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El saco de dormir en una lata era real y fantástico

octubre 14, 2021

Durante la Guerra Fría, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Distribuyó sacos de dormir en «latas de spam», latas de acero abiertas con una llave de metal. Inintencionadamente tonto para los estándares actuales, fue parte de un esfuerzo serio para mantener vivos a los aviadores estrellados o derribados en regiones frías hasta que fueran rescatados.

El vlogger de YouTube Taras Kul compró un saco de dormir M1949 en eBay. El M1949, también conocido como «Saco de dormir, Montaña, M1949» es muy conocido en los círculos de coleccionistas. Introducido en 1949, el M1949 es lo que hoy llamaríamos una «bolsa de momia». La bolsa cuenta con una cubierta de algodón con relleno de plumón y está diseñada para condiciones de montaña o árticas.

Este M1949, sin embargo, es diferente: está empacado al vacío en una lata como Spam. Las marcas externas en el modelo de Kul indican que la bolsa era parte de un contrato de la Fuerza Aérea de EE. UU. El número del contrato es difícil de determinar, pero parece que el saco de dormir era parte de un contrato para los aviones de combate F-84F Thunderstreak de la década de 1950. Eso tiene sentido ya que la bolsa, sellada en una lata, está claramente destinada a usarse solo en emergencias.

¿Por qué los militares estadounidenses empacarían sacos de dormir en latas de metal? El plumón de ganso es comprimible, pero también es muy difícil sacar toda la humedad de una bolsa de plumón si se moja (a diferencia de las conchas de nailon modernas). Si un saco de dormir de emergencia se moja durante el almacenamiento, es posible que no lo note durante años, y cuando realmente lo necesite, podría quedar con un desastre mohoso. Así el metal impenetrable puede.

Las tripulaciones aéreas estadounidenses que de repente se encuentran en tierra, ya sea por la acción del enemigo o por un mal funcionamiento espectacular, tienen otros problemas urgentes además de si su saco de dormir huele y se siente como un perro mojado o no. Estarán demasiado ocupados evadiendo las patrullas enemigas o encontrando el camino de regreso a la civilización para maravillarse con la ingeniosidad de empacar un saco de dormir en una lata de sardinas gigante.

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