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El verdadero rostro de Jesús

septiembre 28, 2021

Publicado originalmente en diciembre de 2002, los Mecánica popular El artículo «El verdadero rostro de Jesús» creó un rostro para la figura histórica más famosa de la historia de la humanidad. Desde entonces, la ciencia ha seguido reconstruyendo rostros a lo largo de la historia, desde los humanos de la Edad de Piedra hasta la realeza europea.

Hoy, Viernes Santo 2020, reproducimos una de las historias más difundidas en la historia de Mecánica popular, junto con cómo apareció por primera vez en la edición de diciembre de 2002. ¿Por qué sigue perdurando «El verdadero rostro de Jesús» de Mike Fillon, casi dos décadas después de su publicación? Siga leyendo y descubra.


Desde la primera vez que los niños cristianos se instalan en las aulas de la escuela dominical, una imagen de Jesucristo está grabada en sus mentes. En América del Norte se le representa con mayor frecuencia como más alto que sus discípulos, delgado, con cabello largo, suelto, castaño claro, piel clara y ojos claros. Aunque esta imagen pueda ser familiar, es inherentemente defectuosa. Una persona con estas características y porte físico se habría visto muy diferente a todos los demás en la región donde Jesús vivió y ministró. Seguramente los autores de la Biblia habrían mencionado un contraste tan marcado.

Por el contrario, según el Evangelio de Mateo, cuando Jesús fue arrestado en el huerto de Getsemaní antes de la crucifixión, Judas Iscariote tuvo que indicar a los soldados quién era Jesús porque no podían distinguirlo de sus discípulos. Para enturbiar aún más la cuestión de cómo era Jesús, está el simple hecho de que en ninguna parte del Nuevo Testamento se describe a Jesús, ni se ha descubierto ningún dibujo de él.

Existe el problema adicional de no tener ni un esqueleto ni otros restos corporales para sondear el ADN. A falta de pruebas, nuestras imágenes de Jesús se han dejado a la imaginación de los artistas.

Las influencias de las culturas y tradiciones de los artistas pueden ser profundas, observa Carlos F. Cardoza-Orlandi, profesor asociado de cristianismo mundial en el Seminario Teológico de Columbia en Atlanta. «Si bien las imágenes occidentales son dominantes, en otras partes del mundo a menudo se lo muestra como negro, árabe o hispano». Y así queda la pregunta fundamental: ¿Cómo era Jesús?

Existe el problema adicional de no tener ni un esqueleto ni otros restos corporales para sondear el ADN.

Ha surgido una respuesta de un nuevo y apasionante campo de la ciencia: la antropología forense. Utilizando métodos similares a los que la policía ha desarrollado para resolver crímenes, los científicos británicos, con la ayuda de arqueólogos israelíes, han recreado lo que creen que es la imagen más precisa del rostro más famoso de la historia de la humanidad.

El cuerpo como evidencia

El rostro de Jesús recreado digitalmente.

Mecánica popular

Una consecuencia de la antropología física, la antropología forense utiliza datos culturales y arqueológicos, así como las ciencias físicas y biológicas para estudiar diferentes grupos de personas, explica A. Midori Albert, profesor que enseña antropología forense en la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington.

Los expertos en este campo altamente especializado requieren un conocimiento práctico de la genética y el crecimiento y desarrollo humanos. En su investigación también se basan en los campos de la primatología, la paleoantropología (el estudio de la evolución humana y de los primates) y la osteología humana (el estudio del esqueleto). Incluso campos aparentemente distantes como la nutrición, la odontología y la adaptación climática juegan un papel en este tipo de investigación.

Si bien la antropología forense se usa generalmente para resolver crímenes, Richard Neave, un artista médico retirado de la Universidad de Manchester en Inglaterra, se dio cuenta de que también podría arrojar luz sobre la aparición de Jesús. El coautor de Haciendo caras: usando evidencia forense y arqueológica, Neave se había aventurado antes en áreas controvertidas. Durante las últimas dos décadas, había reconstruido docenas de rostros famosos, entre ellos Felipe II de Macedonia, el padre de Alejandro Magno y el rey Midas de Frigia. Si alguien pudiera crear un retrato preciso de Jesús, ese sería Neave.

Reconstruyendo a Jesús

Los modelos informáticos (izquierda) y la plastilina permiten a Neave (derecha) crear una reconstrucción facial forense aceptable.

Keith Kasnot / Imagen de National Geographic

La descripción de Mateo de los eventos en Getsemaní ofrece una pista obvia del rostro de Jesús. Está claro que sus rasgos eran típicos de los semitas galileos de su época. Entonces, el primer paso para Neave y su equipo de investigación fue adquirir cráneos cerca de Jerusalén, la región donde Jesús vivió y predicó. Los expertos en arqueología israelíes habían encontrado previamente cráneos semitas de este tipo, que los compartieron con Neave.

Con tres especímenes bien conservados de la época de Jesús en la mano, Neave utilizó la tomografía computarizada para crear «cortes» de rayos X de los cráneos, revelando así detalles minuciosos sobre la estructura de cada uno. Luego, programas informáticos especiales evaluaron una gran cantidad de información sobre medidas conocidas del grosor de los tejidos blandos en áreas clave de los rostros humanos. Esto hizo posible recrear los músculos y la piel que recubren un cráneo semita representativo.

Todo el proceso se realizó mediante un software que verificó los resultados con datos antropológicos. A partir de estos datos, los investigadores construyeron una reconstrucción digital en 3D del rostro. A continuación, crearon un molde del cráneo. Luego se aplicaron capas de arcilla que coincidían con el grosor de los tejidos faciales especificados por el programa de computadora, junto con piel simulada. Luego se modelaron la nariz, los labios y los párpados para seguir la forma determinada por los músculos subyacentes.

Una cuestión de estilo

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Dos factores clave no se pudieron determinar a partir del cráneo: el cabello y la coloración de Jesús. Para completar estas partes de la imagen, el equipo de Neave recurrió a dibujos encontrados en varios sitios arqueológicos, que datan del siglo primero. Dibujados antes de que se compilara la Biblia, contenían pistas cruciales que permitieron a los investigadores determinar que Jesús tenía ojos oscuros en lugar de claros. También señalaron que, de acuerdo con la tradición judía, también tenía barba.

Sin embargo, fue la Biblia la que resolvió la cuestión del largo del cabello de Jesús. Si bien la mayoría de los artistas religiosos le han puesto el pelo largo a Cristo, la mayoría de los eruditos bíblicos creen que probablemente fue corto con rizos apretados. Esta suposición, sin embargo, contradecía lo que muchos creen que es la representación más auténtica: el rostro que se ve en la imagen de la famosa, algunos dicen infame, la Sábana Santa de Turín.

Muchos creen que el sudario es la tela en la que se envolvió el cuerpo de Jesús después de su muerte. Aunque existe una diferencia de opinión sobre si el sudario es genuino, claramente representa una figura con el pelo largo. Aquellos que critican la legitimidad del sudario apuntan a 1 Corintios, uno de los muchos libros del Nuevo Testamento que se le atribuye al apóstol Pablo por escribir. En un capítulo menciona haber visto a Jesús y luego describe el cabello largo de un hombre como una vergüenza.

¿Habría escrito Pablo «Si un hombre tiene el cabello largo, es una vergüenza para él» si Jesucristo hubiera tenido el cabello largo? Para Neave y su equipo, esto resolvió el problema. Jesús, como muestran los dibujos del siglo I, habría tenido el pelo corto, apropiado para los hombres de la época.



El registro histórico también resolvió el problema de la altura de Jesús. A partir de un análisis de restos óseos, los arqueólogos habían establecido firmemente que la constitución promedio de un hombre semita en la época de Jesús era de 5 pies y 1 pulgada, con un peso promedio de alrededor de 110 libras. Dado que Jesús trabajó al aire libre como carpintero hasta los 30 años, es razonable suponer que era más musculoso y estaba en mejor forma física de lo que sugieren los retratos occidentalizados. Su rostro probablemente estaba curtido por la intemperie, lo que también lo habría hecho parecer mayor.

Un retrato preciso

Para aquellos acostumbrados a los retratos tradicionales de Jesús en la escuela dominical, la escultura del hombre oscuro y moreno del Medio Oriente que emerge del laboratorio de Neave es un recordatorio de las raíces de su fe.

«El hecho de que probablemente se parecía mucho más a un semita de piel más oscura de lo que los occidentales están acostumbrados a verlo en la foto es un recordatorio de su universalidad», dice Charles D. Hackett, director de estudios episcopales en la Escuela de Teología Candler en Atlanta. «Y [it is] un recordatorio de nuestra tendencia a apropiarnos pecaminosamente de él al servicio de nuestros valores culturales «.

Neave enfatiza que su recreación es simplemente la de un hombre adulto que vivió en el mismo lugar y al mismo tiempo que Jesús. Como era de esperar, no todo el mundo está de acuerdo.

Las representaciones forenses no son una ciencia exacta, advierte Alison Galloway, profesora de antropología en la Universidad de California en Santa Cruz. Los detalles de una cara siguen el tejido blando por encima del músculo, y es aquí donde los artistas forenses difieren ampliamente en la técnica. Galloway señala que algunos artistas prestan más atención a las sutiles diferencias en detalles como la distancia entre la base de la nariz y la boca. Y los rasgos más reconocibles del rostro —los pliegues de los ojos, la estructura de la nariz y la forma de la boca— quedan en manos del artista.

«En algunos casos, el parecido entre la reconstrucción y el individuo real puede ser asombroso», dice Galloway. «Pero en otros puede haber más parecido con la otra obra del mismo artista».

A pesar de esta reserva, llega a una conclusión que es ineludible para casi todos los que alguna vez han visto al Jesús de Neave. «Esto probablemente esté mucho más cerca de la verdad que el trabajo de muchos grandes maestros».

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