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El cuento de la Tommy Gun

octubre 8, 2021

Gángsteres contrabandistas de las décadas de 1920 y 1930 disparando una andanada de balas contra los G-men en su persecución: esa es la imagen mental que puede tener de la pistola Tommy. Pero mientras que la ametralladora Thompson fue diseñada para las trincheras de la Primera Guerra Mundial y ganó notoriedad como arma de gángster, fueron los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial los que la vieron ganar su lugar en la historia junto con las otras armas de fuego más conocidas de todos los tiempos. con hasta dos millones fabricados.

General Thompson y su arma

El general John Taliaferro Thompson sosteniendo la ametralladora Thompson M192

Wikimedia Commons / DL24

El general de brigada John Taliaferro Thompson, la fuerza detrás de la pistola Thompson, se graduó de West Point en 1882. Cuando estalló la guerra entre España y Estados Unidos en 1898, Thompson había ascendido al rango de teniente coronel y fue el oficial jefe de artillería de la campaña. En Cuba. Después de la guerra se convirtió en jefe de la División de Armas Pequeñas del Departamento de Artillería, donde jugó un papel decisivo en la selección del cartucho .45 ACP, el mismo cartucho que luego dispararía su metralleta. (Las pruebas consistieron en disparar cadáveres humanos y ganado vivo para descubrir qué munición tenía el mejor poder de frenado. Era un momento diferente). También supervisó el desarrollo del nuevo rifle Springfield M1903 del Ejército y la adopción de la icónica pistola Colt 1911.

Cuando Thompson se jubiló en noviembre de 1914, aceptó un trabajo como ingeniero jefe de diseño en Remington Arms Company. La Primera Guerra Mundial había estallado, y Thompson comenzó a intentar pensar en formas de romper el horrible y letal estancamiento en el frente occidental. Creía que la potencia de fuego móvil era la clave y que las tropas estadounidenses necesitaban una “escoba de trinchera”, por lo que en 1916 comenzó a trabajar en armas automáticas.

Su compañía, Auto-Ordnance Corporation, tenía sus primeros prototipos listos en 1918. Con la ayuda de Theodore Eickhoff y Oscar Payne, Auto-Ordnance continuó el desarrollo de la idea de Thompson para una pequeña ametralladora “que disparará de 50 a 100 rondas, por lo que luz que [a soldier] puede arrastrarlo con él mientras se arrastra sobre su vientre de trinchera en trinchera, y acabar con toda una empresa sin ayuda de nadie “.

Ciencia defectuosa

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Patente de pistola Thompson temprana

Oficina de Patentes de EE. UU.

El diseño de Thompson se basó en un principio científico teorizado por el comandante John Blish, un ex oficial de la Marina de los EE. UU. Blish notó que cuando se disparaba con una carga liviana, algunos de los cañones pesados ​​de retrocarga de la Marina tenían su bloque de retroceso desenroscado, mientras que las cargas más grandes que producían más presión mantenían un sello más apretado. Atribuyó esto a los diferentes metales utilizados en la recámara y el bloque de recámara. Creía que bajo una gran presión, dos metales diferentes podían adherirse mejor que dos piezas del mismo metal. Lo llamó el Principio Blish, alrededor del cual diseñó un bloque de recámara que podría usarse en armas pequeñas. Él patentó su idea en 1915 y Thompson compró los derechos para usar la idea en su arma. El Thompson usó un pequeño bloque de bronce en forma de H que encajaba en el perno de acero de la pistola. Según el principio de Blish, esto ralentizaría el retroceso del cerrojo.

Solo había un problema: científicamente, el principio de Blish de adhesión de metales no existe. En realidad, el efecto que estaba viendo Blish era que su cerradura simplemente agregaba masa al cerrojo de la pistola, que, en una pistola de retroceso, simplemente ralentiza el recorrido del cerrojo. La gente se dio cuenta de esto durante la Segunda Guerra Mundial, y las tropas británicas que usaban Thompson con frecuencia retiraban la cerradura Blish. Más tarde, cuando se simplificó la Thompson para crear la M1, también se abandonó la cerradura Blish.

Con la cerradura Blish simplemente agregando masa, la Thompson funcionó como un retroceso simple como muchas otras ametralladoras contemporáneas, incluidas la STEN, MP40 y la PPSh-41 soviética. Cuando se apretó el gatillo, se soltó el cerrojo y se estrelló contra la recámara. Eso encendió la bala en la recámara y disparó el arma. La presión de la bala disparada enviaría el cerrojo del Thompson retrocediendo hacia atrás, extrayendo y expulsando la caja gastada antes de que el proceso se repitiera.

Del frente occidental a la pantalla plateada

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Una Thompson Gun y un par de pistolas Colt .45

Archivo Hultonimágenes falsas

El propio Thompson fue llamado al servicio cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, fue ascendido a General de Brigada y se desempeñó como director de arsenales durante toda la guerra. Los primeros prototipos de Thompson llegaron demasiado tarde para luchar en la guerra para la que habían sido diseñados, pero tenían nombres adecuadamente agresivos, Persuader y Annihilator. Uno de los primeros modelos capaz de disparar hasta 1.500 rondas por minuto, una cadencia de fuego absolutamente incontrolable. En 1919, la Thompson comenzó a adquirir su famosa forma clásica, y en 1921, Auto-Ordnance había refinado su metralleta hasta el punto en que estaba lista para salir al mercado.

Con la gran guerra terminada, Thompson llevó su arma al mercado civil, vendiéndola como una “pistola anti-bandidos”. Thompson viajó incansablemente para promover y dar a conocer su arma y sus capacidades. En 1921, se embarcó en una gira de ventas por Europa. Los británicos salieron impresionados por la metralleta y la elogiaron por ser práctica y compacta. Pero las limitaciones presupuestarias de la posguerra impidieron cualquier compra. En 1927, Thompson volvió a intentarlo, demostrando un modelo mejorado al ejército francés, que no quedó impresionado. La Thompson encontró algunos clientes del Servicio Postal de EE. UU. Que pedían 200 para proteger el correo de ladrones violentos.

Por supuesto, ese no es el final de la historia. La alta velocidad de disparo y la gran capacidad del cargador de Thompson lo catapultó a la infamia como el arma preferida de los hombres de la ley y los gánsteres durante las décadas de 1920 y 1930. Los Thompson entraron rápidamente en la lengua vernácula de la cultura popular como Tommy Guns o Chicago Typewriters. Dos se usaron durante la infame masacre del Día de San Valentín cuando 70 rondas (un cargador de caja completo de 20 rondas y un cargador de tambor de 50 rondas) se vaciaron en siete miembros de la banda Moran en cuestión de segundos. Gente como John Dillinger, Baby Face Nelson, la banda Barker y Pretty Boy Floyd usaron Tommy Guns. Y aunque el Thompson también se encontró en manos de la ley, se lo ha asociado para siempre con los gánsteres de la era de la Depresión. (Aunque algunos departamentos de policía habían comprado Thompson en forma privada, no fue hasta 1935, cuando el FBI finalmente recibió 115 Thompson en estuches personalizados. Irónicamente, para entonces, la mayoría de los pandilleros y gánsteres que el FBI tenía la tarea de detener ya habían sido asesinados o capturado.)

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El teniente jefe William Shoemacher apuntando con una ametralladora Thompson, Chicago, Illinois, 1926.

Museo de Historia de Chicagoimágenes falsas

Las películas hicieron su parte en esta creación de mitos. Durante los florecientes años de Hollywood, la Tommy Gun se hizo extremadamente popular en la pantalla grande, con películas de gánsteres populares con forajidos carismáticos empuñando la Thompson. En 1935, sin embargo, se introdujo un conjunto de directrices denominado Código de producción cinematográfica. En un esfuerzo por desglamourizar a los forajidos, el código dictaba que las películas de gánsteres debían filmarse desde la perspectiva de los G-Men. Ya no se podía ver a los gánsteres con armas automáticas y la Tommy Gun se convirtió en el arma en pantalla del agente del FBI. Esto alteró el tono de las películas de gánsteres con el estatus icónico de las pistolas Tommy ayudando a embellecer a los G-men en lugar de a los gánsteres. Desde entonces, Thompson ha aparecido en más de mil películas y programas de televisión.

Volver a Europa

A pesar de la notoriedad, el negocio no fue bueno. La Thompson tuvo el dudoso honor de ser una de las primeras armas sujetas a la Ley Nacional de Armas de Fuego de 1934, que prohibía el uso de armas automáticas y ocultables por parte de civiles en los Estados Unidos. Sin contratos militares a gran escala, la compañía de Thompson tenía problemas. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos compró solo pequeños lotes de sus metralletas para su uso en el extranjero. Y así, a pesar de las ventas civiles decentes, Auto-Ordnance estaba al borde de la liquidación en 1929. La compañía tenía una enorme deuda de $ 2,200,000.

Y luego, estalló la Segunda Guerra Mundial.

En 1939, el estallido total de la guerra en Europa, Tiempo La revista describió a la Thompson como “El arma más mortífera, libra por libra, jamás ideada por el hombre”. La pistola del general Thompson estaba a punto de afrontar su mayor desafío. Después de la caída de Francia en junio de 1940, Gran Bretaña necesitaba todas las armas que pudiera conseguir y realizó un pedido abierto de metralletas Thompson. En abril de 1942, 100.000 Thompson habían llegado a Gran Bretaña. Se convirtieron en los favoritos de las unidades de comando de élite recién formadas que los utilizaron en incursiones en la Europa ocupada. El ejército estadounidense adoptó formalmente la Thompson en septiembre de 1938, pero no ordenó ningún arma hasta el verano de 1939. Pero para febrero de 1942, se habían fabricado medio millón de Thompson.

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Un infante de marina llamado Sgt. John Wisbur Bartlett Sr., de la 1ª División de Infantería de Marina, apunta a un francotirador japonés con su ametralladora mientras su compañero se agacha para cubrirse. La división está trabajando para tomar Wana Ridge antes de la ciudad de Shuri. Okinawa, 1945.

Cuerpo de Marines de EE. UU.

El Thompson M1 simplificado y más tarde el M1A1 armarían tropas que combatían en todos los escenarios de operaciones desde el Pacífico hasta el norte de África y Europa. Esta fue la realización final del sueño del general Thompson de equipar a las tropas estadounidenses con una pequeña ametralladora capaz de entregar una potencia de fuego devastadora. El mismo Thompson, sin embargo, no vivió para ver su arma convertirse en una parte clave del arsenal de los Aliados cuando murió en junio de 1940. Pero su arma siguió adelante y estuvo en servicio en Corea y Vietnam antes de que finalmente se retirara del ejército estadounidense.

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