenne como arborvitae son buenas ideas), o detrás de un edificio como su garaje para que la gente simplemente no los vea. Esto también hace que sus abejas vuelen hacia arriba y se alejen cuando salen de su colmena, y regresan desde arriba de su pantalla para que no estén volando a la altura de un humano, y ese tipo de encuentros cercanos pueden ser interesantes.

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Consigue un soporte de colmena

Planifique mantener la urticaria levantada del suelo. Este es un soporte de colmena típico, fácil de construir y económico. Está hecho de 2×4 tratados y bloques de cemento. Tenga en cuenta que las colmenas están a unas 18 pulgadas del suelo para protegerlas de las mofetas, y hay espacio entre cada colmena para colocar las cubiertas y las alzas de miel cuando se examinan las colmenas más adelante en la temporada. Colocar los componentes de la colmena en el suelo es duro para la espalda … y levantarlos de nuevo es mucho más difícil. Considere, también, algo en el suelo alrededor de sus colmenas para mantener el lodo bajo … como mantillo de corteza, alfombras viejas o grava o piedras.

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Aprenda cómo las abejas forman naturalmente una colmena

Cuando se las deja a su suerte, las abejas melíferas anidan en cavidades de aproximadamente 2 a 3 pies cúbicos, y los huecos en los árboles y los espacios entre las vigas de las casas parecen tener aproximadamente el tamaño correcto. Este diagrama, de mi libro sobre el inicio de la apicultura (El apicultor de traspatio) demuestra un nido típico en un árbol. Los nidos naturales generalmente se construyen de manera que el lugar para almacenar la miel esté cerca de la parte superior y envuelva el exterior del nido (área dorada), rodeando el nido como una capa protectora; polen, el alimento principal de la cría se almacena debajo de la miel (las áreas blancas) muy cerca del área de cría y el nido de cría, donde la reina pone los huevos y las crías se crían, se encuentra en la sección más baja y más protegida del nido (marrón áreas).

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Construya sus colmenas para satisfacer sus necesidades

Tienes que imaginar una colonia de abejas como una esfera en este espacio en lugar de una colección de panales que cuelgan de la parte superior. Sus abejas en su colmena construirán su nido de la misma manera. Miel en la parte superior, polen que rodea el nido de cría y cría cerca del fondo. Tenga en cuenta ese arreglo.

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Protégete a ti mismo

Una de las primeras cosas que tienes que conseguir es equipo de protección. Necesita algún tipo de velo para evitar que las abejas errantes se enreden en su cabello. Un simple combo de sombrero y velo es lo que usan muchos apicultores, especialmente cuando hace calor, y no harán mucho trabajo sucio.

Una chaqueta liviana con velo adjunto es una buena opción cuando se hace trabajo de abejas con regularidad y desea mantenerse limpio, pero no necesita un traje completo. El velo se desabrocha y puede tirarlo hacia atrás si necesita una bebida o si está conduciendo hacia otro patio.

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Consigue el traje completo

Se necesita un traje de abeja completo y guantes cuando se realizan trabajos pesados ​​de abejas, cuando el clima no es el adecuado y las abejas no están de buen humor, o cuando tienes que moverte rápido para terminar antes de que oscurezca. Muchos apicultores principiantes comienzan con equipos como este porque no están acostumbrados a trabajar con abejas. Las primeras veces que tenga abejas caminando sobre sus manos o sus dedos pueden distraer un poco. Si le resulta incómodo, se recomienda el uso de guantes. De hecho, te animamos a que uses todo el equipo de protección que consideres necesario porque si te sientes incómodo sin un traje completo, o guantes o lo que sea, no disfrutarás trabajando con las abejas, y pronto encontrarás excusas para no ir a la colmena. … y tus días como apicultor están contados.

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Conseguir un fumador

El mejor amigo de un apicultor es su fumador. Un fumador es simplemente un cilindro con un fuelle adjunto. En el cilindro se enciende un fuego lento, utilizando agujas de pino, arpillera vieja, madera podrida o incluso combustible para ahumadores preparado comercialmente. Un fuego de combustión lenta produce principalmente humo, y cuando se aprieta el fuelle, sale humo por la boquilla. Cuando el humo entra en la colmena cuando está trabajando en la colmena, suceden un par de cosas. Primero, el instinto natural de una abeja cuando se enfrenta al humo es reaccionar como si hubiera un incendio forestal y el hogar natural (¿recuerdas ese árbol hueco?) Está a punto de ser consumido. El escape es la primera defensa, y las abejas obreras se esconderán en la colmena y comerán tanta miel como puedan para llevarse consigo cuando abandonen la colmena y busquen un nuevo nido. Por lo tanto, están ocupados cuando trabajas y prácticamente te dejan en paz. En segundo lugar, la comunicación en una colmena es química … las feromonas flotan continuamente alrededor de la colmena, producidas por la reina, otras obreras, la cría e incluso los zánganos. Estos mensajes químicos le dicen a otras abejas qué hacer, cuándo hacerlo y cuándo detenerse. El humo interfiere con estos mensajes y la comunicación se interrumpe … y cuando eso sucede, puedes ir a una colmena y hacer tu trabajo, quedarte prácticamente solo porque nadie puede hablar y nadie puede oír … químicamente. Mantenga su fumador encendido en todo momento.

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Elegir un hogar para sus abejas

Ahora que hemos discutido el equipo de seguridad que necesitará y el lugar para poner sus abejas, y las herramientas que necesitará para trabajar con sus abejas, es hora de ver las cajas reales que puede usar para mantener a sus abejas. in. Recuerde que las abejas viven en láminas de cera de abejas que cuelgan verticalmente que cuelgan dentro de las cajas que obtendrá. Estas hojas están suspendidas en la parte superior por una barra de madera que simplemente encaja en una ranura en la parte superior de la caja, con los otros tres lados de la hoja de cera de abejas encerrados en un ‘marco’ de madera para mantenerla segura de modo que no lo haga. t doblar. Esta foto muestra el marco con la hoja de cera de abejas, llena de miel.

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Abran paso al ‘espacio de las abejas’

La cera de abejas es relativamente sólida, pero se dobla si se la fuerza, razón por la cual los apicultores usan estos ‘marcos’ de madera y, a veces, de plástico. Cada una de estas hojas rodeadas por un marco de madera se llama, como era de esperar, «Marco». Se ve así en el interior cuando se ve una sección transversal. Tenga en cuenta el pequeño espacio que existe alrededor del exterior del marco. Así es como las abejas se mueven dentro de su casa, caminando por su ‘espacio de abejas’.

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Recomendaciones de marcos de abejas

Los apicultores usan cajas de diferentes tamaños (con los correspondientes ‘marcos’ de diferentes tamaños en el interior, como se ve aquí). Hay cajas que contienen 10 marcos y miden 9.5 pulgadas de alto, llamadas profundidades; algunos miden 6.5 pulgadas de alto y se llaman medianos, y algunos miden 5-7 / 8 pulgadas de alto y se llaman bajíos. Una caja profunda con 10 marcos, cuando está llena de marcos de cera de abejas, miel y abejas pesa alrededor de 90 libras, una mediana alrededor de 40 libras y una poco profunda alrededor de 30 libras.

Algunos apicultores, incluido yo, usan cajas que tienen la misma altura, pero tienen solo 8 marcos cada una y pesan menos. La elección de sus cajas depende en gran medida de cuánto desee levantar cuando trabaje con sus abejas. Mi consejo es usar todas las cajas de tamaño mediano de 8 marcos porque son lo suficientemente livianas para trabajar fácilmente y a las abejas no les importa. Utilizo 3 cajas medianas en la parte inferior donde viven la reina y las crías, y la misma arriba para el almacenamiento adicional de miel. Pero una sugerencia común es usar 2 cajas profundas en la parte inferior de la colmena, donde viven la reina y las crías, y encima, use medios para almacenar la miel. Todo se reduce al peso, el espacio y los consejos de otros apicultores del lugar donde vives.

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Elegir abejas melíferas: italianos

Ahora que ha encontrado dónde vivirán sus abejas y en qué tipo de cajas guardarlas, la siguiente gran pregunta es ¿qué tipo de abejas debería obtener? Básicamente, hay tres tipos que están comúnmente disponibles y son buenos para principiantes, aunque verá muchos más anunciados en las revistas. Aunque las afirmaciones son muchas, la mayoría de las abejas que ve anunciadas son simplemente variantes de estas tres. Los italianos, que se muestran aquí, son amables, muy productivos, bonitos y fáciles de manejar. Tienen mucho amarillo. Son las abejas más comunes disponibles.

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Elegir …