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El buggy tirado por caballos Amish es más avanzado en tecnología de lo que piensas

octubre 6, 2021

A pesar de lo que escuchaste, los Amish no están en contra de la tecnología. Las comunidades adoptan constantemente nuevos dispositivos, como máquinas de fax y teléfonos móviles de uso comercial, siempre que la iglesia local apruebe cada uno de ellos con anticipación, determinando que no cambiará drásticamente su forma de vida.

Lo mismo ocurre con el carruaje tirado por caballos Amish. Es posible que haya pensado que la tecnología dentro de este método de transporte del siglo XIX dejó de progresar en ese momento. En cambio, la tecnología de buggy sigue avanzando y los fabricantes de buggy se han convertido en electricistas y metalúrgicos para incorporar toda la nueva tecnología que no se puede ver bajo la pintura negra tradicional.

Incluso si omite opciones de lujo como un calentador de propano, portavasos y velocímetro, un buggy es algo costoso.

Un constructor en el condado de Lancaster, Pensilvania, estaba bastante ocupado cuando hablamos. En media hora, cuatro personas llamaron para discutir los pedidos. Los amish a menudo evitan usar sus nombres y negocios en las publicaciones, pero uno de los constructores de la tienda estaba feliz de hablar sobre todo el nuevo sistema que se está desarrollando para esta vieja tecnología.

Frenos

Los frenos de buggy son frenos de disco o de tambor sin motor, de estilo automotriz, montados en dos ruedas. Cuando un conductor quiere detenerse, detiene al caballo con las riendas y detiene el buggy pisando el pedal del freno para que no choque con el caballo. Nuestro constructor estima que el 90 por ciento de los compradores de buggies se quedan con los tambores, en parte debido a la estética anticuada (los sistemas de frenos en los buggies son muy visibles) y en parte porque todos los componentes del tambor se pueden fabricar en comunidades Amish.

Mark Wilsonimágenes falsas

«En los años sesenta, un hombre Amish local comenzó a pasar por depósitos de chatarra y a conseguir los viejos frenos de VW de siete pulgadas», dice nuestro constructor, «rescatándolos, reparándolos, limpiándolos y adaptándolos a los buggies. Después de un tiempo mientras que él comenzó a hacer buenas piezas de fundición. Ahora todos los frenos de los buggy son fabricados por talleres de buggy «.

Los constructores fundieron los tambores en acero y las placas de respaldo y las zapatas en una aleación de aluminio y estaño. «Compraremos las piezas fundidas y mecanizaremos, perforaremos los agujeros, los procesaremos e instalaremos los componentes», dice. «De hecho, unimos nuestros propios zapatos. Compramos forros de freno de una empresa de frenos en Ohio».

Los pocos frenos de disco que se utilizan en los buggies son piezas listas para usar compradas fuera de las comunidades amish y, por lo general, se fabricaban para buggies de dunas. Tanto para los tambores como para los discos, el cilindro maestro del freno, que mueve el líquido hidráulico que acciona los frenos, está montado debajo de la carrocería cerca de un conjunto de pedal fabricado por Amish cuyo pedal asoma a través del piso hacia el interior. Los cilindros maestros están hechos de aluminio anodizado en una tienda Amish, también en Ohio.

Eléctrico

Buggy Amish

William Thomas Caínimágenes falsas

Los estados con grandes poblaciones de Amish, como Ohio y Pensilvania, tienen leyes que exigen que los buggies se enciendan cuando se comparten las vías públicas con el tráfico automotor. Lo que significa que estos vehículos anticuados tienen componentes eléctricos.

«El noventa y nueve por ciento de los buggies están construidos con un tablero, una consola en el panel frontal, y en esa caja de interruptores están todos los interruptores que necesita», dice nuestro constructor. «Tenemos faros, luces traseras, luces interiores y un interruptor de señal de giro».

Las tiendas compran componentes LED y ensamblan sistemas basados ​​en una señal de giro personalizada desarrollada por los constructores Amish del condado de Lancaster hace 50 años. Es una lámpara de pedestal con un faro ámbar en la parte delantera y una luz trasera roja en la parte trasera, una lámpara para cada lado del buggy. Las bombillas permanecen en las luces bajas durante el uso normal, pero al presionar un interruptor de palanca de señal de giro se activa un sistema de estilo de luz de freno que enciende las luces altas. Ahí está su señal de giro Amish: un buggy cuyo faro y luz trasera del lado izquierdo son más brillantes que sus contrapartes del lado derecho está a punto de girar a la izquierda.

«De hecho, buscamos financiar a través de los bancos, pero no tenemos títulos para los buggies, por lo que los bancos son aprensivos al respecto».

Para encender estas luces, las baterías están por todas partes. «Durante muchos, muchos años simplemente usamos una batería marina estándar de ciclo profundo porque todo era incandescente y necesitábamos más energía», dice el constructor. Hoy en día, utilizan baterías de herramientas inalámbricas. Una sola batería de 20 voltios / 6 amperios, del tipo que alimenta un taladro eléctrico, hace funcionar todo el sistema eléctrico durante dos o tres horas con una carga. Aquellos que viajan por más tiempo llevan baterías de repuesto.

«En realidad, se intentó un sistema de alternador en los últimos cinco años», dice. «Funcionó alrededor del 60 por ciento, pero nunca despegó».

Cuerpo

El cuerpo principal es de fibra de vidrio. Está prefabricado fuera del sitio y se envía a los constructores Amish de todo el país para su acabado. Añaden componentes de aluminio a las áreas que se desgastan mucho, como los umbrales de las puertas. Todo lo demás es un armazón de madera de fresno o roble blanco estirado con tela, forros de felpa para las superficies interiores y un poliéster resistente para las superficies exteriores, todo para ahorrar peso.

«En los años 60, un hombre Amish local comenzó a pasar por depósitos de chatarra ya conseguir los viejos frenos VW de siete pulgadas».

«Una nueva tecnología es la madera modificada térmicamente», dice nuestro constructor. «Térmicamente modificado es, básicamente, lo cocinan a la luz del día. Como un horno. Su madera seca común, la reducen a un 10 a 20 por ciento de humedad. Los térmicamente modificados se reducen a casi cero por ciento de humedad. simplemente hornea la humedad y luego se estabiliza y es muy difícil de pudrir «.

Neumáticos y ruedas

Buggy Amish

John Greimimágenes falsas

Los buggies Amish ruedan sobre neumáticos de acero o de caucho macizo, pero nuestro constructor dice que la mayoría usa acero. Ambos son de construcción propia. «Su buggy con llantas de acero en realidad tira más fácilmente que uno con llantas de goma debido a la compresión de la goma», dice. «Ahora, si tuvieras llantas neumáticas sería diferente, pero con una llanta de goma sólida tiene compresión. Por supuesto, el profesional con goma es que será más silencioso».

Los neumáticos de goma también tensionan más el mecanismo de giro (la quinta rueda), por lo que los frenos se montan en las ruedas traseras si un buggy tiene neumáticos de goma. Los buggies con llantas de acero tienen frenos en las ruedas delanteras porque el deslizamiento del metal en la carretera elimina parte del estrés de la quinta rueda. Para las ruedas montadas dentro de los neumáticos, son de madera, acero, aluminio o fibra de vidrio.

«Todavía prefiero la rueda de madera», dice el constructor. «Esa es mi opción número uno, por varias razones. Es más silencioso y se puede reparar. Si rompes un radio o algo así, puedes fácilmente quitar un neumático, reemplazar un radio y volver a armarlo». En los últimos cinco años, los constructores de buggy Amish han desarrollado una suspensión de barra de torsión de acero tubular de estilo automotriz que monta la carrocería sobre resortes de ballesta tradicionales o, más recientemente, bolsas de aire.

Cómo los Amish compran un buggy

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Vagones de Shady Lane

Al igual que la compra de un automóvil, el primer paso es elegir un modelo general de buggy como base para construir. Podrías optar por un biplaza, cuatro plazas, semicerrado, completamente abierto, etc. Luego acumula las opciones de la lista de verificación de la tienda. Incluso si omite opciones de lujo como un calentador de propano, portavasos y velocímetro, un buggy es algo costoso.

«El costo promedio de un buggy es, voy a decir, $ 8,000», dice nuestro constructor. Las familias suelen tener varios tipos a la vez, para diferentes usos, y cada uno lo compra directamente en efectivo. «De hecho, buscamos financiar a través de los bancos», dice, «pero no tenemos títulos para los buggies, por lo que los bancos son aprensivos al respecto». Sin embargo, si alguien lo necesita, los constructores les financiarán un buggy sin los bancos.

«Mucha gente sacará 20 o 30 años de un buggy antes de hacer una reconstrucción importante. Hay una gran demanda de buggies usados ​​en buen estado debido a la juventud. La mayoría de la gente le comprará un caballo a su hijo de 16 años, un arnés y un buggy usado. Y luego tenemos gente que cambia su buggy cada cinco a ocho años. Es como el mundo convencional. Muchos de estos buggies estarán funcionando 40 o 50 años, reconstruidos varias veces «.

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