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El Polaris Slingshot es el vehículo de tres ruedas de $ 20,000 que conduciría un superhéroe de Marvel

septiembre 29, 2021

Precio: $ 19,999
Disponible: Ahora

La primera vez que ves el Polaris Slingshot acercándose a ti, parece una pieza de una película de Marvel de gran presupuesto: este es un modo de transporte para alguien con una identidad secreta y superpoderes. Está ese ancho delantero arácnido que roza el pavimento con faldones, spoilers y guardabarros de rueda abierta, un prototipo de corredor del futuro. Luego, el resto de la máquina aparece a la vista y se vuelve aún más salvaje.

La parte trasera se estrecha hasta un punto, donde un robusto brazo oscilante lleva un cinturón reforzado con fibra de carbono que impulsa un solo neumático. Desde los asientos delanteros hacia adelante, es como un automóvil: asientos de cubo, volante, GM Ecotec de cuatro cilindros enganchados a una transmisión manual de cinco velocidades. Desde atrás es una motocicleta mutante gigante. Y esa distinción marca la diferencia —la extraña cuenta de ruedas del Slingshot— define su identidad y permite que exista en primer lugar.

Debido a que el Slingshot tiene tres ruedas, el gobierno federal lo clasifica como una motocicleta. Eso significa que, dependiendo del estado, es posible que necesite una licencia de motocicleta y un casco para conducirlo. Por supuesto, no es realmente una motocicleta, pero tampoco es un automóvil. En cualquier caso, la designación de motocicleta le dio a Polaris, fabricante de motos de nieve y vehículos todo terreno llamados side-by-side, la libertad de diseñar una máquina sin puertas, sin techo y sin parabrisas (es una opción). No hay control de clima, ni bolsas de aire. Esta es una experiencia de transporte minimalista: 1,725 ​​libras y el viento en la cara. El Slingshot hace que Lotus Elise parezca flácido y decadente.

No es realmente una motocicleta, pero ciertamente tampoco es un automóvil.

Sin embargo, como vehículo de calle, el Slingshot todavía tiene que aprobarse con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, y su lanzamiento se vio empañado por dos retiradas importantes. El 20 de enero, Polaris emitió un retiro del mercado con respecto a los aros de rodillo, que podrían no cumplir con las especificaciones de dureza. Y querrá tener aros de balanceo fuertes si experimentó el defecto anunciado al día siguiente, que involucra un cojinete en la cremallera de dirección. Según el aviso de retiro del mercado, «Si el piñón de la dirección se desengancha de la cremallera de la dirección, podría producirse una pérdida del control de la dirección, lo que aumentaría el riesgo de un choque». Polaris no es un fabricante de automóviles, pero en este momento está aprendiendo que la NHTSA tiene ciertas expectativas para los vehículos de la calle, como asegurarse de que conduzcan.

Suponiendo que todas las partes importantes permanezcan atornilladas, el potencial de un caos vehicular está algo limitado por el humilde sistema de propulsión del Polaris. Según los estándares de los automóviles, el Slingshot tiene una excelente relación potencia / peso, con el cuatro cilindros de 2.4 litros que produce 173 caballos de fuerza. De cero a sesenta es probablemente alrededor de cinco segundos, y con el control de tracción desactivado, el Slingshot encenderá su neumático trasero. Dicho esto, los pilotos de Ducati acostumbrados a un cuarto de milla de diez segundos no encontrarán ese tipo de emoción.

El manejo, como era de esperar, es algo diferente al de un automóvil. Sin el efecto estabilizador de las ruedas traseras dobles, el giro es instantáneo, pero una curva determinada podría requerir algunas correcciones en la dirección. Aún así, el cuerpo permanece plano y el andar es notablemente flexible. Los baches, sin embargo, son un peligro. Cuando se sienta a horcajadas en un cráter entre las ruedas delanteras, puede sentir una patada de mula desde la parte trasera un momento después cuando cae la llanta montada en el centro. Tal es el precio de la locomoción de tres ruedas.

El precio real, sin embargo, es sorprendentemente razonable: $ 19,999 para empezar. Eso parece una ganga para una máquina que ofrece tanto impacto visual y puro entretenimiento visceral. Sea lo que sea el Slingshot, no hay nada igual.

3 cosas que me pasaron mientras tenía el Slingshot

• Una mujer que conducía frente a mí detuvo su minivan, salió, se acercó y dijo: «Está bien, ¿qué es esto?»

• Mientras le ponía un casco de Capitán América a mi hijo, un tipo que se parecía a Jack Palance dijo: «Me gusta tu estilo».

• Fuera de la tienda de comestibles, seis estudiantes de secundaria se detuvieron para tomar fotos. Les di a cada uno un paseo alrededor de la cuadra.

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