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El ejército de los EE. UU. Está impulsando los cañones de riel del campo de batalla

octubre 11, 2021

El Ejército de los Estados Unidos sigue adelante con sus planes de desplegar cañones de riel en el campo de batalla del mañana, otorgando a un desarrollador líder de cañones de riel un contrato para madurar un sistema de cañones de riel en tierra. El rápido progreso en la miniaturización de la tecnología de cañones de riel ha transformado las armas hipersónicas de curiosidades de laboratorio a armas potenciales que prometen incrementos tremendos en alcance y energía.

De acuerdo a defensa Nacional, el Consorcio de Tecnología de Artillería de Defensa del Pentágono otorgó un contrato a General Atomics, desarrollador del sistema de cañones de riel de la Marina de los EE. UU., para «evaluar y madurar las capacidades del sistema de armas de riel en apoyo del Comando de Ingeniería, Desarrollo e Investigación de Armamento del Ejército de los EE. UU.» El contrato especifica la construcción de prototipos de cañones de riel que podrían ser utilizados por el Ejército en el papel de combate terrestre.

Los cañones de riel, una vez relegados al reino de la ciencia ficción, implican el uso de poderosas corrientes eléctricas para generar una fila de campos magnéticos entre dos rieles. Los objetos colocados entre esos rieles y los campos entre ellos se aceleran en paralelo a tremendas velocidades. Los cañones de riel pueden enviar objetos volando a velocidades de hasta Mach 6, mucho más rápido que los cañones tradicionales que dependen de la fuerza explosiva.

El Ejército prevé el uso de cañones de riel de dos formas. La primera forma es como medio de lanzar proyectiles a distancias muy largas, más allá de la artillería convencional como los obuses autopropulsados ​​M777 remolcados y M109 Paladin. Esto permitiría al Ejército atacar objetivos muy por detrás de las líneas enemigas, mientras que también se mantendría fuera del alcance del contraataque enemigo.

El segundo uso potencial del cañón de riel es mucho más de ciencia ficción. Podrían usarse como un arma de hipervelocidad en un tanque de batalla principal. Un cañón de riel montado en un tanque probablemente dominaría el campo de batalla terrestre del futuro, aplastando incluso la armadura enemiga más gruesa a distancias impresionantes.

Hacer de un cañón de riel un arma terrestre práctica todavía requiere mucha innovación tecnológica. La huella del cañón de riel, aunque se ha reducido al menos ocho veces a lo largo de los años, debe hacerse aún más pequeña para que quepa en un tanque de treinta pies de largo y sesenta toneladas. Las armas de cañón de riel deben ser lo suficientemente duraderas para soportar viajes a campo traviesa. El «cañón» del cañón de riel actualmente solo dura un puñado de disparos. A las fuerzas armadas les gustaría que ese número fuera de alrededor de mil para sentirse cómodo. Y los proyectiles de artillería, particularmente si tienen sistemas de guía o un fusible complejo, deben ser capaces de soportar poderosos campos electromagnéticos y el impacto de pasar de estar quietos a golpear Mach 6 virtualmente instantáneamente.

Aún así, a medida que la tecnología se refina cada vez más, parece más inevitable que las armas basadas en pólvora eventualmente cedan el paso a las basadas en electricidad. Es posible que no veamos tanques de cañones de riel en los próximos cinco, diez o incluso veinte años, pero todas las señales apuntan a que eventualmente sucederá. El ejército de los Estados Unidos solo quiere asegurarse de que sea el primero.

Fuente: Defensa Nacional

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