Saltar al contenido

El reactor de fusión solar artificial de China bate récord mundial

septiembre 30, 2021

Xinhua / Academia de Ciencias de China

  • China ha establecido un nuevo récord de reacción sostenida de plasma nuclear.
  • El reactor tokamak de “sol artificial” funcionó a 120 millones de grados Celsius durante 101 segundos.
  • Ese es un gran paso, pero todavía estamos lejos de la verdadera energía sostenida para la fusión.

    El tokamak del «sol artificial» de China ha sufrido una reacción de plasma durante la friolera de 101 segundos a 120 millones de grados Celsius, estableciendo nuevos récords en el campo de la fusión nuclear. El avance podría allanar el camino para un futuro energético sin emisiones de carbono.

    ☢️ Te encanta la nuclear. Nosotros también. Vamos a hablar juntos de lo nuclear.

    EAST (Tokamak superconductor avanzado experimental), o HT-7U, es un reactor de fusión personalizado que ha operado en diferentes fases desde 2006. Como muchos de los experimentos de tokamak del mundo, EAST ha alcanzado la fusión antes. Como recordatorio, dentro de la contención en forma de rosquilla (o, a veces, más esférica) de un tokamak, el plasma caliente por el sol se arremolina en un círculo que se mantiene en su lugar mediante electroimanes superenfriados.

    Este campo magnético es lo único que flota entre el plasma de 360 ​​millones de grados y un montón de materiales hechos por humanos que obviamente no pueden sostener esa temperatura. El plasma es el resultado de romper diferentes núcleos, fusionándolos en lugar de dividirlos.

    Esto requiere una gran energía inversión, lo que dicen los críticos significa que la fusión nunca despegará realmente. Y hasta ahora, todos los tokamaks funcionan durante unos escasos segundos a temperaturas más bajas antes de que algo salga mal.

    Esta es la razón por la que EAST, que se «encendió» correctamente en diciembre pasado, funcionando durante 101 segundos a 120 millones de grados Celsius, es tan importante. Es un doble golpe: un tiempo de ejecución muy largo a una temperatura extraordinariamente alta. En 2018, el tokamak alcanzó los 180 millones de grados Fahrenheit, o unos 82 millones de grados Celsius. Pero en ese entonces, EAST solo podía sostener el plasma durante unos 10 segundos.

    Eso no es lo suficientemente caliente ni lo suficientemente largo, pero 120 millones de grados Celsius y 101 segundos, que EAST logró a fines de mayo, ciertamente lo son. Por lo tanto, este es un registro tanto de la temperatura de generación de energía requerida como de la duración para mantener la temperatura en un nivel estable.

    ¿Por qué la temperatura tiene que ser tan extraordinariamente alta? Después de todo, el sol opera a “solo” 15 millones de grados centígrados. Pero también tiene una gran ventaja debido a su enorme tamaño, ya que recibe una ayuda de la gravedad que ayuda a aplastar sus átomos. En lugar de usar la gravedad, los tokamaks terrestres deben calentarse a muchos millones de grados más para hacer que los átomos sean susceptibles al choque.

    Si bien el nuevo récord del sol artificial es excelente, todavía está muy lejos de una reacción de plasma autosostenida, o «ignición». Eso implicará probablemente temperaturas aún más altas que se mantienen durante mucho más tiempo.

    En cuanto a otros reactores de alto perfil en todo el mundo, el reactor MAST del Reino Unido titulares de reciente aparición con un nuevo sistema de escape que reduce el calor 10 veces mejor que su predecesor. Mientras tanto, el Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER) mundial está en camino de construir el tokamak más grande de la historia, con el primer plasma proyectado en 2030. Cada reactor experimental tiene objetivos para ayudar a impulsar la tecnología para ayudar a todos los demás.

    El futuro de EAST podría involucrar lecciones aprendidas por ITER, el reactor KSTAR de Corea (que ostentaba el récord de fusión anterior), MAST e incluso investigadores privados de tokamak que están eliminando los principales obstáculos para la energía de fusión. Todos tienen el mismo objetivo: soportar una reacción extremadamente caliente y mantener su equipo funcionando de manera segura durante el mayor tiempo posible.


    🎥 Ahora mira esto:

    Este contenido es creado y mantenido por un tercero y se importa a esta página para ayudar a los usuarios a proporcionar sus direcciones de correo electrónico. Es posible que pueda encontrar más información sobre este y contenido similar en piano.io